La testimonianza di Margarita Nelken come prima traduttrice di Kafka in spagnolo

Ribadire che qualcosa è un fatto provato quando non lo è non la rende vera, ma genera uno stato d’opinione in cui i confini tra ciò che è certo e ciò che è incerto sono sfumati. In questi tempi di disinformazione, subiamo quotidianamente questa pratica nella vita pubblica. Nell’innocuo terreno dell’accoglienza ispanica di Kafka, qualcosa di simile sta accadendo: verità apparentemente contraddittorie sulla paternità della sua prima traduzione in spagnolo sono ammassate insieme, intrappolate in una trama di toni kafkiani e polizieschi.

Si sa che era il Rivista occidentalefondata e diretta da Ortega y Gasset, la testata che ha pubblicato per la prima volta in spagnolo un testo di Kafka, nello specifico Metamorfosi. Lo fece nel 1925, una data straordinariamente precoce nel contesto internazionale. Ma, nonostante quanto spesso si afferma, questa non è stata la prima traduzione della storia di Gregor Samsa in una lingua diversa dal tedesco. Alcuni anni prima, ancora durante la vita del suo autore, il giovane scrittore Sándor Márai lo aveva tradotto in ungherese. E questo non piacque esattamente a Kafka, che volle riservare i diritti di traduzione in questa lingua al suo amico dottor Robert Klopstock, come fece sapere in una lettera al suo editore. Pertanto, quella spagnola non è la prima traduzione mondiale di Metamorfosinon importa quanto questo si ripeta.

Tuttavia, è vero che il traduttore anonimo del Rivista occidentale Era avanti rispetto a lingue come il francese, l’inglese e l’italiano. Nel corso degli anni ci sono state speculazioni sulla sua identità. Tra le diverse ipotesi, tre nomi spiccano per essere stati ritenuti veri sulla base di indizi di ineguale solidità: Jorge Luis Borges, Ramón María Tenreiro e Margarita Nelken. In questa occasione non mi dilungherò sulla controversa attribuzione a Borges che la casa editrice Losada ha dato luogo, presentando traduzioni miste dal Rivista occidentale con altri dello scrittore argentino. Sebbene non vi sia ancora unanimità sulla questione, la paternità di Borges è stata esclusa decenni fa da Fernando Sorrentino e – ovviamente, solo su richiesta diretta – dallo stesso Borges: dei tre candidati, è stato l’unico a negare esplicitamente e ripetutamente di aver tradotto Metamorfosi.

Quanto a Tenreiro, il suo status di traduttore tedesco e revisore di Kafka dalle stesse pagine del Rivista occidentale renderlo un’opzione plausibile. Ma negli ultimi anni la sua paternità non viene più presentata come una possibilità, ma come una verità indubitabile. Questo è ciò che difende il professor José María Paz Gago dalla stampa generalista e dal mondo accademico. Anche il proprio Rivista occidentale ha inserito questa tesi nel suo recente numero monografico dedicato a Kafka in occasione del centenario. Eppure colpiscono sia gli argomenti utilizzati che la fermezza delle conclusioni.

L’affermazione che solo Tenreiro fosse in grado di tradurre la storia di Samsa si basa su una serie di coincidenze linguistiche tra il testo di Metamorfosi e alcune traduzioni dello scrittore galiziano, coincidenze che secondo Paz Gago costituiscono “prova inconfutabile” della sua paternità. Una certezza così salda è sorprendente, dato che gli esempi forniti corrispondono per lo più a usi comuni della lingua scritta dell’epoca. In quanto tali, questi sono elementi frequenti anche nella prosa di Nelken (e in quella di molti altri). È il caso dell’uso dei pronomi enclitici (“repantingóse”), dell’avverbio “harto”, della forma separata “immediatamente”, della congiunzione avversativa “tuttavia” e dell’espressione temporale “al punto”, per citare solo gli aspetti più caratteristiche ricorrenti. Alcuni segni linguistici che, non essendo esclusivi di alcuna penna, non fanno luce sulla paternità della traduzione.

Mentre la figura di Tenreiro sfuma, Margarita Nelken emerge chiaramente come la traduttrice più probabile del Metamorfosi. La prima pubblicazione spagnola del racconto di Kafka coincise con la fase del maggior numero di traduzioni firmate da Nelken, che tradusse dal tedesco, oltre ad altri libri per altri editori, ben tre per la casa editrice Revista de Occident tra il 1925 e il 1926. Lo stesso José Ortega Spottorno, figlio di Ortega y Gasset e redattore della stessa versione di Metamorfosi come libro, sia dall’editore della rivista che da Alianza, suggerì il nome di Nelken alla germanista Cristina Pestaña nel 1999. Affermazioni che, senza essere conclusive, vanno prese in considerazione, poiché provengono da un testimone privilegiato della vicenda. Ma l’indicazione finora più chiara, che conferma quelle precedenti, è un documento molto più forte. Questa è una lettera della stessa Margarita Nelken, che riproduciamo di seguito.

Nel 1964, pochi anni prima di morire, l’intellettuale ricevette in Messico, dove viveva in esilio, la lettera di una studentessa della Facoltà di Giurisprudenza di Salamanca, Juana Gascón, interessata a ricostruire il percorso delle donne deputate della Seconda Repubblica. Nelken ha risposto alla sua richiesta scrivendo uno schizzo autobiografico in cui ha fatto riferimento a diversi aspetti della sua carriera politica e culturale. Riguardo alla sua opera di traduzione scrive: “Varie traduzioni: dal francese allo spagnolo e al tedesco (prima pubblicazione di Kafka nel Rivista occidentale)”. Questo passaggio può essere localizzato nell’ultimo paragrafo del frammento seguente, corrispondente all’inizio della lettera:

Frammento iniziale della lettera di Margarita Nelken a Juana Gascón del 28 aprile 1964 (Spagna, Ministero della Cultura, Archivio Storico Nazionale, Archivio Margarita Nelken Mansberger, DIVERSOSTITULOS_FAMILIAS, 3236, N.156, pagina 1)

La verità è che questa informazione non è nuova: è stata già pubblicata alla fine degli anni Novanta dallo specialista Josebe Martínez e viene presa in considerazione sia nella bibliografia su Nelken che nelle edizioni della sua opera letteraria. Tuttavia, i dati non hanno trasceso sufficientemente gli studi ispanici su Kafka e la sua ricezione. Si spera che la sua diffusione riduca l’energica difesa con cui si difendono altre opzioni e che nuovi ritrovamenti documentari confermino senza dubbio ciò che ha già più di un filo di verità: il fatto che sia stata Margarita Nelken a tradurre per la prima volta in inglese un’opera di Kafka tempo in lingua spagnola, versione che dopo un secolo continua ad essere pubblicata anonima o attribuita ad altri.

È professoressa nel settore della filologia tedesca presso l’Università di Saragozza. È coautrice con Julieta Yelin di Kafka sulle due sponde (Pressas de la Universidad de Zaragoza, 2013).

 
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