‘Rakus’, il primo orango visto curare una ferita con una pianta medicinale | Scienza

‘Rakus’, il primo orango visto curare una ferita con una pianta medicinale | Scienza
‘Rakus’, il primo orango visto curare una ferita con una pianta medicinale | Scienza

IL Fibraurea tinctoria È una pianta rampicante che si trova nelle giungle del sud-est asiatico. Molte comunità locali la utilizzano come erba medicinale. Con esso combattono diverse malattie, dal diabete alla malaria, compresi i problemi digestivi. La scienza moderna ha individuato tra i suoi componenti sostanze, furani diterpenoidi, dalle proprietà antibatteriche, antinfiammatorie, antiossidanti e fungicide. Presenta inoltre elevate concentrazioni di due alcaloidi, in particolare della protoberberina, origine della berberina, un composto facile da reperire in parafarmacie ed erboristerie e che è stato chiamato Ozempic naturale. Nell’estremo nord di Sumatra (Indonesia) hanno osservato per la prima volta come un orango maschio con una brutta ferita sotto l’occhio creasse un impiastro con foglie di F. tintoria che aveva masticato e applicato. In pochi giorni l’ulcera si è chiusa e in due mesi la cicatrice era appena visibile.

Questo maschio pioniere si chiama RakusOrango di Sumatra (Ho messo abelii), una specie di cui rimangono solo 7.500 sopravvissuti. Non si conosce la sua età esatta, ma deve essere nato negli anni Ottanta del secolo scorso. Ha il suo territorio nella giungla di Suaq Balimbing. Nel 2021 aveva già sviluppato le sue briglie, quelle enormi guance che indicano la maturità sessuale. La mattina del 22 giugno 2022 i ricercatori hanno ascoltato uno di quei rari combattimenti vocali tra due maschi in cui utilizzano particolari vocalizzazioni per dire eccomi, questo territorio è mio e le femmine che ospita si accoppiano solo con me. A mezzogiorno videro per la prima volta la ferita. sotto gli occhi, Rakus Aveva una ferita profonda. Sebbene non abbiano assistito alla rissa, gli osservatori sul posto ritengono che sia stata il risultato dello scontro urlante della mattina. Tre giorni dopo osservarono un nuovo comportamento: Rakus foglie strappate F. tintoria e, dopo averli masticati per un po’, senza inghiottirli, ne applicò il succo sulla ferita. Poco dopo, quando le mosche si nutrirono della piaga aperta, masticò nuovamente le foglie nuove fino a preparare un impiastro con il quale ricoprì di verde l’intera ulcera.

“Curiosamente, Rakus “Ha anche riposato più del solito mentre era ferito”, dice Isabelle Laumer, ricercatrice presso l’Istituto Max Planck per il comportamento animale (Germania) e prima autrice dello studio. “Il sonno influisce positivamente sulla guarigione delle ferite, poiché durante il sonno aumentano il rilascio dell’ormone della crescita, la sintesi proteica e la divisione cellulare”, aggiunge. Gli oranghi maschi adulti trascorrono metà del loro tempo riposando o dormendo. Ma durante la convalescenza, Rakus Era a riposo il 30% in più rispetto ai mesi precedenti e successivi all’infortunio. Il giorno dopo aver applicato il cerotto mangiò steli e foglie della stessa pianta, cosa che non fece più nei giorni successivi. Nei giorni successivi non si accorsero che la ferita si era infettata e, al 30 giugno, si era già rimarginata. A metà luglio è rimasta solo una piccola cicatrice e si è dimesso, tornando al suo ritmo di attività abituale. Tutti i dettagli del processo di guarigione Rakus Li raccontano in un lavoro pubblicato sulla rivista scientifica Rapporti scientifici.

Secondo gli autori, questa è la prima volta che questo comportamento viene registrato. Sebbene esistano molte specie che seguono pratiche igieniche, come evitare feci, acqua o cibo avariati, non ne esisteva una con un’intenzione così diretta e concreta, con la creazione di uno strato cicatrizzante applicato su una ferita aperta.

Caroline Schuppli, anche lei dell’Istituto Max Planck per il comportamento animale, ricorda in una e-mail che “in generale, ci sono poche prove di comportamenti legati alla negli oranghi”. Tuttavia, negli oranghi del vicino Borneo, considerati un’altra specie, “è stato osservato che individui di diverse popolazioni ingeriscono specie vegetali specifiche che vengono utilizzate anche in etnomedicina per le loro proprietà mediche”, aggiunge il primo autore di questa ricerca. “È possibile che gli oranghi abbiano ingerito queste piante per curare diverse condizioni mediche”, aggiunge.

Anche Rakus ha riposato più del solito mentre era infortunato”.

Isabelle Laumer, ricercatrice presso l’Istituto Max Planck per il comportamento animale (Germania)

Alcuni anni fa, un altro gruppo di ricercatori annunciò di aver osservato diverse femmine e un maschio di orango del Borneo (Ho messo Pigmeo) utilizzarono le foglie di un cespuglio, il Dracena cantleyi, a, mescolato con saliva, strofinarlo sulla pelle. L’analisi farmacologica di questa pianta ha dimostrato che contiene un inibitore della produzione di citochine, avendo quindi proprietà antinfiammatorie e analgesiche. “Hanno usato piante con proprietà mediche, ma sui corpi degli oranghi non sono state osservate ferite o malattie della pelle; È possibile che questi oranghi usassero le piante per curare il dolore”, ricorda Schuppli. “La nostra osservazione è il primo caso documentato di trattamento di ferite da parte di un animale selvatico con una pianta dalle proprietà medicinali”, sottolinea.

Il comportamento di Rakus È davvero eccezionale e potrebbe essere quello che gli autori chiamano “un caso di innovazione individuale”. Schuppli suggerisce una spiegazione per l’origine di questa pratica: “Alcuni individui potrebbero essersi toccati accidentalmente le ferite mentre si nutrivano di questa pianta e quindi applicarne involontariamente il succo. Come il F. tintoria “Ha potenti effetti analgesici, sono stati in grado di sentire un immediato sollievo dal dolore, il che li ha indotti a ripetere il comportamento più volte.” Per risolvere la questione, sottolineano, sarebbe fondamentale osservare altri oranghi del gruppo di origine Rakus. Il problema è che è complicato. In questa specie i maschi abbandonano il luogo e la comunità di nascita quando raggiungono la fase adulta della loro vita, allontanandosi talvolta anche a centinaia di chilometri. Non si sa dove sia nato Rakus e da chi posso imparare a guarire.

La serie di fotografie mostra il processo di guarigione della ferita di Rakus. Nonostante il monitoraggio e l’osservazione esaustivi, non sono riusciti a fotografare il momento esatto in cui è stata applicata la cura.Safruddin, Armas, Ulil Azhari, Adami

Negli archivi del centro di ricerca Suaq Balimbing si conservano 28.000 ore di osservazione di circa 150 oranghi negli ultimi 21 anni. E non hanno mai visto cosa ha fatto adesso Rakus. Laumer, il primo autore, fornisce argomentazioni per comprendere che, essendo una pratica difficile da osservare, non deve essere eccezionale: “Potrebbe essere dovuto al fatto che raramente troviamo oranghi feriti a Suaq. A causa dell’elevata disponibilità di cibo, dell’elevata tolleranza sociale tra gli oranghi e delle gerarchie sociali relativamente stabili (ogni area è solitamente abitata da un maschio dominante e diverse femmine), ci sono pochi scontri fisici e quindi raramente ci incontriamo con oranghi feriti. “

Gli oranghi non sono le uniche grandi scimmie che si prendono cura della propria salute. La pionieristica primatologa Jane Goodall, negli anni sessanta, osservò la presenza di foglie prive di interesse nutrizionale nelle feci degli scimpanzé. Decenni dopo è stato confermato che li aiutavano ad espellere i parassiti intestinali. Negli anni successivi è stato dimostrato che scimpanzé, bonobo e gorilla ingeriscono piante con una certa capacità curativa. Ma niente di paragonabile a quello che hanno visto tra il 2019 e il 2021 in un gruppo di scimpanzé nel Parco Nazionale di Loango (Gabon). Durante 15 mesi di osservazioni, hanno assistito a una ventina di casi in cui un membro del gruppo ferito ha catturato uno o più insetti alati, li ha immobilizzati strappandogli le ali con la bocca e li ha posizionati direttamente sulla ferita per alcuni istanti. Hanno anche visto come lo hanno fatto con altri membri della famiglia feriti. Anche se hanno pubblicato la scoperta in una breve lettera sulla rivista scientifica Biologia attualenon sono riusciti a identificare quali artropodi fossero, quindi non hanno potuto confermare il loro potenziale di guarigione.

Simone Pika, dell’Istituto di scienze cognitive dell’Università di Osnabrück (Germania) e firmataria principale della lettera, afferma ora che il suo laboratorio ha un ricercatore sul posto per rispondere alle domande sollevate dalla comunicazione. “Sta raccogliendo dati e lavorando con gli entomologi per identificare quali insetti stanno usando”, dice in una e-mail. Una volta individuate, «l’ultimo passo sarà indagare se nelle specie utilizzate siano presenti sostanze antibatteriche, lenitive o antinfiammatorie», aggiunge Pika, che sottolinea che il comportamento osservato è comune in questa comunità. Sperano di pubblicare i risultati del loro lavoro l’anno prossimo. Quindi l’orango Rakus potrebbe perdere la considerazione della prima grande scimmia che curò una ferita con una pianta medicinale.

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