Il razzo europeo Ariane 6 decolla con successo e riesce a mettere in orbita i suoi satelliti

Il razzo europeo Ariane 6 decolla con successo e riesce a mettere in orbita i suoi satelliti
Il razzo europeo Ariane 6 decolla con successo e riesce a mettere in orbita i suoi satelliti

Per il suo omologo dell’agenzia spaziale francese Cnes, Philippe Baptiste, “l’Europa è tornata”.

Questo successo segna il ritorno all’accesso autonomo allo spazio per l’Europa, ma sarà un trionfo completo solo quando il ponte superiore del razzo cadrà nell’atmosfera, come previsto, circa tre ore dopo il lancio. “La missione non è ancora finita”, ha avvertito Martin Sion, capo del produttore Arianegroup.

Nella Jupiter Room, la torre di controllo della missione situata a 17 km dalla rampa di lancio di Kourou, nella Guyana francese, la calma degli operatori contrastava con l’eccitazione di un volo atteso da quattro anni dall’ESA.

“Propulsione nominale, traiettoria come previsto”, ha annunciato il direttore delle operazioni, Raymond Boyce, tra gli applausi della sala. “Propulsione nominale, traiettoria come previsto”, ha annunciato il direttore delle operazioni, Raymond Boyce, tra gli applausi della sala.

Ancor prima del successo del volo, il capo della NASA, Bill Nelson, ha celebrato sul social network X “un passo da gigante per l’ESA con il primo lancio del suo potente razzo di nuova generazione”.

Nonostante i numerosi test e simulazioni a terra effettuati per mesi, prima del volo c’era “una parte di rischio”, ha spiegato Philippe Baptiste.

Storicamente, quasi la metà dei primi lanci di razzi sono falliti, come nel 1996 per il primo Ariane 5 che però, su un totale di 117 lanci, fallì solo due volte.

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Lui razzo L’European Ariane 6 è decollato con successo questo martedì ed è riuscito a mettere in orbita i microsatelliti che trasportava, il che rappresenta un trionfo del primo volo della navicella spaziale europea e il ritorno all’accesso autonomo allo spazio per l’Europa.

– “Frequenza aumentata” –

Il razzo, il cui lancio è stato ritardato di quattro anni, trasportava una dozzina di microsatelliti provenienti dalle università.

Trasporta anche due capsule di rientro atmosferico che verranno sganciate al termine della missione, circa tre ore dopo il decollo. Queste capsule sviluppate dalla start-up franco-tedesca The Exploration Company e Arianegroup devono preparare il carico spaziale per rifornire le stazioni spaziali.

Ariane 6, lanciato nel 2014, ha la capacità di lanciare in orbita satelliti geostazionari a un’altitudine di 36.000 chilometri e anche costellazioni di satelliti a centinaia di chilometri dalla Terra.

Per fare ciò, il ponte superiore del razzo è dotato di un motore Vinci, la principale innovazione della nave.

Durante il volo, il motore Vinci è stato acceso con successo due volte per portare il ponte superiore nella posizione da cui ha lanciato le capsule, un’ora e sei minuti dopo il decollo.

Quando il motore si accenderà un’ultima volta, il ponte superiore ritornerà nell’atmosfera da dove precipiterà nel Pacifico, vicino a Point Nemo, il punto più lontano da qualsiasi area terrestre.

Questo volo dell’Ariane 6 è stato strategico per gli europei e per la loro continuità contro il colosso americano SpaceX, che lancia i suoi razzi riutilizzabili Falcon 9 circa due volte a settimana.

Dall’ultimo volo dell’Ariane 5 un anno fa, gli europei non possono più mettere in orbita un satellite da soli. E dopo l’invasione dell’Ucraina non hanno più accesso al veicolo di lancio medio russo Soyuz. Inoltre, il razzo Vega-C è rimasto a terra dalla fine del 2022 a seguito di un incidente.

Dopo questo primo volo, saranno necessari diversi mesi per analizzare i dati trasmessi dai molteplici captatori del razzo prima di effettuare un primo lancio commerciale alla fine dell’anno, probabilmente con il satellite di osservazione militare francese CSO-3.

Nuove sfide

La prossima sfida sarà “ottenere un aumento della frequenza” dei voli, secondo Toni Tolker-Nielsen. Sono previsti sei voli nel 2025 e otto l’anno successivo.

Ariane 6 conta 29 voli nel suo portafoglio ordini, un “successo assolutamente senza precedenti per un razzo che non ha volato”, si è recentemente congratulato Stéphane Israel, direttore di Arianespace, la società incaricata della commercializzazione e dello sfruttamento del razzo.

Tuttavia, il programma ha recentemente subito una battuta d’arresto: Eumetsat, l’operatore satellitare meteorologico europeo, ha annullato a fine giugno il lancio del suo satellite MTG-S1 previsto con Ariane 6 all’inizio del 2025. Lo farà invece con SpaceX, sostenendo ” circostanze eccezionali”, che non ha specificato.

Una decisione di un organismo intergovernativo di 30 paesi europei a scapito del principio di sovranità europea “difficile da comprendere”, secondo il capo dell’ESA, Joseph Aschacher.

 
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