Alejandro Tabilo ha rifiutato l’invito di Novak Djokovic

Alejandro Tabilo ha rifiutato l’invito di Novak Djokovic
Alejandro Tabilo ha rifiutato l’invito di Novak Djokovic

Alejandro Tabilo elimina facilmente il cinese Zhang Zhizhen. Gli bastano due set (e appena un’ora e 26 minuti, altro parametro che riflette un’evidente superiorità sul rivale) per liberarsi dell’asiatico, che non era un rivale qualunque: occupa il 56esimo posto. Il cileno nato a Toronto rilancia un traguardo che sembrava dimenticato per il tennis cileno: era dal 2009 che una rappresentativa nazionale non raggiungeva le semifinali di un Masters 1000. L’ultimo a riuscirci era stato Fernando González, guarda caso, nello stesso Foro Italico che oggi ancora una volta ha salutato una nazionale.

Jano si confronta con il tennis più selezionato del mondo. Da te a te. Anche se la cosa più precisa è dire che fa già parte di quel gruppetto che diventa protagonista dei tornei che ospita. La classifica è, infatti, il miglior segnale. Ha aperto la settimana al 32° posto, la sua migliore classifica storica, anche se la già notevole partecipazione che sta disputando nella capitale italiana lo eleverà ancora di più. Su Live è già nella 25esima casella. Se vincesse il torneo, entrerebbe di diritto nel gruppo dei 20 migliori al mondo e si avvicinerebbe, in senso stretto, a quello dei 15.. Il sogno di raggiungere la Top 10, che a tratti sembrava una chimera, comincia a trasformarsi in un obiettivo perfettamente raggiungibile. Cresce anche il suo conto corrente: finora quasi 310mila dollari.

A Roma Tabilo sferra il colpo grosso della sua carriera: elimina Novak Djokovic. Al di là dei dubbi sulle condizioni del serbo, che giorni prima era caduto accidentalmente con una bottiglia mentre ascoltava le richieste dei tifosi, la cosa concreta è che si è trattato del trionfo più importante nella vita del cileno. Senza esagerare, la vittoria lo ha messo sotto i riflettori del pianeta, ancor più del titolo conquistato a inizio anno ad Auckland, una delle competizioni in calendario per preparare il primo Grande Slam: gli Australian Open. Quest’anno Tabilo ha raggiunto anche la finale dell’ATP di Santiago.

Un paio di settimane prima di Roma, Tabilo Ha osato rifiutare un invito che pochi avrebbero escluso.. Era stato eliminato a Madrid, quindi ha deciso di prendere parte la settimana successiva al Challenger 175 ad Aix-en-Provence. Nel frattempo ha ricevuto una telefonata da Djokovic, che gli ha fatto una proposta allettante: l’invito ad allenarsi con lui per quattro giorni in Montenegro, naturalmente con tutte le spese pagate. Da lì è nato il consiglio paterno. “Gli ho detto di non andare. Lo stavano già guardando. Ovviamente è stato un successo.”. spiega Ricardo Tabilo, in conversazione con El Deportivo.

Tabilo festeggia a Roma (Foto: Reuters)

La storia si conclude nel migliore dei modi. Nella finale della competizione francese, Il cileno si è sbarazzato in due set dello spagnolo Jaume Munar (73°) e ha raggiunto il suo miglior piazzamento storico nel ranking mondiale: 32°. Il destino, e il sorteggio del Masters 1000 di Roma, lo avrebbero infatti fatto incontrare con Djokovic, anche se ora il piano e l’esito sarebbero stati diversi: ai sedicesimi lo avrebbe rispedito a casa e avrebbe aggiunto una pagina d’oro alla sua storia.

Nella sua carriera, e anche nella sua vita, Tabilo ha dovuto prendere decisioni più importanti. La più nota e, in fondo, trascendente è stata la scelta del Cile come Paese da difendere in carriera, quando avrebbe potuto perfettamente accompagnare il suo nome in classifica con la bandiera del Canada, Paese in cui è nato. “Avevamo un accordo con Alejandro, che prevedeva che quando fosse entrato tra i primi 400 avrebbe giocato per il Cile, perché se fosse stato troppo basso lo avrebbero imbrogliato. Tuttavia, questa idea non gli piaceva molto.“, ha detto qualche tempo fa suo padre Ricardo a El Deportivo. È nota anche la pietra miliare che ha costretto la determinazione: una clamorosa vittoria su Nicolás Jarry in una futura gara ad Halifax. Dopo un clamoroso 7-6 (6) e 6-4 per il mancino, che all’epoca occupava l’856° posto, davanti a Nico, che era 423° nella classifica, i suoi genitori mantennero il loro impegno: il giorno successivo, sua madre contattò il consolato cileno per avviare la richiesta di cittadinanza. Il legame era già molto più intenso del semplice pezzo di carta o del nuovo passaporto: Jano si sente cileno. Ad esempio, è un fan di quelli completi.

Adesso, a Roma, ha con sé anche un pezzo di Cile. È in viaggio con degli amici, lo accompagna la fidanzata e nelle prossime ore lo raggiungeranno i genitori. “Il gioco finì e cominciai a mettere insieme le mie cose. Partiremo tra quattro ore“spiega Ricardo Tabilo. Lui è, naturalmente, felice e orgoglioso.

Un’altra decisione decisiva è stata quella presa sei anni fa. A quei tempi faceva parte dell’anticamera del circuito più grande. Il problema era che anche a quel livello non riusciva a distinguersi. Ha lasciato prematuramente il Challenger e anche nei Futures non ha vinto titoli. La sua forma fisica era diversa. Pesava 100 chili, tanti per un atleta che misura 1,88 metri. Soffriva di dolori alla parte bassa della schiena. Lo shock fu così forte che iniziò un lavoro intenso che lo portò a pesare 65 chili.. Anche il cambiamento estremo non lo ha favorito: si è sbilanciato, ha perso potenza e profondità. In quei giorni iniziò la sua relazione con Guillermo Gómez, con il quale decise di smettere di gareggiare per quattro mesi, finché non avesse raggiunto la condizione ottimale.. Da lì in poi tutto cominciò a cambiare.

 
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