Vita su un altro pianeta? K2-18b è in “zona abitabile”

L’esopianeta chiamato K2-18b potrebbe immagazzinare la vita, come rivelato da uno sguardo al James Webb Space Telescope (JWST) con il quale è stato possibile apprezzare la presenza di molecole di carbonio, metano e anidride carbonica sulla superficie, generando condizioni ottimali per la vita abitabilità.

Questo esopianeta si trova a 120 anni luce dalla Terra e orbita attorno a una stella nana fredda nella costellazione del Leone, un luogo nello spazio che soddisfa tutti i criteri per la zona abitabile, secondo le informazioni del National Geographic.

La scoperta è avvenuta nel 2015, tuttavia, è stato solo nel 2018 che il telescopio spaziale Hubble ha rilevato segni della presenza di vapore acqueo sull’esopianeta che è circa 2,7 volte più grande della Terra.

Acqua sull’esopianeta K2-18b

I recenti progressi attraverso gli strumenti di osservazione indicano che K2-18b è a Pianeta extrasolare Hyceanicoche è l’acronimo that unisce le parole idrogeno e oceano coniato da Madhusudhan nel 2021.

Secondo WIRED, se visiti K2-18b troverai “un luogo caldo e acquatico, con un’atmosfera densa e condizioni ottimali“che lo rendono abitabile.

Inoltre, il JWST ha trovato tracce di dimetilsolfuroun composto che si trova naturalmente sulla Terra e quello può essere prodotto solo dalla vita, ecco come dettagliano la NASA. Sul nostro pianeta, il fitoplancton presente negli ambienti marini è responsabile della sua produzione.

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La vita su un pianeta frenetico?

National Geographic afferma che anche se vengono soddisfatti i requisiti per essere classificata come area abitabile, l’alloggio degli organismi non è una garanzia.

Aggiungilo le grandi dimensioni del K2-18b potrebbero giocare contro la vitadal momento che “il suo interno ghiacciato potrebbe essere avvolto da un sottile oceano e da un’atmosfera, quindi l’acqua liquida potrebbe evaporare nello spazio, possibilmente contrastando le ambizioni di qualsiasi potenziale forma di vita”.

Oltretutto, La sfida principale nello studio di questo esopianeta è la stella in cui orbita poiché la luce di questa nana bianca colpisce i ricevitori dei telescopi spaziali. Ciò rende difficile lo studio dettagliato dell’atmosfera dell’esopianeta.

Articolo Il giornale astrofisico specifica che le registrazioni del transito di detto esopianeta continueranno, quindi si prevede che un’analisi e una comprensione più precise contribuiranno alla ricerca di mondi abitabili con il potenziale per ospitare la vita.

 
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