40 anni dal restauro di Las Meninas

Domani, 14 maggio, saranno quarant’anni da quando John Brealey, allora capo del dipartimento di restauro del Metropolitan Museum di New York, iniziò il processo di pulizia Las Meninas; Il suo nome, che suscitò qualche polemica nel 1984 perché era un professionista straniero, era stato proposto dal Consiglio reale di fondazione del Museo del Prado qualche mese prima, quando Alfonso Pérez Sánchez e Javier Solana, allora rispettivamente direttore del museo Galleria e ministro della Cultura, hanno convenuto che il miglior esperto internazionale possibile sarebbe stato incaricato di questo lavoro.

Brealey ha svolto il suo lavoro, per il quale non ha ricevuto alcun compenso (Nessuno può essere pagato se va in paradisodisse), nella sala 85 del Museo, dove oggi si trova il Estate di Goya e poi venne localizzata una zona direzionale. Ci è voluto meno di un mese per completare la pulizia (esattamente 23 giorni) e, successivamente, Rocío Dávila, Maite Dávila e Clara Quintanilla, dell’équipe di restauratori del centro, hanno proceduto a reintegrare il colore, mentre Enrique Quintana ha effettuato il rapporto dettagliato di quelle azioni. Un restyling che restituì luce e profondità alla composizione e ai suoi spettatori, e che sarebbe stato completamente completato qualche tempo dopo: a settembre, quando Brealey tornò a Madrid per applicare un’ultima vernice spray, e nel febbraio 1986. In quest’ultimo anno, si è verificato ciò che gli esperti di conservazione chiamano “stordito”: la vernice si era ossidata e aveva perso parzialmente la trasparenza a causa delle condizioni di umidità e temperatura; Su indicazione degli inglesi, venne rimosso superficialmente e il tessuto fu strofinato con un panno morbido, riportando l’opera allo stato precedente.

Sebbene Brealey lavorasse per amore di Velázquez, l’operazione comportò delle spese: tre milioni di pesetas che furono donati da Hilly Mendelssohn come ringraziamento alla Spagna per il suo aiuto nell’abbandonare la Germania durante la seconda guerra mondiale (la sua origine era ebrea sefardita); Successivamente, inoltre, e con la collaborazione finanziaria di Plácido Arango, Brealey guiderà per alcuni anni i restauratori del Prado, finché motivi di non glielo impedirono.

Velazquez. Las Meninas, 1656 (prima del restauro). Museo Nazionale del Prado

Commemorando il loro 40° anniversario Las Meninas Così come lo vediamo oggi, il Prado ha riunito alcuni dei protagonisti dell’intervento e delle circostanze che lo circondarono (Brealey, che già allora era uno dei conservatori e restauratori più influenti del XX secolo, sia in Europa che in , morto nel 2002 all’età di 77 anni).

Javier Portús, capo del Dipartimento di pittura spagnola (fino al 1700) della Galleria, ha ricordato l’impatto mediatico senza precedenti che suscitò, compresi i sospetti. Sarebbe stato così anche se per vent’anni accanto alla tela non fosse stata appesa una targa di marmo che lo proclamava Las Meninas Era un’opera culminante della pittura universale; Lo stesso Velázquez era probabilmente consapevole che questo sarebbe stato uno dei dipinti per i quali sarebbe stato ricordato: è la sua composizione più grande e la più complessa in termini di disposizione spaziale e illuminazione. Inoltre, rompe la barriera delle chiamate teoria del genere (trattandosi di ritratto, presenta strategie compositive tipiche della pittura storica) e, essendo arditi ma veritieri, potremmo classificarlo come “inutile” o “non necessario” in quanto non rispondeva alle esigenze alle quali la disciplina tradizionalmente rispondeva nel XVII secolo. secolo: non era un pezzo rappresentativo, devozionale, narrativo, espressivo… Lo scrittore Antonio Palomino lo definì un “capriccio nuovo”, alludendo alla sua natura ambigua e al suo carattere di novità.

Fin dalla sua creazione era già considerato un genio, e presto si sarebbero dimostrate le sue possibilità di influenzare altri brani, anche capolavori, di autori spagnoli e stranieri; Inoltre, diversi trattamenti espositivi hanno cercato di renderlo unico. Portús ha sottolineato che il dialogo con Las Meninas Tutto cominciò con Martínez del Mazo nel suo ritratto di famiglia (La famiglia del pittore, nel Kunsthistorisches Museum di Vienna) e si accentuò a partire dalla fine del XVIII secolo; In questo momento dobbiamo sottolineare il peso di Velázquez in Goya (La famiglia dell’Infante Don Luis, La famiglia di Carlo IV).

Juan Bautista Martínez del Mazo. La famiglia del pittore1665. Kunsthistorisches Museum, Vienna
Francesco di Goya. Famiglia di Carlo IV, 1800. Museo Nacional del Prado
Francesco di Goya. Famiglia di Carlo IV1800. Museo Nazionale del Prado

Il XIX secolo sarà l’epoca della grande scoperta della pittura antica spagnola e di quella sivigliana in particolare, grazie alla diffusione delle opere di artisti del nostro Paese in tutta Europa, alla crescente apertura di musei e al fatto che alcune delle eccellenze artistiche e letterarie movimenti I fondamenti di questa fase alzarono la bandiera del naturalismo con cui si identificavano questi autori e soprattutto Velázquez. Molti creatori hanno attinto da Las Meninas Alcuni dei suoi personaggi ne furono ispirati o ne manipolarono la composizione in modo più o meno letterale, e non pochi si recarono al Prado per vedere l’opera: Courbet, Manet, Monet e altri grandi nomi francesi, nordici o americani.

In quell’Ottocento il dipinto era collocato in due sedi del Prado: nei primi decenni, nelle sale dedicate alla scuola spagnola all’estremità settentrionale del Museo; più tardi, nella sua sala basilicale. L’apice della fama di Velázquez sarebbe arrivato nel terzo centenario della sua nascita, nel 1899; A quel tempo, alla fine del secolo, l’assemblaggio dei pezzi lasciava da parte l’enfasi sui capolavori per dedicarsi alla nozione di maestro pittore e furono condotti studi critici per distinguere gli originali dalle composizioni che avrebbero potuto uscire dalle officine. Inoltre i dipinti non erano più disposti in altezza, come era consuetudine fino ad allora, per favorirne la contemplazione individualizzata, una novità per l’epoca. Insomma, l’organizzazione delle collezioni del Prado tendeva a seguire un criterio pedagogico, storico-artistico, in contrapposizione al precedente puramente cronologico.

A quel tempo, coloro che visitavano il Prado riflettevano Las Meninas in un modo molto diverso rispetto a oggi: erano disponibili sedie, uno specchio permetteva di guardarle senza cornice e quasi avvicinarsi a loro, e una finestra forniva luce naturale alla composizione dallo stesso lato dove Velázquez concepiva le sue fonti di luminosità . Tutte queste condizioni arrivarono a modificare le letture fatte dell’immagine; Le testimonianze ci parlano anche dell’uso della retorica in termini quasi religiosi quando si fa riferimento a questa stanza. Generoso Añés ha scritto al direttore di ABC, in una lettera in cui lamentava il trasferimento del dipinto in un’altra collocazione generale per Velázquez, che fino ad allora era entrato nella sua collocazione con il cappello in mano, parlava a bassa voce e camminava quasi in punta di piedi. E a volte si arrivava alle lacrime. Questi erano commenti comuni fino a quando la sua posizione non fu modificata per migliorare le condizioni di luce e temperatura.

In panchina anche i trasferimenti interni Las Meninas Viaggiarono fuori dal Prado, a causa della Guerra Civile: passarono per Valencia, la Catalogna e Ginevra. Intanto cresceva la sua miticità e i riferimenti al suo valore simbolico: Alberti dichiarò, dopo quella marcia degli anni Trenta, che non avrebbe voluto tornare al Museo (e lo fece); Richard Serra ha confessato che, dopo averli contemplati, ha deciso di non dipingere più e di dedicarsi alla scultura; e Jorge Semprún disse che avrebbe potuto raccontare la sua vita vagando attraverso questa composizione. Queste sono solo alcune mistificazioni attorno all’immagine; c’è dell’altro.

Qualche tempo dopo, nel Le parole e le cose, Foucault studierà l’opera come macchina di rappresentazione, piuttosto che come manufatto impressionista, e Picasso, nel 1957 e secondo Jaume Sabartés, si limiterà a realizzare cinquanta tele ispirate ad essa; nel formato più grande, esaltando Velázquez, sostituendo il mastino con il proprio cane e inondando di luce il lato destro. Sabartés, e forse anche quell’artista, non era certo tra i sostenitori del vecchio montaggio: sostiene che lo specchio riuscisse a trasformare il dipinto in un teatrino di marionette, in un esperimento caleidoscopico. In una delle ultime immagini di Picasso in circolazione Las MeninasIsabel de Velasco sembra salutarsi, infatti, in atteggiamento scenico.

Pablo Picasso. Las Meninas, 1957. Museo Picasso
Pablo Picasso. Las Meninas1957. Museo Picasso

Lo sbarco di Brealey a Madrid (la polemica sulla sua nomina finirà in abbracci per strada), oltre a favorire un futuro affettuoso rapporto tra il Metropolitan e il Prado, ha promosso l’ammodernamento dei lavori di restauro del nostro Museo, i cui professionisti sono oggi presenti richiesta di questi compiti da parte di altri centri europei. Quando le vernici sintetiche erano le più comuni, si rivolse a Las Meninas uno realizzato da lui con materiali naturali: resina mastice; Erano allora comuni anche i lavori di restauro articolati in finestre o riquadri, un metodo che cominciava ad abbandonare il Prado, decisione che l’esperto inglese appoggiava.

I restauratori del Museo oggi hanno sottolineato l’ottimo stato di conservazione dell’opera Las Meninas, soprattutto considerando il suo formato: è dovuto in parte al fatto che è stato oggetto di pochi restauri (sì, diverse verniciature) e alla buona fattura di quelli eseguiti. Si sa che l’opera fu ridipinta nel 1895, da Martínez Cubells; Nel 1899 venne applicata una nuova vernice; Nel 1910 era stato crepato e fu riapplicato ed è possibile che la stessa cosa sia accaduta nel 1939, nel dopoguerra. Date le poche pulizie effettuate fino ad allora, tali vernici diventavano più spesse e ingiallite, da qui la necessità di pulirle.

Agli occhi di tutti il ​​restauro fu un successo – di cui possiamo ancora godere – e Brealey ricevette, nello stesso anno 84 e senza attendere oltre, la Medaglia d’Oro al Merito delle Belle Arti. In secondo luogo, come ha ricordato oggi Solana, la posta in gioco era molto alta: Il presidente mi ha detto: un governo può cadere per vari motivi, ma se la restaurazione di Las Meninas va male ci mandano a casa.

Da sinistra a destra, Clara Quintanilla, Enrique Quintana, Rocío Dávila e Maite Dávila, responsabili del restauro di Las Meninas, dopo la pulizia effettuata da John Brealey
Da sinistra a destra, Clara Quintanilla, Enrique Quintana, Rocío Dávila e Maite Dávila, responsabili del restauro di Las Meninas dopo la pulizia di John Brealey
Sala Las Meninas nel 1985
Camera Las Meninas nel 1985. Museo Nazionale del Prado
 
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