I fisici scoprono come funzionavano i “computer” del 100 a.C. utilizzando tecniche utilizzate in astronomia

Hanno scoperto come funzionava uno dei primi computer analogici al mondo. Credito: Storia antica.

Roberta Duarte Brasile meteorizzato 08/07/2024 14:06 6 minuti

In 1901nei pressi dell’omonima isola greca, fu ritrovato un dispositivo che divenne noto come meccanismo di Anticitera. Il dispositivo è stato trovato tra i rottami di una nave affondata vicino all’isola. Nel corso dell’ultimo secolo molti ricercatori e scienziati studiarono il meccanismo che sembrava esserci parti complesse che appartenevano a un antenato del computer.

È stimato che Il meccanismo risale al 100 a.C. circa e sorprese i ricercatori che lo studiarono per la complessità dell’ingranaggio. Pur essendo stato corroso dal tempo e mancante di alcune parti, è stato possibile stimarne il funzionamento. La conclusione è stata che il dispositivo ha funzionato come una sorta di calcolatrice per prevedere la posizione dei pianeti e della Luna nel cielo.

Recentemente, un gruppo guidato dall’astrofisico Graham Woan, professore all’Università di Glasgow, utilizzato tecniche astronomiche per dettagliare l’uso del dispositivo. Utilizzando tecniche matematiche, il gruppo ha ottenuto risposte precise sul funzionamento e sull’utilizzo del meccanismo di Anticitera. Questo ci ha permesso di capirne di più Come i Greci studiavano l’astronomia.

Meccanismo di Anticitera

Si ritiene che uno dei primi computer analogici al mondo È il meccanismo di Anticitera. Grande all’incirca quanto una scatola da scarpe, il dispositivo fu trovato nel 1901 tra i rottami di una nave affondata. Non si sa esattamente il motivo per cui il dispositivo sia stato collocato a bordo della nave, ma sin dal suo ritrovamento, gli scienziati si sono concentrati sulla comprensione della sua funzione.

Il meccanismo fu ritrovato nel 1901 tra i resti di una nave vicino all’isola di Anticitera. Credito: Blog di storia

Una caratteristica interessante del Meccanismo di Anticitera è la sua complessità, che ha lasciato molti esperti di cultura greca incerti sulla data. Una delle prime conclusioni fu che il dispositivo funzionava come un calcolatore in grado di prevedere le posizioni dei pianeti e di altre stelle. Presto L’idea venne scartata perché ritenuta troppo avanzata per l’epoca..

Tuttavia, attualmente il dispositivo Si conferma come una sorta di calendario astronomico che veniva utilizzato per misurare periodi e posizioni di stelle come il Sole e la Luna. Inoltre, seguiva il movimento dei pianeti allora conosciuti come Mercurio, Venere, Marte, Giove e Saturno. Si stima che fosse utilizzato anche per la navigazione e la previsione della stagione.

Strutture trovate

Nel 2020, un gruppo di ricercatori ha continuato lo studio della struttura effettuando immagini a raggi X per comprenderne la struttura interna. Ciò che il gruppo trovò in quel momento furono alcuni buchi che apparivano regolarmente spaziati. Ciò nonostante, mancava parte del meccanismo ed era impossibile contare esattamente quanti fori fossero presenti in origine.

La prima stima era che ci fossero tra 347 e 367 fori nell’anello presente nel dispositivo. L’idea accettata era che probabilmente corrispondessero a 365 buchi un calendario solare simile a quello che usiamo oggi. Nonostante la piccola differenza, la differenza tra il 347 e il 367 potrebbe cambiare molto di ciò che si sapeva sulla cultura greca.

Utilizzo delle tecniche delle onde gravitazionali

Con questo in mente, l’astrofisico Graham Woan ha utilizzato una tecnica di analisi statistica per quantificare quanti buchi effettivamente aveva il meccanismo. La tecnica è ampiamente utilizzata in astronomia, in particolare all’interno dell’osservatorio di onde gravitazionali LIGO. Lo studio è consistito nello studiare la probabilità del numero di fori osservando i fori ancora presenti.

Secondo un nuovo studio, il meccanismo funzionava per prevedere il calendario lunare. Credito: Canale di storia.

L’analisi ha chiamato analisi bayesiana È una delle tecniche più importanti della matematica, poiché fornisce informazioni con maggiore precisione. Secondo Woan, il dispositivo avrebbe 354 o 355 fori, 10 in meno rispetto a quanto stimato in precedenza. I 355 fori corrispondono quindi a a calendario lunar invece che ad un calendario solare.

Controversie

L’utilizzo di un tipo di calendario può fornire informazioni su come le culture contavano il passare del tempo. Il calendario solare ottenuto dal dispositivo era simile al calendario egiziano dell’epoca. Alcuni esperti sostengono che il lavoro di Woan non sia corretto perché non avrebbe senso che esistesse un calendario lunare.

L’utilizzo di un tipo di calendario può fornire informazioni su come le culture contavano il passare del tempo. Il calendario solare ottenuto dal dispositivo era simile al calendario egiziano dell’epoca. Alcuni esperti sostengono che il lavoro di Woan non sia corretto perché non avrebbe senso che esistesse un calendario lunare.

 
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