La fortezza Cifontina festeggia il suo anniversario

Cifuentes è una città nota per il suo potenziale diversificato. Il suo ambiente naturale è uno dei più impressionanti della Spagna, situato alle porte dell’Alto Tajo. L’acqua –inoltre– scorre in torrenti attraverso il suo territorio comunale. Il suo nome deriva dall’espressione “Cento Fonti”. Inoltre, scrittori di prim’ordine hanno passeggiato per le sue strade, come l’Infante Don Juan Manuel e lo scrittore francese Víctor Hugo. Anche la sua storia e il suo patrimonio meritano di essere menzionati. E ad esempio il caso del suo castello, che festeggerà il suo anniversario nel 2024. Sono trascorsi otto secoli dall’inizio della sua costruzione nella forma attuale. Quasi niente!

La fortezza “è il simbolo medievale e architettonico per eccellenza di questa località dell’Alcarreña”, conferma il cronista provinciale di Guadalajara, Antonio Herrera Casado. “Questo edificio termina con grazia la collina che domina la città e può essere visto in lontananza.” La costruzione del complesso iniziò nel 1324, per ordine di Don Juan Manuel. Con gli anni ritornò in mano reale e durante il regno di Juan II fu donato ad Álvaro de Luna, il quale, a sua volta, lo donò a Juan de Silva, luogotenente di Castiglia e primo conte di Cifuentes.

Quest’ultimo aristocratico “rinnovò il complesso, aprendo finestre e costruendo gallerie per migliorarne l’abitabilità”, spiega il ricercatore Amador Ruibal. “La cittadella era circondata da un ampio fossato ancora visibile, realizzato in muratura – bugnata a corsi, con rinforzo negli angoli. Ha una pianta rettangolare.” Inoltre bisogna aggiungere un’altra nuova torre quadrata, situata al centro della cinta muraria meglio protetta, “perché lì si trova la porta principale del monumento, il cui ingresso si apre sul lato rivolto a nord”, spiegano gli storici.

Si tratta di un accesso “a gomito, con arco a sesto acuto e volta, che penetra nel patio attraverso un doppio arco”, aggiungono i ricercatori. Le mura del castello sono “di notevole altezza”, raggiungendo oltre i dieci metri. “Le torri erano di maggiore elevazione, ma oggi sono coronate in alto, poiché non conservano né la merlatura né il parapetto, non superando la dimensione delle cortine, salvo il tributo, che supera i 15 metri.” Pertanto il suo aspetto esterno è stato mantenuto fino ad oggi “senza quasi nessuna riforma o modifica”, conferma Herrera Casado.

La piazza d’armi era invece “di dimensioni ridotte”, essendo delimitata da due piani di ambienti addossati alle mura. Attraverso di essi si raggiungevano le torri. Inoltre, attraverso una scala a chiocciola – ricavata nello sperone della suddetta torre di avvistamento – si può raggiungere anche il livello successivo della costruzione, in cui si distingue una volta in mattoni. Allo stesso modo vi è la possibilità di raggiungere i camminamenti e il terrazzo difensivo, ambienti a cui si accede attraverso un’altra scala appositamente realizzata.

“Da questa terrazza, che conserva resti dell’escaragüaita o torre di guardia, è possibile percorrere una nuova e breve scala, verso il sentiero costiero e raggiungere le torri quadrate e le stanze, passando alle camere costruite tra la torre di guardia sudoccidentale e quella centrale, dove si trova l’ingresso, sfruttando lo spazio guadagnato attraverso un muro esterno che li unisce, rialzato per aumentare lo spazio abitabile”, aggiunge Ruibal. “Da qui si scendeva – sempre – al patio tramite una scala ricavata nello spessore del muro ovest, accanto all’ingresso”.

Castello di Don Juan Manuel, a Cifuentes. // Foto: Turismo Castiglia-La Mancia.

I resti delle mura della città, che partono direttamente dalla fortezza, “sono opera di forte terra battuta”, sottolinea il cronista provinciale di Guadalajara. Accompagnati da massicce torri quadrate, “evidenziano il fatto che esisteva una precedente fortezza sullo stesso sito di quella attuale, con un grande recinto o albacar che costituisce i resti giunti fino a noi”. Il perimetro esterno ha “una chiara tradizione mudéjar”.

Inoltre, “l’intero castello attuale è costruito in muratura, con cemento rivestito di bugnato, con uno spessore che varia tra mezzo metro e mezzo e due metri”, spiega Herrera Casado. “I suoi corsi sono ben disposti orizzontalmente.” La cittadella, inoltre, “conserva diversi ambienti con fori per il camino della cucina, panche laterali e vari sistemi di accesso al camminamento”. In uno degli archi a sesto acuto che consentono l’accesso al monumento si può vedere lo scudo del suo promotore, l’Infante Don Juan Manuel.

Il suddetto monumento fu testimone di grandi eventi, ospitando tra le sue mura personalità di rilievo. In effetti, la fortezza fu sede della “Casa de Pastrana” durante il XVIII secolo e tra le sue mura nacque la principessa di Éboli il 29 giugno 1540. “Fu utilizzata anche in tutti i conflitti successivi, come la Guerra di Successione” o durante l’Indipendenza, quando fu occupata dai francesi, che furono espulsi dal luogo da “El Empecinado””, spiega Amador Ruibal. “Nel XIX secolo fu rinforzato per essere utilizzato nella prima conflagrazione carlista, trasformando le grandi finestre del complesso in feritoie per il tiro con i fucili che – ora – si distinguono e saranno utilizzate – finalmente – nella guerra civile del 1936.”

Una traiettoria che hanno voluto riecheggiare a Cifuentes, riflettendola nel loro stemma. “L’araldica della città è costituita da un castello di roccia e da diversi ruscelli che scorrono dalla montagna su cui si trova”, spiega Antonio Herrera Casado. “La città ha mantenuto questo scudo sin dalla sua conquista, nel XI secolo, e questo perché già allora aveva una piccola cittadella in cima alla collina che domina la città.” Si tratta insomma di una fortezza “di montagna, splendida nell’aspetto e compiuta nella struttura”.

Ci troviamo, quindi, di fronte ad un momento con secoli di storia alle spalle. Nel 2024 ricorrono 800 anni dalla sua costruzione e, nel corso di questi otto secoli, ha accolto tra le sue mura una moltitudine di eventi e storie, con protagonisti personaggi castigliani del passato di altissimo livello. Anche il suo perimetro è stato visitato anche da scrittori di rilievo nazionale ed internazionale. Per questo nei prossimi mesi saranno organizzati una serie di eventi che mirano a recuperare la memoria e la storia di questa fortezza, per farla rivivere. Dopotutto, come ha sottolineato lo scrittore britannico Gilbert Keith Chesterton (1874-1936):

«Uno degli estremi più necessari e più dimenticati rispetto a quel romanzo chiamato Storia, è il fatto che non è finito.»

Una città con storia
Ma da dove inizia l’esistenza di Cifuentes? “Le sue origini sono piuttosto oscure. Durante il regno di Alfonso VII si fece progresso nel ripopolamento dell’attuale provincia di Guadalajara, attività nella quale Atienza, Medinaceli, Molina e Sigüenza giocarono un ruolo importante», spiega la specialista María del Mar Graña Cid. Infatti Atienza “già nel 1119 presidiava un vasto territorio in via di espansione, diretto verso il Tago, nel quale era integrata Cifuentes”. Tuttavia nel territorio ateniese sorsero importanti centri abitati – tra cui il Cifontino – il che fu dovuto a diversi fattori.

Ad esempio, alla configurazione geografica della regione, che “costituiva una barriera naturale contro i musulmani”. Inoltre, dopo la cosiddetta “Reconquista”, fu promossa “una politica di concessione di giusti privilegi”, per cui il commercio divenne molto rilevante nell’enclave. In questo contesto il comune “cresceva ed evolveva nella sua configurazione di Consiglio e di capo della sua giurisdizione”, dopo essersi reso indipendente da Atienza nel XIII secolo.

Nel 1253, il re donò questo maniero alla sua amante, Doña Mayor de Guillén de Guzmán.” Nonostante ciò, un altro monarca successivo – Ferdinando IV – “concesse diversi favori alla popolazione locale”. Una delle più importanti era “l’esenzione dal pagamento delle tasse in tutto il regno”, nonché “la protezione dei suoi abitanti e delle proprietà in tutte le giurisdizioni”. Decisioni che fecero sì che – agli inizi del XIV secolo – la cittadina “vedesse crescere la sua popolazione e la sua ricchezza a scapito del suo numeroso e forte gruppo di mulattieri e mulattieri”.

Questa progressione economica ha permesso all’enclave di aumentare il suo patrimonio. “Fin dal 1431 la città offriva indubbi sintomi di prosperità e sviluppo”, spiega María del Mar Graña Cid. Pertanto, l’importanza di Cifuentes era evidente fin dal Medioevo. Un impatto che si è conservato fino ai giorni nostri. “Cifuentes continuò a diventare, durante i secoli XIX e XX, il centro di una fitta regione, corrispondente all’Alcarria Alta e parte della Serranía del Ducado”, conclude il cronista provinciale. Una centralità che continua a mantenersi oggi, nel secolo attuale.

Bibliografia
GRAÑA CID, María del Mar. «Urbanizzazione e connessioni con l’ambiente agrario nel Basso Medioevo: l’esempio della città alcarreña di Cifuentes», In Spagna medievale15 (1992), pp.: 121-136.
HERRERA CASADO, Antonio. Cifuentes, capoluogo della contea. Guadalajara: AACHE Ediciones, 1993.
HERRERA CASADO, Antonio. Guida pratica ai castelli di Guadalajara. Guadalajara: AACHE Ediciones, 2000.
RUIBAL, Amador. Castelli di Guadalajara. Leon: Edizioni Lancia, 1992.

Storico e giornalista, specialista in comunicazione ambientale e massoneria messicana. Fare reportage è la mia vocazione. Ora riporto da Guadalajara. “Tra gli individui, come tra le Nazioni, il rispetto dei diritti degli altri è pace” (Benito Juárez, 1867).

 
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