Microproteine ​​specifiche nel cancro al fegato aprono la porta a un possibile vaccino

Un team di scienziati spagnoli ha identificato un insieme di microproteine Si verificano solo nei tumori del fegato e che sono chiaramente identificabili dal sistema immunitario, il che li rende un bersaglio perfetto per lo sviluppo di vaccini contro il cancro.

I dettagli dello studio, condotto dall’Istituto di ricerca dell’Hospital del Mar, con l’Università Cima de Navarra (CIMA) e l’Università Pompeu Fabra, sono stati pubblicati sulla rivista Science Advances.

In una prima fase dello studio, basato su tecniche bioinformatiche all’avanguardia, il team ha identificato questo insieme di microproteine ​​provenienti dal campioni provenienti da 117 pazienti contro Cancro al fegato.

“Avevamo tessuto proveniente dal tumore ma anche da tessuto sano adiacente ed è per questo che lo abbiamo identificato in modo molto preciso queste microproteine ​​che si trovano solo nel tumore e non compaiono nel tessuto sano dello stesso paziente, né nel fegato né in altri tessuti,” spiega all’EFE Mar Albà, ricercatrice ICREA presso l’Istituto di Ricerca dell’Ospedale del Mar e autrice dello studio .

Queste microproteine ​​rappresentano un bersaglio perfetto per sviluppo del vaccino contro il cancro perché essendo espressi solo nei tumori e non nei tessuti sani, permettono di progettare vaccini che attivino le difese del sistema immunitario per attaccare in modo specifico le cellule che contengono queste proteine ​​e che si trovano solo nel tumore.

Per confermare questi risultati in laboratorio, il team ha studiato la risposta immunitaria al vaccino nei topi e ha confermato che il sistema immunitario di questi animali poteva vedere queste microproteine, il che suggerisce che “hanno il potenziale per sviluppare vaccini”sottolinea Alba.

Vaccini contro il cancro

Lo sviluppo dei vaccini contro il cancro si basa sulla capacità del sistema immunitario di farlo riconoscere molecole estranee che non fanno parte dell’organismo ma alcuni tumori, come quello al fegato, sono molto difficili da rilevare.

Pertanto, per questo tipo di cancro, la scoperta di queste microproteine ​​rappresenta un’importante scoperta alternativa molto incoraggiante.

“Questo studio dimostra che esiste a numero significativo di microproteine che si esprimono esclusivamente nelle cellule tumorali e che potrebbero essere utilizzate per sviluppare nuovi trattamenti”, afferma Marta Espinosa Camarena, dell’Istituto di ricerca dell’Hospital del Mar e coautrice dello studio.

“Abbiamo visto che alcune di queste microproteine ​​possono stimolare il sistema immunitario, potenzialmente generando una risposta contro le cellule tumorali. Questa risposta può essere potenziata con vaccini, simili a quelli contro il coronavirus, ma che producono queste microproteine. Questi vaccini potrebbero fermare o ridurre la crescita del tumore”, afferma Puri Fortes, scienziato del CIMA e del CIBERehd.

Inoltre, a differenza di altri tipi di vaccini basati su mutazioni specifiche del paziente, questo trattamento potrebbe utilizzare su più personepoiché la stessa microproteina è espressa in diversi pazienti.

E sebbene la ricerca per l’applicazione dei vaccini non sia ancora iniziata, i ricercatori ne sono convinti La sua amministrazione potrebbe essere relativamente semplice. “Questo è il nostro obiettivo”, difendono gli autori.

Prima, la squadra testerà combinazioni di queste microproteine ​​nei topi per vedere come risponde il sistema immunitario dei topi e vedere come funziona come vaccino e, se tutto va bene, il prossimo passo sarebbe testarlo su cellule umane per vedere se i linfociti si attivano.

Uno studio di alta qualità

Secondo Ramón Salazar, direttore del Servizio di Oncologia Medica dell’Istituto Catalano di Oncologia dell’Hospitalet (ICO), questo studio di “alta qualità”, unisce” tutte le tecnologie di ultima generazione per convalidare un nuovo concetto che potrebbe essere clinicamente molto rilevante.

“La cosa più rilevante è la conferma che ci sono aree del genoma di queste cellule tumorali che si credeva fossero silenziose ma che In realtà codificano per microproteine.così come la scoperta che queste proteine ​​sono specifiche del tumore e che possono stimolare una risposta immunitaria”, spiega in dichiarazioni al Science Media Center Spagna (SMC Spagna).

“Pertanto possono esserlo utilizzato per la produzione di vaccini generici in modo massiccio, senza la necessità di individualizzare ciascun paziente, il che potrebbe significare un grande progresso”, sottolinea.

Per quanto riguarda i possibili limiti dello studio, sottolinea che non c’è ancora esperienza clinica e che, sebbene il concetto sia “molto attraente”, uno dei problemi con il carcinoma epatocellulare e altri tumori è che “il loro sistema di presentazione delle proteine ​​al sistema immunitario falliscenecessario affinché i vaccini siano efficaci”

 
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