La ricerca rivela una nuova fonte d’oro in uno dei luoghi meno attesi: Enséñame de Ciencia

La ricerca rivela una nuova fonte d’oro in uno dei luoghi meno attesi: Enséñame de Ciencia
La ricerca rivela una nuova fonte d’oro in uno dei luoghi meno attesi: Enséñame de Ciencia
Crediti immagine: bodnarchuk | iStock

Sono ancora moltissimi i luoghi della Terra che non sono stati esplorati, senza contare che nelle sue profondità si trovano aree inimmaginabili in cui si possono trovare estesi materiali o strutture di cui non avevamo conoscenza.

Ad esempio, il fondo del mare è uno dei luoghi meno esplorati, essendo superato dallo spazio. Poiché non si hanno molte informazioni al riguardo, si ipotizzano molte teorie, ad esempio secondo uno studio condotto da scienziati canadesi della McGill University, potrebbe contenere grandi riserve di oro di alta qualità.

Per giungere a questa conclusione, i ricercatori si sono recati al giacimento d’oro di Brucejack, che si trova nel nord-ovest della Columbia Britannica in Canada, con l’obiettivo di studiare e raccogliere rocce antiche contenenti minerali.

Come risultato del loro lavoro, i ricercatori si sono resi conto che l’acqua di mare favorisce notevolmente una serie di processi che permettono la creazione dell’oro.

Il deposito di Brucejack si è formato circa 183 milioni di anni fa su un arco insulare nell’oceano, ma attualmente si trova sulla terraferma a causa dei processi tettonici delle placche.

Gli scienziati hanno analizzato i campioni presso la McGill e l’Università di Alberta, scoprendo che l’acqua di mare ha svolto un ruolo molto importante nella formazione dell’oro, poiché si è mescolata con i fluidi minerali nella crosta terrestre per dare origine al metallo prezioso.

“Queste rocce, che risalgono al Giurassico inferiore, sono ospitate in formazioni vulcaniche e sedimentarie. Utilizzando la spettrometria di massa ad alta risoluzione decodifichiamo le loro firme chimiche uniche. “La scoperta della deposizione di oro causata dall’acqua di mare è nuova e sorprendente”, ha affermato Anthony Williams-Jones, del Dipartimento di Scienze della Terra e Planetarie della McGill.

Nel 2021, il team McGill ha scoperto che le nanoparticelle d’oro si combinano per formare depositi d’oro di alta qualità, presentando un processo simile a quello effettuato dalle proteine ​​quando si raggruppano per dare origine alla cagliata, quando il latte diventa acido.

“Nel nostro studio“Abbiamo scoperto che gli ioni di sodio nell’acqua di mare sono ciò che fa sì che le nanoparticelle d’oro si aggreghino, agendo come l’acido nel latte acido e formando infine strisce dorate”, ha spiegato Duncan McLeish, ricercatore post-dottorato presso il Dipartimento di Scienze della Terra e Planetarie della McGill e autore principale dello studio.

Per questo motivo, si è concluso che potrebbero esistere depositi di oro non sfruttati negli archi di isole sottomarine e nelle fosse oceaniche profonde, luoghi in cui le condizioni per la formazione dell’oro sono ottimali.

Crediti immagine: PNAS

Se si potesse estrarre l’oro esistente nelle profondità del mare, ciò aiuterebbe notevolmente l’industria delle tecnologie verdi, dei dispositivi elettronici, delle apparecchiature mediche e altro ancora.

Ciò potrebbe ridurre significativamente l’impatto ambientale della lavorazione dell’oro estratto dalle miniere terrestri per tali scopi, poiché l’oro estratto sulla terra è di bassa qualità e i complessi processi richiesti potrebbero essere ridotti disponendo di oro di migliore qualità.

I nostri risultati suggeriscono che potrebbe essere più semplice creare ambienti sottomarini per le rare ma spettacolari concentrazioni di oro trovate nelle vene d’oro di alta qualità. “Dato il crescente interesse per l’estrazione di depositi minerali sottomarini, la nostra ricerca suggerisce che la crosta oceanica terrestre potrebbe contenere risorse, molte delle quali sono necessarie per la transizione verso l’energia verde, a un livello mai immaginato prima”. ha concluso Williams-Jones.

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