Chernihiv, che vive a una manciata di chilometri dalla guerra e dai bombardamenti quotidiani

Chernihiv, Ucraina, inviato speciale

Suonano le sirene e i cani ululano. Dopo un po’ va via la corrente e una moltitudine di generatori tuonano dai marciapiedi. È la normalità a Chernihiv, a nord di Kiev, capitale di Chernigov, provincia al confine con Russia e Bielorussia e quindi bcostante della guerra che tormenta l’Ucraina da febbraio 2022.

Grazie alla sua posizione, questa regione è strategica. Se gli invasori la prendessero, minaccerebbero la capitale nazionale, a sole due ore di strada. Ecco quindi uno dei fronti più pesanti del conflitto insieme a quello che si è aperto a nord di Kharkov.

Solo una volta gli invasori riuscirono ad entrare dalla Bielorussia, all’inizio di questo dramma. Sono arrivati ​​con camion militari e, tra gli altri obiettivi, hanno preso possesso di una scuola, trasformata in caserma. Immediatamente hanno rinchiuso 367 persone nel seminterrato dell’edificio per 27 giorni. compresi cinquanta bambini. Non avevano luce, quasi acqua, né spazio per riposarsi perché il numero di persone li costringeva ad accalcarsi e a restare in piedi.

All’interno morirono dieci civili, i cui corpi furono ammucchiati in un angolo finché i soldati non autorizzarono con disprezzo la loro sepoltura. Si liberavano in secchi che passavano di mano in mano e che i russi impiegarono molto tempo a togliere da quelle tenebre, con le finestre e i respiratori sprangati.

Chernihiv, una capitale bella e ben tenuta, con i giardini e tanta gente per strada con i propri figli che si godono l’estate, sembra vivere dimenticando la guerra. Ma la città dista solo 60 km dalla Bielorussia e 80 dalla Russia. La provincia, a sua volta, ha un confine comune con questi due nemici, un incontro di limiti che prima definivano quello delle “tre sorelle”. Oggi non esiste una cosa del genere.

L’amministratore militare della regione, Vyacheslav Chaus, un uomo d’affari civile che ha lasciato il lavoro per arruolarsi nell’esercito, mostra una mappa della provincia con le fiamme disegnate lungo i confini. “Abbiamo bombardamenti ogni giorno, solo un giorno quest’anno non ci sono stati spari. “L’intero limite settentrionale è costantemente sotto tiro”, spiega a questo inviato che fa parte di una squadra di cinque giornalisti latinoamericani che gira il Paese.

Ma la minaccia sorvola anche lo stesso capoluogo di provincia. Il 17 aprile, una raffica di tre missili russi ha ucciso 18 persone in questa città e ne ha ferite gravemente altre 60, tra cui diversi bambini.

Il corpo di una donna uccisa durante un bombardamento russo a Chernihiv, in Ucraina, il 17 aprile. Foto: AP

Ordine urgente per attrezzature di difesa

Il proiettile ha colpito un edificio di otto piani in una zona altamente popolata del centro urbano. L’amministratore militare ribadisce le richieste del governo di Volodymyr Zelenskyj riguardo all’urgenza di più mezzi antiaerei che evitino di lasciare il cielo scoperto e blocchino i proiettili in aria o prima che attraversino il confine.

“Abbiamo un deficit di difesa aerea. Chiediamo aiuto perché questa è una guerra di civiltà”, dice e definisce gli aggressori come semplici terroristi che “bisogna fermare”.

Chaus, che si definisce solo un soldato nonostante abbia la postura e in generale l’atteggiamento di un capo militare, ha spiegato che l’inizio della guerra ha causato un forte allontanamento dei residenti dal quartiere la cui popolazione scese da circa 280mila abitanti a 80mila.

Dopo due anni e mezzo di conflitto, la gente ha cominciato a ritornare e ora gli abitanti sono leggermente più numerosi rispetto a prima dell’invasione. Il fatto forte è che non sono riusciti a evacuare la prima linea. Le persone non volevano abbandonare le loro case, i loro campi o i loro animali. Lo afferma un’attivista locale, Olha Palkova-Svirchevska “Da tempo immemorabile esiste un detto: a Kiev per commerciare e a Chernihiv per combattere”, un punto culminante di il coraggio di queste persone.

La verità è che al di là della leggenda, per 38 giorni, nel 2022, la città è stata sottoposta a continui colpi di artiglieria e bombardamenti, completamente assediato e senza comunicazioni. I militari e i volontari hanno affrontato gli invasori e hanno persino attaccato con bombe molotov i veicoli blindati e i mezzi di trasporto delle truppe russe e bielorusse, che alla fine si sono ritirati.

Tracce di sangue in una strada di Chernihiv, risultato di un attacco delle forze russe. Foto: REUTERS

Uno dei luoghi che abbandonarono era la scuola sotterranea trasformata in catacomba. Ivan Polguy, 65 anni, sopravvissuto a quel confinamento, incaricato di tenere in ordine la struttura dell’asilo, guida i giornalisti attraverso l’edificio e trabocca di parole.

immagini di terrore

La scala che scende è stretta e sbuca in un corridoio che si apre su diverse stanze di circa quattro metri per due, c’è un soggiorno più ampio, dove In un angolo erano ammucchiati i bambini, e all’altra estremità erano ammucchiati i cadaveri delle dieci persone. che è morto lì.

C’è spazzatura sul pavimento e mobili ammucchiati. Dato che quella era la palestra, c’erano residui dell’attrezzatura. In una delle stanze strette è possibile vedere un tubo che gocciolava i liquami dei bagni che i militari usavano al piano superiore sulle persone intrappolate lì.

Polguy sostiene che i soldati sono arrivati ​​con i camion nel marzo 2022, pochi giorni dopo l’inizio della guerra. Erano per lo più bielorussi, un paese satellite di Mosca. Si stabilirono immediatamente nell’edificio. “Hanno stabilito qui il loro quartier generale. E poi andarono di casa in casa in città, portarono fuori le persone e le portarono nel seminterrato. Per tre giorni hanno fatto così”.

Molti sono impazziti lì dentro, ricorda l’uomo. È stato difficile calmarli. Hanno anche dovuto negoziare per poter rimuovere i corpi e seppellirli nel cimitero locale. Gli è stata concessa solo un’ora per farlo. In un altro momento, quando furono avvertiti che uno dei bambini poteva morire, risposero: “Lascia perdere, morirai in guerra.”

Hanno avvertito che se ne andavano a causa del rumore dei camion, ma hanno lasciato la porta del seminterrato bloccata e hanno minato i campi vicini e le case del paese, molte delle quali sono state distrutte. Polguy era stato arrestato insieme alla moglie, ai suoi due figli, alle sue due nuore e ai suoi due nipoti.

Tutto Hanno sopportato quella tortura, ma sono sopravvissuti. Nelle stanze disordinate ci sono ancora i giocattoli dei bambini e sui muri i disegni realizzati dai bambini. Uno di loro è impressionante, sembra una donna con la bocca e gli occhi spalancati. Su altre pareti si ripetono i giorni del mese, incisi con del ferro. Arrivano tutti fino al 30 marzo quando partono i russi e il 31 quando compaiono gli ucraini. La Liberazione.

 
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