Le batterie sono una fonte di sostanze chimiche tossiche persistenti, avvertono gli scienziati

Gli scienziati hanno scoperto a nuova fonte di inquinamento “chimico per sempre”: le batterie ricaricabili agli ioni di litio presenti nella maggior parte delle auto elettriche.

Alcune tecnologie delle batterie agli ioni di litio utilizzano una classe di sostanze chimiche PFAS, o sostanze perfluoroalchiliche e polifluoroalchiliche, che Aiutano a rendere le batterie meno infiammabili e conducono l’elettricità. Secondo uno studio peer-reviewed pubblicato sulla rivista Nature Communications, gli scienziati hanno rilevato alti livelli di questi PFAS in campioni di aria, acqua, neve, suolo e sedimenti vicino a impianti che producono queste sostanze chimiche negli Stati Uniti, Belgio e Francia.

I PFAS sono conosciuti come sostanze chimiche “persistenti” perché si accumulano rapidamente nell’ambiente, nelle persone e negli animali Non si decompongono per migliaia di anni.. Sono stati collegati a numerosi problemi di salute, tra cui danni al fegato, ipercolesterolemia, basso peso alla nascita e malattia renale cronica.

I risultati lo evidenziano Il passaggio a veicoli meno inquinanti e alle energie rinnovabili è essenziale per risolvere la crisi climatica, ma comporta una serie di compromessi che stanno ancora cominciando a emergere e non sono stati sufficientemente studiati. Sebbene gli effetti sull’ambiente e sulla salute dell’estrazione del litio e di altri minerali utilizzati nelle batterie, nei pannelli solari, nelle turbine eoliche e in altre tecnologie siano ben documentati, è solo ora che I ricercatori stanno scoprendo che le batterie agli ioni di litio sono una fonte di contaminazione da PFAS.

“Ridurre le emissioni [de dióxido de carbono] attraverso innovazioni come le auto elettriche è fondamentale, ma non dovrebbe avere l’effetto collaterale di aumentare l’inquinamento da PFAS”, ha affermato in una nota Jennifer Guelfo, professore associato di ingegneria ambientale alla Texas Tech University e coautrice dello studio.

Secondo lo studio, Questo è un problema globale, poiché le batterie agli ioni di litio sono utilizzate in tutto il mondo. La stessa classe di PFAS è stata recentemente rilevata a bassi livelli nell’acqua in Europa e Cina, ma la fonte della contaminazione non era chiara.

La famiglia specifica di PFAS scoperta dal team di Guelfo è chiamata bis-perfluoroalchilsulfonimmidi o bis-FASI. Gli scienziati ne hanno analizzato più di una dozzina batterie agli ioni di litio utilizzate nei veicoli elettrici e nell’elettronica di consumo come i laptope hanno trovato bis-FASI in varie concentrazioni.

Secondo Lee Ferguson, professore associato di ingegneria ambientale alla Duke University e coautore dello studio, è difficile sapere quanto siano diffuse queste sostanze chimiche in alcune batterie agli ioni di litio perché non c’è stata ancora abbastanza ricerca.

Guelfo osserva che i bis-FASI sono paragonabili a sostanze chimiche “più vecchie e più note” come il PFOA, in parte perché sono estremamente difficile da degradare e gli studi dimostrano che le sostanze chimiche modificano il comportamento degli organismi acquatici a basse concentrazioni. Il PFOA non viene più prodotto negli Stati Uniti, ma lì continua a contaminare l’acqua potabile.

Lo studio costituisce la prima indagine “dalla culla alla tomba” sull’impatto ambientale dell’utilizzo del bis-FASI nelle batterie agli ioni di litio. Gli effetti del bis-FASI nell’uomo non sono stati ancora studiati.

Esistono altre vie di esposizione al bis-FASI. I dati sulle emissioni atmosferiche lo suggeriscono Le sostanze chimiche possono spostarsi in aree lontane dai centri di produzione. Possono anche disperdersi nell’ambiente dalle discariche, dove finisce la maggior parte delle batterie agli ioni di litio.

Secondo lo studio, Solo circa il 5% delle batterie agli ioni di litio viene riciclatoe nel 2040 potrebbero esserci circa 8 milioni di tonnellate di rifiuti di batterie agli ioni di litio.

Guelfo spiega che scienziati, ingegneri, produttori e politici devono sviluppare tecnologie per le batterie e soluzioni di riciclaggio che non aggravino l’inquinamento da PFAS.

“Dobbiamo valutare attentamente queste sostanze chimiche che vengono utilizzate nelle infrastrutture energetiche sostenibili”, sottolinea Guelfo. “Dovremmo valutarli adesso, prima che diventino un problema più diffuso. Abbiamo l’opportunità di spingere il più lontano possibile l’idea di sostenibilità.”

Secondo lo studio, aziende come 3M, Solvay e Arkema detengono brevetti bis-FASI o ne pubblicizzano la produzione o l’utilizzo. Gli scienziati hanno concentrato la loro ricerca sulle aree vicine agli stabilimenti di queste aziende in Minnesota, Kentucky, Anversa (Belgio) e Salindres (Francia).

3M produce PFAS da decenni e l’anno scorso ha raggiunto un accordo da 10 miliardi di dollari con diverse città e paesi degli Stati Uniti per le loro denunce secondo cui la società aveva contaminato l’acqua potabile con sostanze chimiche persistenti. 3M ha dichiarato che interromperà la produzione di PFAS entro la fine del 2025.

L’accordo della società fa seguito a quello raggiunto da Chemours, DuPont e Corteva di pagare 1,19 miliardi di dollari per aiutare a risolvere migliaia di cause legali.

 
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