Progettano una seta bioelettronica che potrebbe rivoluzionare la medicina, la moda e i videogiochi

Progettano una seta bioelettronica che potrebbe rivoluzionare la medicina, la moda e i videogiochi
Progettano una seta bioelettronica che potrebbe rivoluzionare la medicina, la moda e i videogiochi

Stiamo andando verso un mondo super digitale. Potremmo pensare di viverci già, ma ci sbagliamo di grosso. Ci abbiamo pensato anche negli anni ’90, quando nessuno aveva più di un cellulare, internet occupava una percentuale minima delle nostre giornate e nessuno sapeva cosa fossero i wearable. E visto il trend… perché non immaginare un futuro ancora più digitale? In questo contesto, nasce la necessità di sviluppare dispositivi che possiamo incorporare nel nostro corpo o nel nostro ambiente senza interferire minimamente con esso, leggero, economico ed efficientecome la “seta di ragno” artificiale che hanno progettato dall’Università di Cambridge.

È chiaro che in questi nuovi anni ’20 siamo molto più intrecciati con il digitale. Si comincia a parlare addirittura di impianti tecnologici, come il famoso Neuralink di Elon Musk. Ora, praticamente a nessuno piace l’idea di bucarsi il corpo per introdurre la tecnologia di un’azienda con i propri interessi; è un impegno che supera anche quello di un matrimonio o di un mutuo; Abbiamo bisogno di qualcosa di più sottile, come i sensori da polso che ci sono negli orologi digitali, ma integrato, se possibile, in modo più confortevole, che permetta alla nostra pelle di respirare e che non abbia un grande impatto ambientale e questa seta potrebbe essere la soluzione .

“Se si desidera rilevare qualcosa con precisione su una superficie biologica come la pelle o una foglia, l’interfaccia tra il dispositivo e la superficie è vitale”, ha affermato il leader della ricerca e professor Yan Yan Shery Huang del Dipartimento di Ingegneria di Cambridge. “Vogliamo anche una bioelettronica che sia completamente impercettibile all’utentein modo che non interferiscano in alcun modo con il modo in cui l’utente interagisce con il mondo, e vogliamo che siano sostenibili e a basso spreco”.

Anche se nel comunicato la chiamano “seta di ragno” usano sempre le virgolette, perché in realtà È un polimero composto da tre composti: PEDOT:PSS, acido ialuronico, ossido di polietilene e acqua a temperatura ambiente per controllare la “filabilità” delle fibre.. Quindi no, non proviene da nessun ragno, quindi gli aracnofobi non dovrebbero avere nulla da temere.

Anche il modo in cui questo materiale viene stampato sulla pelle è curioso. I ricercatori hanno ideato un sistema che orbita attorno all’oggetto su cui vogliamo posizionare il filo e che lo avvolge in modo simile a quello che fa un ragno.tranne che essi, invece di ruotare attorno alla preda, fanno ruotare la preda su se stessa.

Il nostro approccio alla rotazione consente alle fibre bioelettroniche di seguire l’anatomia in diversi modi, sia su scala micro che macro, senza la necessità di alcun riconoscimento dell’immagine”, ha affermato Andy Wang, il primo autore dell’articolo. “Apre una prospettiva completamente diversa in termini di come sia possibile realizzare elettronica e sensori sostenibili. È un modo molto più semplice per produrre sensori di grandi dimensioni”. In questo modo la vestibilità raggiunge il livello dei pori della pelle, permettendoti di respirare e mantenere tutte le sensazioni corporee, come se non indossassi nulla.

Tuttavia, la cosa più importante è che questo tessuto è bioelettronico. Cioè: può funzionare come un sensore, supportando un gran numero di applicazioni che vanno dal mondo della salute ai videogiochi di realtà virtuale, passando per la moda, l’agricoltura o il monitoraggio ambientale. Perché, Sebbene l’idea di stampare questi sensori sul nostro corpo sia predominante nelle nostre menti, potrebbero essere interessanti per altri oggetti, come vestiti o rocce.

Inoltre… i ricercatori hanno testato la seta sul pappo di un dente di leone, che non è stato minimamente intaccato. Non invano le fibre sono 50 volte più sottili di un capello umano e la quantità necessaria per stampare un sensore su un dito umano non raggiunge nemmeno 1 milligrammo. Per darti un’idea, una formica pesa tra 1 e 3 milligrammi.

Il prodotto promette, anche se non ha ancora cominciato ad essere commercializzato e, in effetti, potrebbe volerci molto tempo prima che faccia il salto sul mercato. Tuttavia, la cosa importante non è tanto questo prodotto, ma cosa significa: che è necessario integrare maggiormente la tecnologia e, soprattutto, che esistono alternative meno conflittuali all’inserimento di sensori all’interno del nostro corpo.

NON SAPERE:

  • Per ora questi sensori sembrano essere abbastanza competenti nel rilevare umidità, attrito, temperatura e altre serie di sensazioni che ci forniscono informazioni molto preziose sull’ambiente. Ci sono però altre informazioni che, se vogliamo, per ora dobbiamo introdurre a qualunque costo nel corpo umano.

RIFERIMENTI (MLA):

  • “Aumento impercettibile dei sistemi viventi con fibra bioelettronica organica” Elettronica della natura (2024) 10.1038/s41928-024-01174-4
 
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