I Minnesota Timberwolves eliminano i Nuggets e giocheranno la finale Ovest per la prima volta dopo 20 anni | Pallacanestro | Gli sport

I Minnesota Timberwolves eliminano i Nuggets e giocheranno la finale Ovest per la prima volta dopo 20 anni | Pallacanestro | Gli sport
I Minnesota Timberwolves eliminano i Nuggets e giocheranno la finale Ovest per la prima volta dopo 20 anni | Pallacanestro | Gli sport

I Minnesota Timberwolves tornano in una finale di Conference per la prima volta in 20 anni. L’ultima volta che hanno cercato un posto nelle finali NBA, l’attaccante Kevin Garnett era la stella della squadra e non aveva ancora fatto la storia con i Boston Celtics. Una nuova generazione, con Anthony Edwards, Karl Anthony Townes e Rudy Gobert al timone, cercherà di mettere questa franchigia nella lotta per il suo primo campionato. La vittoria in trasferta di questa domenica (90-98) è arrivata dopo la più grande rimonta in una settima partita della storia e un capolavoro difensivo che ha annullato il potente attacco degli attuali campioni: i Nuggets di Nikola Jokić, tre volte MVP del campionato.

Denver non è riuscita a difendere il suo primo titolo della sua storia, ottenuto lo scorso anno contro gli Heat di Jimmy Butler. I Nuggets hanno perso in casa solo 8 volte in 41 partite della stagione regolare. Nella semifinale della conference, tuttavia, il Minnesota li ha sconfitti al Ball Stadium in tre delle sette partite. La sconfitta di questa domenica è stata forse la più dolorosa. Avevano dominato gran parte della partita grazie alla splendida prestazione di Jamal Murray nel primo tempo. Il canadese, che aveva avuto un inizio letargico durante la sfida, sembrava condurre la squadra di Mark Malone alla seconda finale di conference consecutiva. I Dallas Mavericks di Luka Dončić e Kyrie Irving stavano già aspettando il vincitore di questa chiave.

I Nuggets diventano il quinto campione consecutivo a non riuscire a ripetersi in una finale di conference dopo aver vinto il titolo. Inoltre, non sono riusciti a vendicare la schiacciante sconfitta subita giovedì, quando sono caduti di 45 punti. Jokić è rimasto in panchina nel quarto quarto al Target Stadium in quella che è stata la peggiore sconfitta nei playoff della franchigia. Il suo volto serio sembrava tramare vendetta dopo una notte stellare di Anthony Edwards e Jaden McDaniels, che hanno segnato 48 punti in Gara 6. Se allora il serbo si è dimostrato concentrato, questa domenica il suo volto ha mostrato frustrazione a causa del muro difensivo che il Minnesota è riuscito a costruire intorno a lui.

Rudy Gobert e Karl Anthony Townes sono stati i pilastri della classe difensiva che i Timberwolves hanno regalato stasera. Il francese, difensore dell’anno, è uscito dal gioco nel quarto quarto per un problema di fallo. Quando è uscito, dopo 35 minuti di gioco e 13 punti, il danno per i campioni era fatto. Il suo stile ha ridotto il numero di canestri di Denver nel secondo tempo. Soprattutto da parte di Aaron Gordon, che altre sere aveva dominato molto e oggi aveva solo quattro punti, e di Jokić, eliminato nonostante una doppia doppia da 34 punti e 19 rimbalzi. Naz Reid, il sesto uomo dell’anno, ha contribuito dalla panchina del Minnesota con undici punti – otto dei quali alla fine della partita – e ha segnato due stoppate contro il serbo nei minuti finali.

Anthony Edwards, che è stato paragonato a Michael Jordan in questi playoff, ha avuto un inizio di partita debole. La stella 22enne ha fatto sapere ai dipendenti dello spogliatoio di Denver che sarebbe tornato per Gara 7 dopo aver perso in Colorado in Gara 5. Il suo avvertimento è stato offuscato all’inizio della partita. Ha realizzato un solo canestro in 12 minuti del primo quarto. Di fronte allo spettro dell’eliminazione, si è concentrato maggiormente sulla messa insieme delle giocate e sul movimento della palla, che ha iniziato a cambiare le sorti del Minnesota nel terzo quarto, dopo essere stato sotto di 15 dopo l’intervallo.

“È stato molto difficile perché non riuscivo a trovare me stesso, non riuscivo a trovare il mio ritmo stasera”, ha ammesso l’uomo formica alla televisione. “Quindi ho dovuto fidarmi dei miei compagni di squadra. “Ho dovuto scegliere molto bene le rappresentazioni per il resto della serata e lasciare che fossero loro a realizzare le riprese”, ha aggiunto. Edwards ha fornito sette assist e ha aggiunto 16 punti, comprese due triple nel secondo tempo che sono andate a canestro nei momenti decisivi. Ma i Timberwolves non si sono affidati solo al loro grande solista KAT, come è noto Townes, ha segnato 23 punti, così come Jaden McDaniels. Sei degli otto giocatori del Minnesota che hanno visto il tempo di gioco hanno ottenuto punteggi a doppia cifra.

La risposta dei Timberwolves sembrava cogliere di sorpresa i Nuggets, che avevano dominato il primo tempo con disinvoltura. I campioni erano entrati nell’intervallo con un comodo vantaggio di 15 punti, in parte grazie a Murray, che ha segnato 24 dei suoi 35 punti nei primi due quarti. Ma al di fuori della prestazione del playmaker e della stella europea, che ha aggiunto 69 dei 90 punti, il resto dei Nuggets ha avuto difficoltà a segnare e ha registrato dieci palle perse. Kentavious Caldwell-Pope aveva solo cinque punti, così come Christian Braun. Si sono anche messi nei guai, mandando Gobert e altri giocatori del Minnesota sulla linea di tiro libero per aumentare il vantaggio degli ospiti. “È fantastico. Battere una squadra come questa, una squadra incredibile, con il miglior giocatore del mondo, è molto bello”, ha detto Gobert.

Il Minnesota giocherà mercoledì la prima partita della finale Ovest contro Dallas. Partiranno in casa, nello stesso stadio dove hanno umiliato i Nuggets per 45 punti. L’ultima volta che questa squadra è arrivata alla finale è stato nel 2004. Allora erano guidati da Kevin Garnett e dal veterano Latrell Sprewell. Hanno perso in sei partite contro i Lakers di Kobe Bryant, Shaquille O’Neall e, forse meno ricordato, Karl Malone. Questa squadra leggendaria fu sconfitta in finale da Detroit, costringendo alla partenza di Phil Jackson. Ora, i Minnesota Timberwolves cercheranno la propria gloria con il loro primo anello dalla loro fondazione nel 1989.

Puoi seguire EL PAÍS Deportes in Facebook E Xoppure iscriviti qui per riceverlo la nostra newsletter settimanale.

 
For Latest Updates Follow us on Google News
 

-

PREV Malagón è ferito per aver saltato la Copa América, confessa André Jardine
NEXT Marcela Gómez ha rivelato il motivo della partenza di Daniela Henao dall’America