Perdite e guasti nel primo volo Starliner con equipaggio

Perdite e guasti nel primo volo Starliner con equipaggio
Perdite e guasti nel primo volo Starliner con equipaggio

La navicella spaziale Starliner della Boeing si è agganciata con successo alla Stazione Spaziale Internazionale durante il suo primo volo con equipaggio, anche se durante il viaggio si sono verificate perdite di elio e guasti ai propulsori.

L’attracco è avvenuto alle 17:34 UTC di giovedì e alle 19:45 è stato aperto il portello di accesso al complesso orbitale, dove gli astronauti della NASA Butch Wilmore e Suni Williams sono stati ricevuti dai sei membri dell’equipaggio della Spedizione 71. La Starliner era decollata il il 5 giugno da Cape Canaveral in Florida, dopo due tentativi infruttuosi il 7 maggio e il 1 giugno. La missione durerà sulla stazione una settimana.

PERDITE DI ELIO IN ORBITA E GUASTI ALL’ELICA IN AVVICINAMENTO

Durante il volo, Wilmore e Williams hanno eseguito con successo dimostrazioni di pilotaggio manuale dello Starliner e hanno completato un periodo di sonno. Prima del sonno dell’equipaggio, le squadre di missione hanno identificato tre perdite di elio sulla navicella. Uno di questi è stato discusso in precedenza prima del volo insieme a un piano di gestione, e gli altri due si sono verificati quando la navicella spaziale ha raggiunto l’orbita, riferisce la NASA.

Per monitorare e gestire queste perdite, tutti e tre i collettori dell’elio sono stati chiusi in volo durante il periodo di sonno dell’equipaggio e tutti sono stati riaperti prima delle operazioni di rendezvous e attracco. Dopo l’attracco, tutti i collettori dello Starliner furono chiusi secondo i normali piani.

Quando lo Starliner iniziò il suo avvicinamento alla stazione spaziale, cinque propulsori del sistema di controllo della reazione fallirono durante il volo. Le squadre di missione hanno eseguito una serie di test di accensione a caldo che hanno riattivato quattro propulsori mentre l’equipaggio pilotava manualmente la navicella fino al punto di attesa della stazione a 200 metri.

Dopo aver riselezionato quattro booster, Starliner aveva la tolleranza ai guasti necessaria per avvicinarsi alla stazione spaziale per l’attracco. Al punto di attesa di 10 metri, la squadra di missione ha completato le valutazioni di disponibilità del sistema e ha proceduto all’attracco.

ANNI DI RITARDO

Starliner è il risultato del contratto che la NASA ha firmato con Boeing e Space X per trasportare i suoi astronauti sulla Stazione Spaziale Internazionale. Mentre il Crew Dragon di Space X trasporta regolarmente gli astronauti sul complesso orbitale da maggio 2020, lo Starliner di Boeing ha subito anni di ritardi.

Finora questa capsula era stata lanciata solo due volte, durante voli di prova senza equipaggio verso il laboratorio orbitale. Starliner ha avuto diversi problemi durante la prima missione, lanciata nel dicembre 2019, e non è riuscita a raggiungere il complesso orbitale come previsto. Ma ci è riuscito al secondo tentativo, nel maggio 2022.

Esternamente simile alla navicella spaziale Orion, la capsula riutilizzabile Starliner ha un diametro di 4,56 metri ed è progettata per poter trasportare fino a sette persone, rimanere in orbita fino a sette mesi ed essere riutilizzata per un massimo di dieci missioni.

 
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