La storia del film Queen Rock Montreal

C’erano 17 grandi semirimorchi, che caricavano attrezzature, strumenti e un’enorme squadra di 51 persone, quelli che sono arrivati ​​a Montreal, la bellissima città canadese nella provincia del Quebec. Era il novembre del 1981, e i Queen, all’epoca la più grande band del mondo, arrivarono in città per offrire un grande concerto, come i loro soliti. Ma incredibilmente Freddie Mercury, Brian May, John Deacon e Roger Taylor non erano affatto entusiasti dell’idea.

Il gruppo era in viaggio da quasi un anno e mezzo con il loro The Game Tour, per promuovere il loro album di successo Il gioco (in cui ci sono canzoni come Giocare il gioco, Salvami, Un altro morde la polvere, Attacco del dragotra gli altri). Avevano iniziato nel giugno del 1980, con le sezioni del Canada e degli Stati Uniti, per poi proseguire verso l’Europa e verso l’inverno settentrionale dell’81 volarono in Giappone per fare 5 date al mitico Budokan. Poi, quasi immediatamente, si sono recati in Sud America per la prima volta per suonare i loro storici 4 spettacoli in Argentina, 2 a San Paolo e persino tre a Caracas, in Venezuela. Dopo una pausa, tornarono ai concerti in Messico.

Regina Rock Montreal

A quel punto, nell’ultimo terzo dell’81’, erano già stremati. “A quel punto avevamo fatto un sacco di tour ed era ora di prenderci una pausa”, ha detto il chitarrista Brian May durante una conferenza stampa a Londra qualche tempo fa. Fu allora che scoprirono che dovevano esibirsi in due spettacoli al Forum di Montreal, previsti per il 24 e 25 novembre. E non solo, questi verrebbero anche registrati per realizzare un film del concerto. “Purtroppo il nostro allenatore, l’illustre Jim Beach, aveva raggiunto un accordo secondo il quale avremmo giocato a Montreal. Per noi è stato difficile”.

Secondo May, quando Beach raccontò loro l’idea, non la presero bene. “Eravamo già un po’ di cattivo umore per questo motivo, non solo perché fisicamente avevamo bisogno di una pausa, ma anche perché dobbiamo recuperare le forze. Hai finito un tour, hai tutta la tua squadra e tutti sono andati in posti diversi e all’improvviso per questi due spettacoli devi rimettere tutto insieme. “Tutti erano un po’ arrabbiati e gonfi: ‘Perché lo stiamo facendo?’”

La verità è che a Jim Beach l’idea di filmare gli spettacoli è stata venduta da Saul Swimmer, un produttore americano incaricato della regia Il concerto per il Bangladeshforse il primo grande spettacolo di beneficenza della storia, oltre ad aver partecipato alla produzione del film Lascia fare. Per questo ha accumulato chilometri incrociando il cinema con il rock. Era l’era delle bande da stadio e si sperimentava una nuova tecnologia, il formato doppio anamorfico da 35mm, che ha permesso di proiettare l’immagine su larga scala. Il formato IMAX era già utilizzato in alcune sale e l’idea era di portare il film su enormi schermi mobili all’aperto.

“Era uno schermo che poteva essere posizionato all’aperto da qualche parte per fare questi grandi concerti dove noi non eravamo presenti ma la gente avrebbe comunque vissuto un’esperienza con i Queen,” dettaglimaggio. “E tutto poteva essere gestito, Saul Swimmer ha chiamato la visione del suo sogno ‘MobileVision’. Cosa potrebbe andare storto?”.

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Tuttavia, il sempre complesso Freddie Mercury aveva degli scrupoli. Più o meno tecnologia, non aveva voglia di fare due concerti, semplicemente si sentiva esausto e voleva solo passare del tempo con la sua famiglia e i suoi gatti. Quindi Swimmer ha dovuto sfruttare le sue risorse; Approfittò di un viaggio a Washington DC per portare Mercury allo Smithsonian. Lì gli mostrò uno schermo IMAX a tre piani e gli suggerì di immaginarsi proiettato lì. Toccato nel profondo della sua anima da star, ha finito per convincerlo.

C’erano anche altri aspetti più banali. Secondo May, il fatto che i concerti fossero programmati a Montreal è stata la chiave per accettarli finalmente. “È una delle nostre città preferite, lì c’è un grande pubblico, molto pieno di energia”dice Brian May. “Avevamo suonato in questo particolare locale, The Forum, diverse volte in precedenza, ed era sempre pieno di persone davvero entusiaste che ci hanno restituito molta energia.”

Ma mettere in scena lo spettacolo non è stato facile. Non solo perché era necessario riunire l’intero team del tour, ma anche coordinare tutto il personale incaricato della registrazione e preparare le riprese. Swimmer ha chiesto ai musicisti di indossare gli stessi vestiti in entrambi i giorni, per poter selezionare il materiale migliore e avere continuità. A Freddie Mercury l’idea non piaceva affatto. Non aveva spostato affatto il suo guardaroba da tour ed era determinato a indossarlo.

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Regina Rock Montreal

“Freddie impazzisce completamente e dice: ‘Non ho limiti nel mio guardaroba. Indosserò quello che cazzo voglio!’” ricorda maggio. “Si trasforma in una grande battaglia. Jim Beach entrò e cercò di fare pace: “Guarda, Freddie…” E a Jim fu proibito di andare nel backstage. Dio lo benedica, mi scuso per questo adesso.”

Tutta la tensione accumulata ha dato al gruppo una presa particolare. Ciò è stato notato quando hanno iniziato con una versione potente e più accelerata di Te la faremo vedereseguito da Lascia che ti intrattenga e perfino il battitore Giocare il gioco Sono usciti un po’ più nitidi del solito. “Siamo molto, molto emozionati, alcuni ritmi sono davvero veloci, ci sono molte esibizioni davvero incisive e rabbiose. Penso che tu possa vederlo in Freddie”, dice May.

La registrazione dello spettacolo conteneva 25 canzoni, che includevano momenti memorabili, come la commovente performance di Amore della mia vitasolo per Mercurio e maggio con la chitarra acustica, a cui il pubblico partecipa come in un enorme karaoke; la versione grezza di Qualcuno da amareche funzionava anche senza strati di arrangiamenti in studio e si basava sulla potente performance di Mercury, che, con la sua classica felpa da Superman, faceva capire chiaramente di essere un frontman di un’altra orbita. E comunque, quella era la prima volta che suonavano Sotto pressione vivere, anche se senza la presenza di David Bowie.

Quella sera bastò solo con Mercury, May, Taylor e Deacon sul palco, niente di più (e fu l’ultima volta, perché dal 1982 in poi avrebbero aggiunto un musicista di riserva alle tastiere). Rock crudo e diretto, vecchio stile, prima che il rock da stadio diventasse ancora più roboante.

Alla fine, l’idea MobileVision di Simon Swimmer non è mai stata realizzata. Per questo motivo il disco dello spettacolo fu pubblicato su VHS e Betamax nel 1982 con questo nome Te la faremo vedere. E anche se sembrava buono, una volta trasferito su videocassetta presentava evidenti errori di sincronizzazione. Alla band il risultato non piacque, ma dal momento che la società di produzione di Swimmer mantenne i diritti, non c’era molto che potessero fare.

“Per gran parte della nostra carriera è stato una spina nel fianco” May dice. “Era qualcosa che non andava mai bene. Il mix era pessimo, il suono era orribile e secco, senza pubblico, quindi non si riusciva a capire l’atmosfera. È stato modificato male, messo insieme male e il timing originale è stato fatto a occhio, quindi ogni volta che hanno apportato una modifica il timing si è spostato. Quindi è sempre stato qualcosa che ci ha messo in imbarazzo”.

Il debito è stato corretto con il nuovo restauro del film, ribattezzato Queen Rock Montreal, e che è stato rilasciato in formato Imax, forse realizzando il piano originale. Il risultato è notevole, con un’immagine dai colori vividi e dalla nitidezza sorprendente, nonostante l’originale fuori fuoco. Anche il suono è di alta qualità, con ogni strumento ben separato e bilanciato; Il basso carico di John Deacon, strettamente intrecciato con la batteria di Taylor, le cui patch possono essere ascoltate in tutto il suo spessore, oltre alla chitarra equilibrata di May nei medi e negli alti.

Il film è stato proiettato nelle sale cilene lo scorso gennaio e dal 15 maggio è disponibile in audio IMAX Enhanced sulla piattaforma Disney+. Ora è disponibile anche su doppio Blu-Ray 4K Ultra High Definition, doppio CD e triplo vinile.

 
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