«L’intrattenimento è la nuova religione»

«L’intrattenimento è la nuova religione»
«L’intrattenimento è la nuova religione»

Theodor Kallifatides (Molaoi, 1938) è emigrato in Svezia all’età di 26 anni e si è integrato nella vita di quel paese al punto da scrivere la sua opera letteraria in svedese. Ma nei suoi testi, questo romanziere che si interessò per primo alla poesia e Ha anche scritto sceneggiature cinematografiche e ha persino diretto un film. Ritorna spesso nel suo paese e nella sua gente. “Sono un greco con correzioni”, dice in questa intervista con un tocco di umorismo. Kallifatides, il cui nome è da diversi anni in corsa per il Premio Nobel per la letteratura, pubblica ora in spagnolo i tre romanzi che hanno gettato le basi del suo prestigio letterario. Sono storie che descrivono la vita in Grecia durante la Seconda Guerra Mondiale (“Contadini e Signori”), l’immediato dopoguerra (“L’Aratro e la Spada”) e la fine della guerra civile (“Una Pace Crudele”, che è ancora in attesa di apparizione; tutto nella Galassia Gutenberg).

– Uno scrittore è soprattutto la sua lingua. Scrivi in ​​svedese, ma quello che dici nei libri della trilogia lo hai vissuto o ti è stato raccontato in greco, la tua lingua madre. Si è perso qualcosa in quel trasferimento?

– Certo qualcosa si perde, ma qualcosa si guadagna anche. Perché la lingua greca a quel tempo era contaminata da tutte le menzogne ​​politiche, sociali e religiose a seguito dell’occupazione nazista del paese e della guerra civile che ne seguì. La libertà potrebbe significare obbedienza; la verità potrebbe significare bugie; gli oppositori politici erano considerati traditori; la povertà estrema potrebbe essere chiamata frugalità, ecc. Non potevo usare quella lingua.

– E cosa gli ha dato lo svedese?

– Lo svedese mi ha offerto l’opportunità di scrivere la verità, di fidarmi delle parole. L’opportunità di dimostrare che un no è un no, non un forse o un sì. Di questi tre libri, solo uno è apparso in greco, tradotto da qualcun altro. È stato un fallimento totale. Nessuno voleva la verità, preferivano la propria mitologia. Non so se i libri usciranno mai in Grecia.

– Ti identifichi con te stesso quando leggi i tuoi libri tradotti in greco?

– Sì. Comunque sono uno scrittore, invento cose, cambio cose; Cerco la verità ma anche il modo migliore per raccontarla. Scrivo non solo per esprimere me stesso ma anche per esprimere e descrivere la vita e gli eventi di altre persone. Cerco sia la verità che la bellezza dell’espressione. Scrivo la storia di una società in guerra e colpita dalla povertà, non solo la storia di me stessa. Volevo descrivere la mia città, la mia gente, non solo me stesso. Dopotutto, il dramma greco è più grande di me.

– È arrivato a ripudiare il greco e sogna da tempo lo svedese, ma le canzoni in greco continuano a commuoverlo di più. Con la lingua materna succede la stessa cosa che con i primi amori, sempre desiderati anche se finiti male?

– O si! Mi piace quella definizione della lingua madre come primo amore. Sono d’accordo con lei. Sono innamorato della lingua greca, lo sono sempre stato, e il fatto di poterla ancora usare dopo aver vissuto per oltre sessant’anni in Svezia ne è la prova. Ma quando si tratta di canzoni non è solo questione di testi, ma anche di musica. Il suono greco, incarnato da Hatzidakis e Theodorakis e da quelli prima di loro, tutti grandi musicisti, ha definito i battiti del mio cuore. Come dimenticarlo?

Argomento letterario

«Ho ereditato tante cose, non ho bisogno di inventarne di nuove»

– Ha anche spiegato che non è capace di inventare storie. Solo chi viene da un paese con così tante storie può permetterselo? Forse uno scrittore svizzero o canadese, in paesi senza colpi di stato, governi estremisti o tentazioni autoritarie, dovrebbe ricorrere di più all’invenzione.

– È vero che ho ereditato tante storie, non ho bisogno di inventarne di nuove. Altri scrittori hanno avuto altre vite, magari non così intense, non così segnate da grandi eventi, ma ogni vita ha la sua storia, anche un posacenere ce l’ha, come dice Cechov. Anche la vita più tranquilla ha i suoi drammi. Il punto è rendersene conto, vederlo.

Flagellazione

– Nel vostro Paese le ferite della guerra e della successiva dittatura non si sono ancora rimarginate. La stessa cosa accade in Spagna e periodicamente riaprono. È una maledizione per noi che non abbiamo una cultura calvinista, più pratica e meno incline alla flagellazione permanente?

– Lo dici meglio di me. La flagellazione permanente è il nostro modo di essere cristiani. Lasciate che vi racconti una breve storia, che è completamente vera. A un monaco non piaceva la vita tranquilla e facile nel monastero. Volevo soffrire di più. Poi chiese che gli fosse costruita una stanza completamente circondata da un muro, senza posto dove sedersi. Lì è stato isolato, gli hanno dato solo del cibo attraverso un buco. Anni dopo cominciò a lamentarsi. “Qual è il problema?” gli hanno chiesto. “Ci stiamo sentendo troppo a nostro agio qui”, ha risposto.

– Parlando del passato, lei avverte che in passato ci sono stati dei crimini, ma che non possiamo cambiare la Storia. Tuttavia, questa è la tentazione più forte oggi nella politica e in alcuni movimenti sociali: riscrivere la Storia e giudicare le persone e gli eventi alla luce dei valori di oggi.

– Non vedo il motivo di riscrivere la storia. Alcune cose del passato erano accettate, erano permesse, facevano parte della vita quotidiana nelle società precedenti alla nostra. Ecco com’è. Possiamo cambiare i nostri valori senza buttare via tutto ciò che le persone hanno pensato prima. Essere intelligenti a spese degli altri è facile; Essere intelligenti a proprie spese è la vera difficoltà.

La realtà

«Viviamo nel regno dei fatti alternativi; “La verità è una questione di scelta individuale.”

– Continuo con le tue argomentazioni. La storia moderna è pura mitologia, la verità non ha importanza. Credi anche tu che quella che viene chiamata “la storia” permea tutto oggi?

– Ebbene, oggi viviamo nel regno dei fatti alternativi: la verità è una questione di scelta individuale e il valore di ciò che accade misurato in termini di intrattenimento è più importante che mai. L’intrattenimento è la nuova religione. Moriamo dal ridere come il filosofo Crisippo di Solos, che morì ridendo delle sue stesse battute.

– Ti sembra che l’Europa sia corrotta. Eppure è il sogno di molti, un territorio che riunisce centinaia di milioni di persone accomunate da una cultura che trova le sue origini proprio in Grecia. È la vostra parte svedese o quella greca ad essere così critica nei confronti dell’Europa?

– Lascia che ti dica che anni fa sono stato scelto in Svezia come “Europeo dell’anno”. Non sono mai stato contrario all’idea di un’Europa unita. Ma cosa resta oggi degli ideali e degli scopi dei fondatori di quel progetto? Quasi niente. I partiti fascisti crescono ovunque, l’Europa arretra, le disuguaglianze aumentano, anche la povertà, i ricchi diventano sempre più ricchi. Sia come cittadino greco che come svedese sono contrario a ciò che sta accadendo ora in Europa. Sono contrario come essere umano. Guardo i miei nipoti e penso: cosa lasciamo loro?

– Ne ‘L’aratro e la spada’ sostiene che in Grecia c’è più passato che presente. Non stiamo nemmeno parlando del futuro?

– Non lo so, ma non sembra brillante. Temo che i nostri problemi attuali, povertà, migrazione, inquinamento, diventeranno ancora maggiori nel prossimo futuro.

– E avverte ogni volta che ne ha l’opportunità che senza i classici l’Europa cesserà di esistere. Ma questi classici, almeno in Spagna, sono messi alle strette a scuola. Succede lo stesso in Grecia?

– Succede la stessa cosa ovunque, più o meno. A chi importa dei classici quando i cantanti pop sono i veri re? Naturalmente c’è qualche resistenza qua e là, ma nel complesso l’istruzione classica sta lentamente scomparendo. D’altro canto sappiamo che ciò che accade oggi non necessariamente accadrà domani. Forse i giovani, soprattutto le donne e gli immigrati, avranno un impatto sull’evoluzione delle cose.

Apprezza la bellezza

– Una volta hai affermato che la bellezza è l’unica virtù che può essere vista. Ma bisogna anche essere stati educati per apprezzarlo. Siamo oggi?

– In quella frase specifica stavo citando Platone. Detto questo sono d’accordo con quello che dici. Apprezzare la bellezza richiede una certa educazione.

Preoccupazione politica

«Come essere umano, sono contrario a ciò che sta accadendo in questo momento in Europa»

– Quell’umanesimo che tu affermi sarebbe una meravigliosa preparazione per valorizzare quella bellezza, ma noi non lo apprezziamo troppo. Nelle nostre società ha prevalso l’individualismo più feroce.

– Sì è corretto. La nuova religione è l’ego ma allo stesso tempo è un paradosso. Ricordi quella scena di Monty Python in cui un gruppo di persone grida “siamo tutti individui” e poi arriva questo piccoletto e dice “Non lo sono” e iniziano a picchiarlo? Abbiamo inventato qualcosa di nuovo: l’individualismo collettivo. Questo è un paradosso degno di Zenone.

– Leggendo gli autori anglosassoni venuti in Grecia nella parte centrale del XX secolo (Durrell, Graves, Fermor…) vediamo che parlano del fascino suscitato dagli dei e dagli eroi classici, che credono di vedere ovunque. Nelle sue opere o in quelle di qualcuno come Márkaris appare qualcosa di molto più quotidiano: la lotta politica, la sopravvivenza, la saggezza di un popolo di resistere a tutto, il picaresco… Come si spiega questa differenza?

– Penso che la spiegazione sia semplice. Quegli scrittori in visita erano gentiluomini che cercavano il passato, nella storia e nei miti. Avevano buone intenzioni ma erano turisti nella realtà greca, non ne hanno sofferto. Questo è il motivo per cui hanno scritto libri meravigliosi su ciò che pensavano fosse la Grecia, non su ciò che è la Grecia.

– In ‘Contadini e Signori’ si dice che in ogni città greca c’è (o almeno c’era negli anni Quaranta) un santo, un pazzo e una puttana. In cosa la Grecia è diversa dagli altri paesi?

– Aggiungiamo un traditore. È una lunga tradizione greca quella del traditore. Forse riflette la necessità di affrontare il fallimento. Non è colpa nostra, ma siamo stati traditi. Gli Spartani delle Termopili furono traditi da Efialte di Tessaglia. Nel greco moderno, il suo nome ha assunto il significato di un brutto sogno, un incubo.

Atteggiamento verso la storia

“Possiamo cambiare i nostri valori senza buttare via tutto ciò che le persone hanno pensato prima”

– Hai smesso di sentirti un immigrato in Svezia?

– Perché dovrei smettere di sentire quello che sono? Sono un immigrato, ma ho cercato di conoscere il mio nuovo paese; Ho cercato di imparare la lingua, di capire la sua gente, il loro modo di pensare e di sentire. I miei figli sono le mie radici svedesi e lo sono anche i miei nipoti. Sono sposato da 53 anni con mia moglie svedese, ma non sono svedese. Sono greco con correzioni.

 
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