Londra lancia un istituto pionieristico volto ad accelerare l’arrivo della tecnologia medica ai pazienti

Molti dei grandi progressi tecnologici in medicina che potrebbero ottimizzare i risultati degli attuali sistemi sanitari e contribuire a migliorare la salute della popolazione generale non raggiungono né i pazienti né gli ospedali. «La tragedia del settore MedTech – abbreviazione di tecnologia medica – è che anche le idee che salvano vite umane non riescono a trovare un uso clinico e ad aiutare i pazienti. Con queste parole, Dott. Nicolas Huber ha descritto ad alcuni corrispondenti della stampa estera a Londra uno dei grandi problemi di oggi, un tempo in cui la tecnologia è più avanzato che mai nella storia e in cui, tuttavia, i maggiori progressi spesso non raggiungono coloro che ne hanno più bisogno.

«Vogliamo cambiare questa situazione. Londra ha la massa critica per essere un punto di riferimento globale Tecnologia medicapoiché disponiamo di ricercatori e medici di alto livello e di una popolazione di pazienti eccezionalmente diversificata”, ha continuato il medico.

MedTech si riferisce all’applicazione di tecnologia avanzata nel campo della medicina per migliorare la cura dei pazienti e comprende un’ampia gamma di prodotti e servizi, dai dispositivi medici come pacemaker e apparecchiature per immagini diagnostiche alle applicazioni software e agli strumenti di gestione dell’intelligenza artificiale utilizzati per i dati medici analisi.

E sebbene l’obiettivo principale di questa tecnologia sia quello di rendere l’assistenza sanitaria più efficace, sicura e accessibile, avvantaggiando sia gli operatori sanitari che i pazienti fornendo soluzioni innovative ed efficaci alle sfide sanitarie, C’è molto da fare consentire alle persone di accedervi, poiché gli ostacoli commerciali e le complessità normative rendono difficile il percorso. Infatti, un rapporto del Associazione britannica delle industrie HealthTech (ABHI) sì, el Centro per l’innovazione dei processi (CPI), un’organizzazione per l’innovazione tecnologica che aiuta le aziende a sviluppare, testare e commercializzare nuove tecnologie e prodotti, ha concluso che “quasi la metà delle aziende HealthTech hanno ritirato prodotti dal mercato a causa di sfide normative insormontabili”.

Così, da qualche settimana, è entrato in funzione uno dei progetti più ambiziosi volti a colmare questo divario, il Istituto di Londra per l’ingegneria sanitaria (LIHE,per l’acronimo in inglese), all’interno del King’s College di Londra, il primo istituto di ingegneria sanitaria destinato a essere un grande acceleratore per le aziende di tecnologia medica nel Regno Unito, di cui Huber è Direttore delle Operazioni Commerciali e delle Partnership. A suo avviso, “riunendo esperti e imprenditori chiave in un unico spazio fisico così vicino alla pratica clinica, daremo alle innovazioni la migliore opportunità di raggiungere i pazienti, su larga scala”.

Le strutture dell’istituto, che mirano a supportare le nuove tecnologie sanitarie per percorrere “il percorso complesso e spesso bloccato verso il successo clinico e commerciale, riunendo competenze di ricerca e sviluppo di livello mondiale nel mondo accademico, nel sistema sanitario nazionale e nel settore MedTech” , sono direttamente collegati al St Thomas Hospital, uno dei centri sanitari più grandi e importanti di Londra, e i cui pazienti saranno i primi ad avere accesso ai progressi sviluppati.

Università, NHS (sistema sanitario pubblico) e industria si sincronizzano per colmare il divario tra l’ingegneria sanitaria e il paziente

“Nel settore MedTech, la maggior parte dell’innovazione è guidata da piccole start-up o spinout universitari, mentre la traduzione su larga scala è realizzata da poche aziende più grandi”, spiega il professore. Sebastien Ourselin, direttore del LIHE e membro della Royal Academy of Engineering e dell’Accademia delle scienze mediche del Regno Unito. Ourselin osserva che l’istituto “è concepito come un ecosistema per riunire entrambi i lati di questa equazione e per supportare le aziende all’interno di un quadro globale che consenta loro di creare impatti positivi sui pazienti, ad alta velocità”. È inoltre lieto che il centro fornisca “un importante ecosistema per la prossima generazione di innovatori, con gli studenti di King dei master in MedTech Innovation and Entrepreneurship e Health Technologies che ricevono una formazione esperienziale presso il LIHE”.

Il contesto è favorevole. Secondo i dati dell’istituto, il Regno Unito è leader nello sviluppo di tecnologie per il settore medico ed è il terzo maggior contributore di MedTech nel mercato europeo da 160 miliardi di euro, e nei prossimi anni si prevede una crescita sostanziale del mercato. , con un tasso di crescita annuo composto del 14,9% (2019 – 2028) solo per il sottomercato della robotica interventistica, un segmento specifico del settore che si concentra sull’uso di robot per eseguire procedure mediche e chirurgiche.

Ipervisione chirurgica, una società derivata dal King’s College, è una delle prime ad essersi stabilita nel LIHE. L’azienda utilizza l’intelligenza artificiale e la tecnologia di imaging avanzata per creare una piattaforma di analisi dei tessuti in tempo reale in sala operatoria, con l’obiettivo di rendere gli interventi chirurgici più precisi, sicuri e veloci. L’azienda, composta da medici, esperti di imaging medico e intelligenza artificiale, lo scorso anno ha raccolto 6,5 milioni di sterline in investimenti iniziali. Michael Ebner, il suo CEO e co-fondatore, ha eseguito una dimostrazione simulata dell’analisi dei tessuti in tempo reale nella sala operatoria del dipartimento di ingegneria chirurgica e interventistica dell’istituto situato presso la struttura di St. Thomas, che dispone di una tecnologia all’avanguardia.

Il nuovo istituto è “unico”

A suo parere, ci sono “luoghi in Europa dove c’è una forte innovazione o un forte lavoro clinico, ma avere entrambi combinati è incredibilmente difficile e raro”. Per questo definisce il nuovo istituto “unico”. “Non esiste un’infrastruttura simile da nessun’altra parte in Europa”, afferma, e chiarisce che sebbene “negli Stati Uniti ci siano posti come la John Hopkins University, con un concetto abbastanza simile, non hanno un’industria in loco di queste dimensioni. ” «Qui abbiamo tre pilastri importanti, che mi piace ripetere sempre, che sono davvero fondamentali: l’università, il SSN e l’industria; e averli tutti in un diagramma di Venn, che lavorano in sincronia, è molto strano. Di solito c’è un grande divario tra loro. E ciò su cui stiamo lavorando duramente è assicurarci che tali lacune siano ridotte al minimo, o addirittura eliminate del tutto,” afferma Ebner.

 
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