Due astronauti cercano soluzioni dallo spazio per tornare a casa

CAPE CANAVERAL (AP) – Due astronauti che sarebbero dovuti tornare sulla Terra settimane fa hanno dichiarato ieri di essere fiduciosi che la capsula Boeing sarà in grado di riportarli indietro, nonostante i recenti problemi.

Gli astronauti Butch Wilmore e Suni Williams sono andati nello spazio all’inizio del mese a bordo della nuova capsula Starliner della Boeing, la prima ad utilizzarla.

Perdite di elio e guasti ai propulsori hanno quasi rovinato il loro attracco alla Stazione Spaziale Internazionale e li hanno tenuti nello spazio molto più a lungo del previsto.

Ieri, nella loro prima conferenza stampa dallo spazio, hanno assicurato che intendono tornare una volta terminati i test dei propulsori sulla Terra. Hanno detto che non si lamentano di trascorrere più tempo nello spazio e che sono felici di poter aiutare l’equipaggio della Stazione.

“Ho la bella sensazione nel mio cuore che la navicella spaziale ci riporterà a casa senza problemi”, ha detto Williams.

Il volo di prova doveva durare otto giorni, fino al 14 giugno. Questa settimana, la NASA e la Boeing stanno cercando di replicare i problemi con i propulsori dello Starliner in un campo nel New Mexico, uno dei principali siti di atterraggio nel deserto nordamericano.

Il problema è nel sistema di propulsione, utilizzato per manovrare la nave.

Cinque booster fallirono mentre la navicella si avvicinava alla Stazione Spaziale il 6 giugno, un giorno dopo il decollo. Da allora ne sono state riattivate quattro. Wilmore ha osservato che devono esserci abbastanza booster funzionanti da poterli portare fuori orbita. Esistono anche motori più grandi che potrebbero essere utilizzati se necessario.

“Quel mantra che avete sentito, che il fallimento non è un’opzione, questo è il motivo per cui siamo qui adesso”, ha aggiunto.

“Siamo fiduciosi che i test che stiamo facendo siano ciò di cui abbiamo bisogno per arrivare alle risposte giuste, per darci le informazioni che dobbiamo restituire”.

Boeing e NASA ritengono che i test siano essenziali per scoprire cosa sia successo, dal momento che quel segmento della capsula – il modulo di servizio – si stacca prima dell’atterraggio. Le fughe di notizie riguardano anche il segmento dell’usa e getta.

La NASA ha ordinato la produzione delle capsule Starliner e SpaceX Dragon dieci anni fa, per i voli degli astronauti da e per la stazione spaziale, pagando miliardi di dollari alle rispettive società. Il primo “taxi spaziale” di SpaceX è stato nel 2020. La prima missione con equipaggio di Boeing è stata ritardata più volte a causa di software e altri problemi.

 
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