Gli scimpanzé selvatici possono praticare la medicina naturale

Gli scimpanzé selvatici possono praticare la medicina naturale
Gli scimpanzé selvatici possono praticare la medicina naturale

VENERDÌ 21 giugno 2024 (HealthDay News) – Non sono esattamente pronti ad aprire una clinica nella giungla, ma una nuova ricerca suggerisce che gli scimpanzé selvatici stanno praticando una sorta di medicina.

Cinquantuno scimpanzé che vivono in due comunità ugandesi sembrano selezionare piante commestibili appositamente per le loro qualità medicinali, riferisce un team guidato da Elodie Freymann, dell’Università di Oxford nel Regno Unito.

Sembrava che gli scimpanzé aggiungessero alcune piante alla loro dieta quando combattevano una malattia che normalmente non avrebbero consumato quando erano sani.

Il team di Freymann sospettava che potesse trattarsi di una sorta di automedicazione, quindi hanno testato le proprietà farmacologiche di queste piante in laboratorio.

In un rapporto pubblicato il 20 giugno sulla rivista PLOS One, hanno scoperto che l’88% dei 13 alberi ed erbe che gli scimpanzé cercavano quando erano malati contenevano proprietà antibatteriche, mentre il 33% erano antinfiammatorie.

Ad esempio, “il legno morto di un albero della famiglia Dogbane (Alstonia boonei) ha mostrato la più forte attività antibatterica e aveva anche proprietà antinfiammatorie, suggerendo che potrebbe essere usato per curare le ferite”, secondo un comunicato stampa di Oxford sullo studio.

Il gruppo di Freymann ha scoperto che anche la corteccia e la resina dell’albero di mogano e le foglie di una specie di felce (Christella parasitica) avevano forti proprietà antinfiammatorie. In effetti, uno scimpanzé maschio con una mano ferita raccolse le fronde di felce, forse per alleviare il dolore, ha osservato il team.

In un altro incidente, uno scimpanzé che stava combattendo un’infezione parassitaria fu visto consumare la corteccia dell’albero di catthorn (Scutia myrtina).

Non solo tutta questa medicina naturale sembrava aiutare gli scimpanzé, ma i composti contenuti in queste piante potrebbero essere promettenti per il trattamento delle malattie nelle persone, ha teorizzato il team di Oxford.

“In questo articolo dimostriamo come osservare e imparare dai nostri cugini primati possa accelerare la scoperta di nuovi farmaci, sottolineando al tempo stesso l’importanza di proteggere le nostre farmacie forestali”, hanno scritto.

Questa non è la prima volta che gli scienziati scoprono primati altamente evoluti che praticano la medicina: in un altro rapporto pubblicato di recente, un orango del Borneo è stato osservato mentre sfregava una pianta medicinale su una ferita al viso, accelerandone la guarigione.

Maggiori informazioni

La Cleveland Clinic offre ulteriori informazioni sulla cura delle ferite.

FONTE: Università di Oxford, comunicato stampa, 20 giugno 2024

 
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