Questo è il test della NASA che mostra cosa accadrebbe se un pericoloso asteroide si dirigesse verso la Terra

Nel cinema, il potenziale pericolo di un asteroide diretto verso la Terra viene risolto con misure estreme che vanno da un razzo carico di armi nucleari, laser superpotenti e altri dispositivi tipici della fantascienza. Ma la realtà è che uno dei principali ostacoli che dobbiamo affrontare non ha tanto a che fare con la distruzione (dell’asteroide) quanto con il coordinamento dei governi di fronte alla possibilità che un asteroide colpisca il pianeta e causare danni globali. In quest’ottica, la NASA ha creato la Planetary Defense Agency, un ufficio che mira a coordinare questo scenario su scala globale.

Secondo la NASA, il modo migliore per formare tutti i soggetti coinvolti (agenzie governative, centri di risposta alle emergenze e agenzie spaziali, tra gli altri) a svolgere questi lavori è elaborare scenari e cercare di determinare quali azioni dovrebbero essere intraprese. Questa era proprio l’idea alla base un esercizio teorico svolto nel Laboratorio di Fisica Applicata dalla Johns Hopkins University. La NASA ha recentemente pubblicato un rapporto preliminare sui risultati dell’esercizio, e uno dettagliato sarà pubblicato in agosto.

Ma non è la prima volta che ciò avviene, anzi lo è quinto di una serie di esercizi che sono stati realizzati negli ultimi undici anni. Ciascun esercizio, uno di essi, si concentra su uno scenario diverso di possibile impatto per determinare quali azioni dovrebbero essere intraprese immediatamente o in un periodo di tempo più lungo.

Ma questo caso era diverso, poiché al processo hanno preso parte collaboratori internazionali: più di 100 persone, tra cui rappresentanti dell’ONU, del Regno Unito, dell’Agenzia spaziale europea (ESA) e dell’Agenzia spaziale giapponese (JAXA). Le assenze più notevoli sono state quelle di Russia e Cina, cosa che in uno scenario reale influenzerebbe ovviamente qualsiasi processo decisionale.

In questo caso, lo scenario era basato su un asteroide di centinaia di metri di diametro che aveva una probabilità del 72% di colpire la Terra in circa 14 anni. Il percorso previsto che l’asteroide avrebbe tracciato sulla Terra era dal Pacifico attraverso il Messico settentrionale e gli Stati Uniti meridionali, passando direttamente sopra Dallas e Washington DC prima di attraversare l’Oceano Atlantico. passando per Portogallo, Spagna (compresa Madrid) e Nord Africa.

I calcoli hanno mostrato che c’era una probabilità del 45% che l’impatto non colpisse nessuno, una probabilità relativamente elevato da colpire tra 1.000 e 100.000 persone, e una probabilità dello 0,04% che colpisca più di 10 milioni di persone. Come previsto, le considerazioni politiche hanno avuto un posto di rilievo. Molti hanno fatto eco a ciò che un partecipante anonimo ha notato nel rapporto preliminare sopra citato: “So cosa dovrei fare, ma il Congresso ci dirà di aspettare”. L’incertezza sull’impatto, e soprattutto sulle possibili conseguenze, è stata una considerazione importante.

Anche la disponibilità delle risorse è diventata una considerazione primaria, sia per monitorare la minaccia abbastanza da vicino sia per progettare ed eseguire una missione per deviarla potenzialmente. IL I partecipanti non credevano che ci fossero risorse sufficienti per nessuno dei compiti e hanno affermato che questa sarebbe stata una delle loro principali preoccupazioni per il futuro.

Hanno inoltre convenuto che l’esercizio simulato è stato un grande successo, poiché ha consentito ai decisori di partecipare a un vero processo decisionale cosa fare con un possibile impatto di un asteroide pensare ai passi che dovrebbero compiere e a quali sarebbero le risposte politiche e pubbliche. Sono già in fase di preparazione i piani per ulteriori esercitazioni e il rapporto finale della sessione sarà pubblicato il 5 agosto, con azioni specifiche.

Sì ok non è previsto l’impatto di asteroidi nei prossimi decenniquesti tipi di esercizi continueranno ad affinare quella che è probabilmente una delle competenze più preziose di qualsiasi agenzia spaziale: come proteggerci da una delle nostre più grandi minacce.

 
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