Questo piccolo roditore è un eroe che aiuta gli altri animali? Non così in fretta

“Sembra che i vombati nelle aree colpite dagli incendi non solo permettano ad altri animali di rifugiarsi nelle loro tane profonde e resistenti al fuoco, ma anche Accolgono attivamente animali in fuga. “Stiamo vedendo più leadership ed empatia da parte di questi ragazzi che da parte dell’intero governo federale”, si legge in un commento sul social network X pubblicato all’inizio del 2020, quando l’Australia dovette affrontare la peggiore ondata di incendi della sua storia.

I vombati e il segreto della cacca cubica

L’incendio non fu l’unico fenomeno che si diffuse in quell’episodio di crisi ambientale. Così hanno fatto i social network, che hanno attribuito a questi animali la straordinaria capacità di essere straordinariamente empatici. Tuttavia, è realmente accaduta una cosa del genere? Dale Nimmo, professore di ecologia presso la Charles Sturt School of Agricultural, Environmental and Veterinary Sciences di Albury-Wodonga, e Grant Linley, un dottorando presso lo stesso centro, hanno deciso di indagare su ciò che era accaduto.

Hanno scoperto che, Non è vero che questi piccoli marsupiali fossero piccole sorelle della carità che stavano guidando altre specie verso le loro case sicure. Tuttavia quella pubblicazione, seppur esagerata, aveva qualcosa del VEROpoiché molte specie, soprattutto piccoli animali, ne approfittano le profonde tane del vombato comune (orso vombato)dotato di ingressi multipli e telecamere, per rifugiarsi, entrambi durante e dopo gli incendi boschivi. E questo è un fatto del tutto insolito che fino ad oggi non era stato documentato.

un marsupiale molto particolare

I vombati sono mammiferi davvero insoliti. Questi marsupiali originari dell’Australia e della Nuova Zelanda assomigliano a piccoli orsi, ma in realtà sono più imparentati con koala e canguri. Il suo nome deriva da dharuguna lingua quasi estinta parlata dagli omonimi aborigeni che un tempo vivevano nella regione dell’attuale Sydney.

Una delle caratteristiche principali di questi animali unici è la loro capacità di scavare. grandi gallerie lunghe fino a 200 metri, qualcosa che ottengono grazie ai loro potenti artigli e ai denti incisivi.

Ma se c’è qualcosa che sorprende in questi animali è la forma cubica delle loro feci. Un’inchiesta pubblicata qualche anno fa sulla rivista specializzata Bollettino della American Physical Society dha rivelato che è dovuto all’elasticità degli intestini, che modellano il transito intestinale, in modo tale da generare questi caratteristici escrementi a forma di cubo.

E che utilità può avere in natura questa forma insolita? L’indizio è nel tuo abitudini territoriali. Questi marsupiali non hanno una vista molto acuta, quindi per delimitare il loro territorio ammassano i loro escrementi in cumuli più alti possibile, e per farlo hanno bisogno che i loro “mattoni” siano quadrati.

Tane occupate
Grant Linley/Università Charles Sturt

Fino a 56 specie di animali (19 mammiferi, 33 uccelli e 4 rettili) entravano nelle tane o bighellonavano vicino ad esse.

UNA CASA CONDIVISA

Per quanto riguarda questo comportamento unico, bisogna dire che i vombati non sono esattamente gli animali più empatici in natura. Possono misurare più di un metro e pesare circa 90 chili, Possono essere territoriali e aggressivi l’uno verso l’altro e con altri grandi mammiferi che considerano una minaccia. Tuttavia, Non sono predatoriche possono diventare alleati inaspettati per le specie in cerca di un luogo sicuro dove proteggersi da un incendio boschivo.

iStock

Wombats, i curiosi marsupiali australiani

COSÌ,Perché condividevano la loro casa con il resto della fauna selvatica locale? Per scoprire che tipo di animali scavassero, i ricercatori hanno posizionato 56 telecamere nelle foreste del Parco nazionale Woomargama, nel Nuovo Galles del Sud, nel sud-est del Paese, una regione devastata dagli incendi boschivi di 4 anni fa.

Hanno scelto 28 luoghi frequentati dai vombati per effettuare il campionamento e hanno posizionato due telecamere in ciascuno: una nella tana e un’altra di controllo nelle vicinanze. Hanno poi visualizzato le immagini del periodo compreso tra giugno 2021 e aprile 2022.

Abituato alle tane
Grant Linley/Università Charles Sturt

Alcune specie hanno mostrato più attività nelle tane che nei punti di controllo circostanti. Tra questi, il varanino (Varanus varius)nell’immagine.

Controllando le oltre 700.000 immagini, se ne sono resi conto le tane sembravano un centro commerciale nelle ore di punta. Fino a 56 specie di animali (compresi 19 mammiferi, 33 uccelli e 4 rettili) entravano nelle tane o bighellonavano vicino ad esse. Se ne contarono fino a 48 nelle tane e 43 nelle zone di controllo.

Le telecamere hanno registrato più di 31 specie che si spingevano oltre: 30 interagivano, 11 si nutrivano e 10 andavano e venivano, alcune venivano a bere o addirittura a fare il bagno nelle tane allagate. E non è tutto. Sembravano abituati a vagare per tutti questi posti. Nessuno di loro era strano per loro.

“Questi cunicoli sono importanti per tutte queste specie, probabilmente per vari motivi legati alla fornitura di risorse, spiega Grant Linley, ecologista della Charles Sturt University e coautore della ricerca, pubblicata sulla rivista specializzata Riviste di Mammalogia, al National Geographic Spagna. Anche se il suo team non è stato in grado di dimostrare cosa rende attraenti le tane, lo ha scoperto quali specie li utilizzano e come cambiano con l’aumentare della gravità dell’incendio.

Ad esempio, alcune specie hanno mostrato più attività attorno alle tane che nei siti di controllo, come il ratto selvatico australiano (Il ratto marrone)il varano arboricolo (Varanus varius)o la puntura grigia (Colluricincla harmonica). D’altra parte, specie autoctone più grandi, come il wallaby delle paludi (Wallabia bicolore)il wallaby dal collo rosso (Macropus rufogriseus)il canguro grigio orientale (Macropus giganteus)la gazza canterina (Gymnorhina tibacen)l’uccello del pergolero di raso (Ptilonorhynchus violaceus)erano più attivi nelle postazioni di controllo.

Inoltre, i dati lo hanno dimostrato i mammiferi più piccoli erano molto più attivi, e che i grandi, soprattutto quelli che gareggiavano con questi marsupiali per il cibo, erano più cauti quando si trattava di entrare nel territorio altrui.

Le tane colpiscono tutta la fauna

Questa non fu la sua unica scoperta. Il team ha rivelato che le tane dei vombati alterano l’ambiente al punto da causare cambiamenti importanti nell’intero ecosistema e, quindi, nell’intera comunità faunistica.

I ricercatori hanno scoperto che nelle aree colpite dagli incendi boschivi del 2019-20, alcune specie hanno aumentato l’uso delle tane dei vombati comuni con l’aumento della gravità degli incendi, suggerendo che questi habitat sono rifugi cruciali dopo gli incendi. “Osservando queste regioni dopo un incendio, quando le risorse e i rifugi sono scarsi, possiamo vedere come queste tane potrebbero aiutare a sopravvivere e a riprendersi dopo l’incendio”, spiega Linley.

Le tane potrebbero aiutare molte specie a sopravvivere e a riprendersi dopo un incendio.

La parte interessante della ricerca va ben oltre la documentazione dei vombati, poiché, oltre a fornire riparo, le tane di questi animali potrebbero influenzare le comunità animali attraverso l’alterazione del suolo, della vegetazione e della topografia. Ad esempio, gli scienziati lo hanno scoperto L’area in cui vivono questi marsupiali è più ricca di azoto rispetto al terreno circostantee che la vegetazione vicino alla tana di solito comprende più piante erbacee e meno copertura arbustivavariabili che potrebbero essere benefiche per gli animali della zona, siano essi piccoli erbivori o carnivori.

Ritrovamenti come questi rendono la protezione delle aree forestali, dove vivono questi piccoli marsupiali, non solo avvantaggiano i vombati, ma anche l’intero ecosistema. “Poiché i grandi incendi diventano più frequenti in questa regione dell’Australia, la fauna selvatica di questo paese avrà bisogno di tutto l’aiuto possibile e le umili tane dei vombati potrebbero essere estremamente utili per ripararsi dal fuoco”, afferma Linley.

 
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