Ogni giorno in Spagna muoiono 18 pazienti per infezioni contratte negli ospedali | Società

Ogni giorno in Spagna muoiono 18 pazienti per infezioni contratte negli ospedali | Società
Ogni giorno in Spagna muoiono 18 pazienti per infezioni contratte negli ospedali | Società

Le infezioni ospedaliere, quelle che i pazienti contraggono mentre sono ricoverati in un centro sanitario, causano in media 18 decessi al giorno in Spagna. Questa è la conclusione di un ampio studio presentato la settimana scorsa al congresso della Società europea di microbiologia clinica e malattie infettive (ESCMID Global) tenutosi a . Lo studio stima che ogni anno nel Paese si verificano 6.393 decessi per questa causa negli ospedali pubblici e privati, che stanziano quasi 2.000 milioni di euro aggiuntivi per la cura dei pazienti che necessitano di ricovero in media nove giorni in più.

“Ci sono quattro volte più morti di quelli registrati per incidenti stradali. Se consideriamo che più della metà delle infezioni sono considerate prevenibili, queste cifre mostrano l’enorme sfida che dobbiamo affrontare come sistema sanitario”, spiega Mireia Cantero, una delle autrici dello studio, medico dell’ospedale Puerta de Hierro Majadahonda (Madrid) e membro della Società Spagnola di Medicina Preventiva, Sanità Pubblica e Gestione Sanitaria (SEMPSPGS).

Questo specialista sottolinea che la resistenza che i batteri hanno sviluppato a molti antibiotici – e alcuni funghi agli antifungini – spiega solo parte del problema: “La maggior parte dei cosiddetti superbatteri, intesi come microrganismi multiresistenti, si trovano negli ospedali. Ma la maggior parte delle infezioni associate all’assistenza sanitaria non sono causate da superbatteri”, ma da agenti patogeni ancora sensibili ai trattamenti disponibili.

I dati su cui si basa la ricerca, alla quale hanno partecipato anche i medici Ángel Asensio e Lina Parra, provengono da EPINE, un sistema di sorveglianza epidemiologica promosso dal SEMSPGS a partire dagli anni ’90 del secolo scorso. “EPINE raccoglie dati da più di 300 ospedali, quindi offre un’immagine molto completa dell’intero sistema sanitario”, aggiunge Cantero.

In ciascun ospedale, un coordinatore esamina quanti pazienti ricoverati in un dato giorno hanno contratto un’infezione presso la struttura e ricontrolla il loro stato – se sono stati dimessi, se sono ancora ricoverati o se sono morti – 30 giorni dopo. Successivamente confronta questi dati con quelli dei pazienti esenti da infezioni per effettuare le stime incluse nelle conclusioni del lavoro. La ricerca comprende un totale di quasi 100.000 pazienti.

Immagine dal Congresso europeo di microbiologia clinica e malattie infettive (ESCMID Global), tenutosi la scorsa settimana a Barcellona.Gianluca Battista

Il primo dato rilevante è che il 7,8% dei pazienti contrae un’infezione in ospedale, una percentuale leggermente superiore alla media europea (7,1%) e in lieve crescita dopo la pandemia. La mortalità grezza in questo gruppo ammonta al 10,9%, mentre in quelli che non lo fanno è al 5,9%. Una volta aggiustati i dati di entrambi i gruppi in relazione a sesso, età, malattia e gravità, gli autori osservano che “soffrire di un’infezione correlata all’assistenza sanitaria aumenta il rischio di morte del 60%”.

Le infezioni causano anche una degenza ospedaliera dei pazienti in media di 9,2 giorni più lunga. Tenendo che ogni giorno di ricovero rappresenta una spesa media di 901 euro, il costo totale ammonta a 1.925 milioni di euro. Secondo i dati del Ministero della corrispondenti al 2021, questa cifra rappresenta poco più del 5% della spesa totale degli ospedali spagnoli (33.802 milioni).

I microrganismi vivono negli ospedali come praticamente in qualsiasi altra parte del pianeta. «Molti arrivano ai centri insieme ai pazienti stessi o agli operatori sanitari, perché fanno parte del nostro microbiota e vivono nel corpo di molte persone senza nuocere loro», spiega Astrid Pérez, ricercatrice Miguel Servet nel gruppo delle infezioni legate alla cura. sanitaria del Centro Nazionale di Microbiologia (CNM).

Un ospedale, tuttavia, è un luogo diverso e i batteri che difficilmente causano problemi al di fuori di essi (o che non causano affatto) qui possono essere letali. Il primo, ovvio motivo è che le persone ricoverate hanno problemi di salute e, spesso, hanno un sistema immunitario indebolito. “Dobbiamo anche tenere conto che in spazi come le unità di terapia intensiva o le sale operatorie le procedure invasive sono molto comuni. Avere un catetere può causare batteri innocui sulla pelle come Staphylococcus aureus entra nel flusso sanguigno e provoca la sepsi, che può essere fatale. O quello che piace ai batteri Klebsiella pneumoniae, Acinetobacter baumannii O Pseudomonas aeruginosache potrebbero colonizzare in modo innocuo le vie aeree superiori, raggiungono i polmoni attraverso i sistemi di respirazione assistita…”, aggiunge Pérez.

I protocolli che gli ospedali applicano per ridurre al minimo i danni causati dai microrganismi non prevedono apparentemente misure molto complesse – disinfezione delle superfici, sterilizzazione dei materiali, pulizia delle mani, isolamento degli infetti… – ma in realtà risultano essere molto complessi da gestire. applicateli sempre bene. “Deve essere fatto ogni volta, ogni giorno, in ogni turno e da tutti i professionisti. Basta un imprevisto o un’urgenza che porti a saltare un passaggio, o il minimo fallimento in un punto del processo, perché i microrganismi possano proliferare», concordano gli esperti. L’adeguata formazione degli operatori sanitari, la stabilità della forza lavoro, adeguati rapporti di personale e spazi adeguati sono, secondo tutti, fattori chiave per affrontare con maggiori possibilità di successo la minaccia delle infezioni ospedaliere.

Due infermiere prestano assistenza di base a un paziente del reparto di terapia intensiva pediatrica dell’Ospedale Sant Pau (Barcellona), in un’immagine d’archivio.
Alberto Garcia

La resistenza che molti microrganismi finiscono per sviluppare ai trattamenti disponibili è un’altra variabile cruciale. “Negli ospedali, gli agenti patogeni sono sottoposti a un’enorme pressione evolutiva. Disinfezioni di routine, consumo elevato di antibiotici… molte procedure in un ospedale li spingono a diventare resistenti”, spiega Pérez.

Di fronte a tutto ciò, la sorveglianza attiva è un’altra arma a disposizione degli ospedali. Consiste fondamentalmente nel monitorare regolarmente i batteri che vivono nei tuoi spazi e nell’analizzare la resistenza che presentano. I risultati di queste analisi talvolta riservano sorprese, come si è verificato in un focolaio registrato presso l’ospedale Bellvitge (Barcellona) e la cui risposta è stata presentata nell’ESCMID Global.

“In totale abbiamo rilevato 56 infetti da Enterococco faecium resistenti alla vancomicina”, spiega Jordi Càmara, medico specialista del servizio di Microbiologia del centro. Questo batterio, parte della flora intestinale di alcune persone a contatto con l’ambiente sanitario e quasi sempre innocuo, può risultare letale se infetta persone debilitate. “Questo ceppo viene rilevato frequentemente negli Stati Uniti e nel nord Europa, ma non in Spagna. Anche se per fortuna i casi non erano gravi, la resistenza alla vancomicina è preoccupante perché non lascia praticamente alcuna opzione terapeutica. Poi abbiamo appreso che anche altri ospedali catalani hanno scoperto ceppi resistenti, anche se un po’ diversi dai nostri. Ciò dimostra un cambiamento globale in cui ci sono state diverse introduzioni di questi microrganismi nel nostro ambiente”, afferma Càmara.

Quanto accaduto a Bellvitge illustra bene la lotta incessante che gli ospedali devono condurre contro i batteri. Il centro ha rilevato per la prima volta l’agente patogeno il 23 aprile 2023 nelle urine di un paziente. Nei mesi successivi, nonostante gli sforzi di routine per il controllo delle infezioni, il batterio fu identificato in pazienti non imparentati. Infine, ai primi di agosto, si sono verificati diversi casi legati ai reparti chirurgici. La reazione del centro è stata quella di istituire un team multidisciplinare, con riunioni ogni 48 ore e un pacchetto di misure, che secondo il lavoro presentato al congresso ha dato presto buoni risultati. Nonostante ciò, recenti ricerche mostrano che continuano a essere rilevati casi sporadici, il che dimostra la necessità di “insistere sulla formazione del personale e rispettare le misure di controllo delle infezioni raccomandate”.

Molto più ampio, con 319 casi, è stato il focolaio registrato all’ospedale di Donostia a causa di un altro batterio resistente e che è stato presentato anche nell’ESCMID Global. Le infezioni hanno avuto “scarso impatto clinico sui pazienti”, secondo i responsabili del centro, ma l’epidemia ha suscitato grande preoccupazione per tre motivi. “In primo luogo perché abbiamo riscontrato un tipo di resistenza molto insolita e preoccupante. Si trattava di uno stafilococco resistente al linezolid, un cosiddetto antibiotico di salvataggio o di ultima istanza. In secondo luogo, a causa della facilità con cui l’agente patogeno si è diffuso nella nostra unità di terapia intensiva, 45 scatole individuali. E la terza cosa, perché tutto questo è avvenuto durante la prima ondata della pandemia, quando le condizioni di lavoro erano molto difficili”, ricorda Diego Vicente, responsabile del servizio di microbiologia del centro.

Al congresso tenutosi a Barcellona sono stati presentati anche casi di successo, come il piano sviluppato da otto ospedali catalani per affrontare un problema ricorrente: la batteriemia – l’ingresso di batteri nel flusso sanguigno – legata all’uso di cateteri, piccoli tubi che entrare nel sistema circolatorio. “Questo è stato tradizionalmente uno dei maggiori problemi nelle unità di terapia intensiva, ma la sua incidenza è stata ridotta negli ultimi anni. Nei reparti ospedalieri convenzionali, invece, la tendenza è opposta”, afferma Oriol Gasch, ricercatore presso l’Istituto di ricerca e innovazione Parc Taulí (I3PT), a Sabadell.

L’opinione di questo esperto è che il fatto che le unità di terapia intensiva siano uno spazio più controllato, con meno personale e più addestrato nella gestione dei cateteri vascolari, spiega queste differenze anche se questi spazi ospitano pazienti più gravemente malati. Dallo studio presentato emerge come incidenti come la batteriemia siano stati ridotti di oltre un quarto grazie ad un pacchetto di misure costituito da una maggiore formazione dei professionisti e da un’attenzione alla manutenzione di questi dispositivi.

“La maggior parte delle infezioni nosocomiali sono prevenibili. Ma per fare questo, come dimostra questo lavoro, è necessario implementare sistemi di lavoro adeguati, con una buona formazione dei professionisti e i materiali necessari. Ridurre l’incidenza è e sarà qualcosa di molto complicato, ma i dati dimostrano che è una cosa alla nostra portata”, conclude Gasch.

 
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