Leader di una setta poligama che aveva 25 mogli minorenni: rapimenti, abusi atroci e stupri

Warren Jeffs guidava un culto mormone in cui la poligamia era la norma e in cui si verificavano abusi e stupri, molti dei quali contro minori.
Warren Jeffs guidava un culto mormone in cui la poligamia era la norma e in cui si verificavano abusi e stupri, molti dei quali contro minori.

Un uomo magro, dallo sguardo vuoto, con la pelle traslucida attaccata agli zigomi. Potrebbe essere confuso con un impiegato di banca, con un notaio, con un burocrate grigio. Ma si è fatto chiamare profeta. Era il leader del Chiesa Fondamentalista di Gesù Cristo dei Santi degli Ultimi Giorni (IFSUD), un culto derivato dalla chiesa mormone con sede nello Utah. Ha dominato la vita di decine di migliaia di fedeli. Decideva i matrimoni, poteva prendere la moglie e i figli di un uomo e assegnarli ad altri. Gestì la sua comunità mormone con mano pesante. Ha anche gestito milioni di dollari. Ha preso come moglie qualsiasi donna, indipendentemente dall’età, che gli piaceva. Aveva 78 mogli, 25 delle quali minorenni.

È diventato anche uno dei 10 uomini più ricercati dall’FBI. Ha condiviso la lista con Osama Bin Laden.

Warren Jeffsl’uomo che si è definito profeta, che ha fatto credere ai suoi fedeli di trasmettere la parola di Dio, è a pericoloso molestatore sessuale condannato all’ergastolo per aver violentato ragazze e adolescenti e per aver facilitato decine di abusi sessuali.

L’IFSUD nacque alla fine del XIX secolo in seguito ad uno scisma nella chiesa mormone. La differenza principale non era dogmatica. La causa principale della separazione fu che i membri dell’IFSUD non accettarono la fine della poligamia. Ogni uomo poteva avere molte mogli, almeno tre. E il profeta vorrebbe quanti.

I suoi membri rimasero isolati dal resto della società, dai suoi progressi tecnologici, dal graduale allentamento dei costumi. Governato dai comandi del massimo condottiero, il profeta, poiché la sua parola era infallibile, Dio parlò attraverso di lui.

Le donne sono retrocesse. Devono essere sottomessi e accettare il loro destino. Non possono scegliere una vocazione, esercitare un mestiere o una professione, non possono nemmeno aspirare alla curiosità. La sua missione è procreare e soddisfare suo marito. Va’, a qualunque età (anche prima di diventare donna), con chiunque indichi il profeta. La poligamia come strumento di dominio.

Senza contatto con l’esterno, in un isolamento quasi perfetto, congelata nel tempo, la società IFSUD ha due guide: il timore della divinità e la parola irrefutabile del profeta.

Una società chiusa, ingiusta, distopica.

Rulon Jeffs era il padre di Warren. Aveva altri 61 figli. Rulon fu il Profeta fino alla sua morte nel 2002
Rulon Jeffs era il padre di Warren. Aveva altri 61 figli. Rulon fu il Profeta fino alla sua morte nel 2002

Rulon Jeffs, il padre di Warren, è stato consacrato profeta nel 1986. Ha costruito il suo potere sulle buone maniere e sulla parola gentile. Ogni frase che usciva dalla sua bocca sembrava una preghiera, come se non smettesse mai di predicare. Il motto che orientava la sua comunità, il mandato che emanò, fu Mantieni la dolcezza. Ho chiesto loro di agire con delicatezzaEsigeva dolcemente docilità.

Le sue non erano solo maniere amichevoli. Ha accumulato 80 mogli e ha avuto 62 figli. Costruì anche una grande fortuna e fornì una fortuna alla sua chiesa, promuovendo enormi donazioni e investimenti rischiosi.

Fin dalla tenera età, Warren si rese conto che doveva farsi notare, in qualche modo distinguersi dagli altri, distinguersi e differenziarsi dai suoi 61 fratelli. Ce l’ha fatta. Molto presto lo divenne il preferito di suo padre. Dopo l’adolescenza, Jeffs cominciò ad apparire molto vicino a suo padre, in ciascuna delle sue apparizioni. Quando Rulon ebbe un ictus alla fine degli anni ’90, Jeffs divenne suo sostituzione naturale. Se ne fece carico e continuò ad usare i modi gentili del padre pur inasprendo alcune regole di condotta. Tutto cambiò quando Rulon morì nel 2002 dopo una lunga agonia e suo figlio Jeffs divenne il suo successore, il massimo leader della chiesa, il profeta. Da quel momento in poi, oltre ad esercitare la leadership, ha acquisito status divino (almeno per i suoi seguaci). Sembra un tipico caso di successione ovvia e pacifica, di nepotismo blando e inevitabile, ma Jeffs ha il suo merito. Riuscì a battere altri 61 fratelli.

La sua prima misura fu quella di rimuovere tutti gli uomini che perseguitavano le venti mogli sopravvissute del padre. Scartò due donne molto anziane e fece delle altre sue mogli. Da quel momento in poi cominciò a nutrire il suo harem con abbandono. Molte delle sue nuove mogli erano ragazze.

Warren Jeffs con una delle sue mogli. Poteva scegliere qualsiasi donna della comunità, indipendentemente dall'età. Fu anche lui a determinare chi sposò chi. E le loro decisioni erano definitive.
Warren Jeffs con una delle sue mogli. Poteva scegliere qualsiasi donna della comunità, indipendentemente dall’età. Fu anche lui a determinare chi sposò chi. E le loro decisioni erano definitive.

Il profeta, sia Rulon che i suoi predecessori, dava sempre direttive ai suoi seguaci, imponeva sempre norme di comportamento della comunità. Ma a partire da Jeffs, gli ordini furono sempre più severi, restrittivi e arbitrari.

Jeffs ha vietato film, musica pop, televisione e libri di narrativa. Le regole di condotta erano molto rigide. La stessa cosa è successa con l’abbigliamento. Tutte le donne dovevano vestirsi e pettinarsi allo stesso modo.

Lui Mantieni la dolcezzache richiedeva docilità, significava in realtà che le donne reprimevano le proprie emozioni, che non esprimevano i propri sentimenti, che obbedivano sempre ai mariti ma soprattutto a Jeffs, il profeta infallibile.

L’unica emozione consentita alle donne era la dolcezza e diretta solo verso chi Jeffs indicava.

Jeffs era molto più energico e rigido del padre. La docilità non era più sufficiente. Adesso la regola era pregare e obbedire. L’obbedienza, cieca e senza resistenza, divenne la norma; tanto che la frase è stata scolpita all’ingresso della sede dell’IFSUD. Il profeta era un dittatore, un despota alla luce del sole. I suoi seguaci dovevano temere non solo Dio.

Avere più mogli era un ordine di Dio. E dai tre inizialmente consentiti, è stato cambiato in un numero indefinito, fissato solo da Warren Jeffs. Era generoso con se stesso poiché visse fino a 78 anni.

Il caso ha affascinato giornalisti e documentaristi. Ci sono diversi libri e serie di documentari su Jeffs e la sua chiesa. Forse il più famoso è quello pubblicato da Netflix qualche anno fa.
Il caso ha affascinato giornalisti e documentaristi. Ci sono diversi libri e serie di documentari su Jeffs e la sua chiesa. Forse il più famoso è quello pubblicato da Netflix qualche anno fa.

Il dogma dell’IFSUD indicava che quante più mogli erano più vicine al paradiso: le donne come trampolini di lancio verso l’ascensione. Sosteneva che intrattenere rapporti con i minori fosse una formazione celeste, un’attività che lo avvicinava alla divinità.

Coloro che si opponevano a lui perdevano mogli e figli e venivano relegati a lavori ingrati, una sorta di ostracismo all’interno della comunità. Il polso di Warren non tremava. Convinse le famiglie che dare una figlia a lui, al suo harem, fosse un complimento, un onore, un provvedimento divino. Ma gli importava solo di lui.

Elissa Murouna giovane donna che qualche tempo dopo riuscì a fuggire dalla comunità e lo denuncò alla giustizia lo accusò di averla costretta a sposare un suo cugino quando lei aveva 14 anni. È stata violentata per anni. Nel frattempo ha avuto due gravidanze spontanee. Warren Jeffs stabilì che ciò era accaduto perché lei era impura, perché resisteva e sfidava la divinità, e le imponeva severe punizioni per essere stata empia.

Costruì il Yearning For Zion Ranch, un lussuoso complesso in Texas, vicino a El Dorado, con più di quaranta stanze in cui visse con le sue mogli, i suoi figli e pochi eletti. 700 ettari per 700 eletti. Lì ebbe ampie comodità e si abbandonò a gusti sontuosi ed edonistici che erano del tutto vietati a chiunque dei suoi seguaci.

Le mogli di Warren Jeffs prima dell'arresto. Tutte le donne della comunità dovevano vestirsi e pettinarsi allo stesso modo.
Le mogli di Warren Jeffs prima dell’arresto. Tutte le donne della comunità dovevano vestirsi e pettinarsi allo stesso modo.

La scusa del trasloco è stata trovata in prossimità dell’abitazione Giochi Olimpici di Salt Lake City. Diceva che avrebbero implicato un’accelerazione della distruzione del mondo che era imminente (ha annunciato la fine del mondo in più di un’occasione; già in carcere aveva detto che sarebbe avvenuta nel 2013: evidentemente il presagio era sbagliato); Affermare che il mondo concentrasse la sua attenzione sullo Utah avrebbe portato molti mali ai suoi abitanti e loro dovevano andarsene da lì per evitarlo. In realtà ha usato il grande evento sportivo come scusa per lasciare lo Utah in cui i gruppi anti-poligamia erano molto attivi, gli investigatori della polizia lo hanno molestato e i vicini avevano a lungo disprezzato i membri dell’IFSUD.

Su di lui si accumulavano denunce di abusi, matrimoni forzati, stupri e incesti. Il primo che ha avuto un grande impatto è stato quello di Brent, nipote di Jeffs, che lo ha accusato di aver abusato di lui e di diversi suoi fratelli da quando avevano 5 anni. Brent ha detto che a causa di questo abuso uno dei suoi fratelli si era suicidato. Poi molti altri si sono presentati davanti alla giustizia.

La storia di Warren Jeffs ha affascinato giornalisti e documentaristi. Sono stati scritti diversi libri e sono stati girati diversi documentari che raccontano la vita nell’IFSUD e i crimini commessi da Warren Jeffs; La più famosa è forse la serie di documentari che Netflix ha pubblicato qualche anno fa, Mantieni la dolcezza: prega e obbedisci.

Warren Jeffs è stato condannato all'ergastolo per aver violentato due ragazze, una di 12 anni e l'altra di 15. (Foto di Ethan Miller/Getty Images)
Warren Jeffs è stato condannato all’ergastolo per aver violentato due ragazze, una di 12 anni e l’altra di 15. (Foto di Ethan Miller/Getty Images)

Dopo la fuga di alcuni dei suoi membri e le incessanti indagini su Jon Krakauer e altri giornalisti, Warren Jeffs sapeva che la polizia lo avrebbe inseguito e sarebbe fuggito da Yearning For Zion Ranch all’alba. Ha vissuto nascosto per diversi mesi. Nonostante il suo potere economico e la lunga rete di complici e insabbiamenti, la fuga non poteva durare per sempre. La polizia, dopo settimane di ricerche, lo trovò a metà del 2006 nello stato del Nevada. Nella loro auto hanno trovato una valigia piena di parrucche e baffi finti, costumi, occhiali scuri vari, berretti e trucchi per modificare il loro aspetto e disorientare gli inseguitori. Aveva anche quasi 60.000 dollari, 4 computer e 16 cellulari.

In un primo giudizio, in quello originato dalla denuncia dell’art Elissa Muro e altre giovani donne accusate di averle consegnate allo stupro quando erano minorenni, è stato condannato a 10 anni di carcere. Le testimonianze di diversi membri fuggiti dalla loro chiesa e di diversi pentiti sono state scioccanti. Tuttavia, la condanna è stata dichiarata nulla nel 2010. Non aveva importanza. L’anno successivo ricevette un’altra condanna all’ergastolo per lo stupro di due ragazze, di 12 e 15 anni. Da uno di loro proveniva una registrazione audio in cui si sentiva Warren Jeffs affermare che in questo modo la ragazza avrebbe espiato i suoi peccati e dire alle altre mogli (presenti mentre violentava la ragazza) di sottoporsi alle pratiche che lui Li richiedeva perché era un’attività curativa e spirituale, virtuosa agli occhi di Dio.

Warren Jeffs, durante i suoi primi anni di reclusione, Ha tentato il suicidio due volte. Ha tentato di impiccarsi e ha anche tentato di ferirsi mortalmente sbattendo forte e ripetutamente la testa contro il muro.

Dal carcere ha continuato a dirigere l’IFSUD. Sono ancora più di 10.000 i fedeli che credono in lui e che erano convinti che il processo fosse una bufala di qualche potere per danneggiare il loro leader; Chi ancora persiste, chi chiude gli occhi davanti all’evidenza e alle schiaccianti condanne, ora oltre ad essere un profeta, vede in lui un martire. Mentre il resto della società considera Warren Jeffs un pericoloso criminale.

 
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