L’asteroide 2024 MK passa più vicino alla Terra che alla Luna

L’asteroide 2024 MK passa più vicino alla Terra che alla Luna
L’asteroide 2024 MK passa più vicino alla Terra che alla Luna

Recentemente, l’asteroide 2024 MK si è avvicinato alla Terra a una distanza inferiore a quella tra il nostro pianeta e la Luna.

Il passaggio di 2024 MK attraverso le vicinanze della Terra è stato osservato dagli scienziati del Jet Propulsion Laboratory (JPL) della NASA negli Stati Uniti.

L’avvicinamento più vicino di 2024 MK è stato registrato il 29 giugno, con una distanza minima dalla Terra di soli 295.000 chilometri circa, ovvero poco più di tre quarti della distanza tra la Luna e la Terra.

L’esistenza di 2024 MK è stata scoperta appena 13 giorni prima di quella data.

Questo asteroide misura circa 150 metri, e appare di forma allungata, con alcune regioni piane ed altre arrotondate.

Per queste osservazioni, gli scienziati hanno utilizzato un’antenna radar della DSN (Deep Space Network) della NASA. L’antenna in questione era la DSS-14 (Deep Space Station 14), di 70 metri di diametro, situata vicino a Barstow, in California, Stati Uniti.

Nello specifico, hanno utilizzato il DSS-14 per inviare onde radio alla stella, ma hanno utilizzato l’antenna DSS-13, di 34 metri di diametro, per ricevere il segnale che rimbalzava sulla superficie dell’asteroide e tornava sulla Terra. Il risultato di questa osservazione radar è un’immagine dettagliata della superficie dell’asteroide, che rivela cavità, creste e scogliere, con un livello di dettaglio fino a circa 10 metri.

Sebbene sia classificato come un asteroide potenzialmente pericoloso, i calcoli del suo movimento futuro mostrano che non rappresenta una minaccia per il nostro pianeta nel prossimo futuro.

Immagini dell’asteroide 2024 MK catturate in momenti diversi dall’antenna DSS-13 della rete spaziale profonda della NASA, da segnali rimbalzati sulla superficie di quella stella dopo essere stati emessi da un’altra antenna, la DSS-14. (Immagini: NASA JPL/Caltech)

La scoperta dell’asteroide 2024 MK è stata segnalata per la prima volta il 16 giugno. Il rilevamento è stato effettuato grazie al sistema ATLAS (Asteroid Terrestrial-impact Last Alert System), finanziato dalla NASA, presso la stazione di osservazione di Sutherland in Sud Africa.

L’orbita di 2024 MK attorno al Sole è stata modificata dalla gravità terrestre mentre la stella le passava vicino. Il risultato di questa modifica è una riduzione di circa 24 giorni nel periodo orbitale di 3,3 anni di questa stella.

Il 27 giugno, un altro asteroide è passato vicino alla Terra, anche se non così vicino come 2024 MK. È il 2011 UL21 e il suo avvicinamento più vicino è stato di 6,6 milioni di chilometri, ovvero circa 17 volte la distanza tra la Luna e la Terra.

Come suggerisce la prima parte del suo nome, 2011 UL21 è stato scoperto nel 2011. La scoperta è stata fatta dalla rete di osservazione Catalina Sky Survey, a Tucson, Arizona, Stati Uniti. Quella rete è finanziata dalla NASA.

Il 27 giugno è stata la prima volta che UL21 del 2011 si è avvicinato abbastanza alla Terra da essere catturato dal radar in modo sufficientemente chiaro. Sebbene l’oggetto di 1,5 chilometri sia classificato come potenzialmente pericoloso a causa delle sue dimensioni e della vicinanza che può avvicinare alla Terra, i calcoli delle sue orbite future mostrano che non rappresenterà una minaccia di collisione per il nostro pianeta nel prossimo futuro.

Utilizzando DSS-14, gli scienziati del JPL hanno trasmesso onde radio a 2011 UL21 e hanno ricevuto segnali riflessi dalla superficie dell’asteroide con la stessa antenna.

Oltre a determinare che l’asteroide è approssimativamente sferico, hanno scoperto che si tratta di un sistema binario… Un asteroide più piccolo orbita attorno ad esso a una distanza di circa 3 chilometri. (Fontana: NCYT di Amazings)

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