Come un titolo NBA influenzerebbe Anthony Edwards e Luka Donkic

Come un titolo NBA influenzerebbe Anthony Edwards e Luka Donkic
Come un titolo NBA influenzerebbe Anthony Edwards e Luka Donkic

24 maggio 2024, 08:00 ET

Luka Doncic e Anthony Edwards competono per avanzare e giocare per il loro primo titolo NBA quest’anno. Cosa significherebbe un campionato per l’eredità di queste giovani superstar?


Ancor prima che la serie iniziasse qualche giorno fa, le finali della conferenza NBA del 2024 Avevano già fatto la storia.

Per la prima volta, secondo l’Elias Sports Bureau, nessun attuale o ex vincitore dell’MVP (il premio fu introdotto prima della stagione 1955-56) è arrivato tra i quattro finalisti della NBA.

Benvenuti alle finali della Next Generation Conference, che rappresentano una grande opportunità per alcune giovani star che desiderano fare il passo successivo nella loro carriera, tra cui Antonio Edwards E Luca Doncic.

La 22enne guardia superstar del Lupi Timberwolves del Minnesota potrebbe essere sulla buona strada per diventare il prossimo volto della NBA e sta già facendo paragoni Michele Giordano. La sua controparte del Dallas Mavericks Il 25enne sta accumulando record a un ritmo accelerato ed è la forza trainante di una delle squadre più entusiasmanti del campionato.

In che modo un titolo NBA influenzerebbe le traiettorie e le narrazioni che circondano le loro giovani carriere? Gli NBA Insider di ESPN esaminano cosa significherebbe una vittoria delle finali per la superstar di ciascuna squadra.

Nessuno all’interno dell’organizzazione dei Mavericks ha battuto ciglio a fine gennaio quando l’allenatore Jason Kidd lo ha dichiarato Doncica un mese dal compiere 25 anni, era già il miglior giocatore nella storia della franchigia.

“È migliore di Dirk”, ha detto Kidd in tono pratico durante un’apparizione alla stazione radio dei Mavs, senza voler mancare di rispetto al suo compagno di squadra del campionato 2010-11.

Dirk Nowitzki, la cui statua saluta i fan nella piazza fuori dall’American Airlines Center, è, ovviamente, il giocatore di maggior successo che abbia mai indossato un’uniforme dei Mavericks. È l’unico giocatore nella storia della franchigia ad aver vinto l’NBA MVP e l’NBA Finals MVP e detiene un’ampia varietà di record di squadra, in particolare i suoi 31.560 punti in carriera. La speranza, anzi l’anticipazione, è questa Doncic superare tutte le imprese di colui che fu compagno di squadra nella sua stagione da rookie.

Ancora più importante, vincere un titolo NBA per Dallas è a sole sette vittorie in vista del Venerdì sera gara 2 tra Dallas e Minnesota.

Ma non esiste un dibattito ragionevole sul fatto se Doncic ha più talento di Nowitzki, che da allora lo dice Doncic Era suo compagno di squadra da adolescente. Doncicche aveva una statistica senza precedenti di 33,9 punti (9,2 rimbalzi e 9,8 assist a partita da leader NBA in questa stagione verso la sua quinta selezione consecutiva in Prima Squadra All-NBA), domina le partite come pochi altri hanno fatto.

“È nell’atmosfera di MJ, il più grande di tutti i tempi, LeBron, Kobe”, ha continuato Kidd durante quell’apparizione radiofonica.

Quella dichiarazione audace da parte dell’allenatore Doncic È prematuro come proclama. Ma non è una previsione folle.

Troverete sicuramente degli scettici che lo dicono Doncic non porterà mai Dallas a un titolo, tanto meno ai multipli necessari per entrare a far parte della compagnia esclusiva di Michele Giordano, Lebron James E Kobe Bryant. Alcuni dirigenti, osservatori, allenatori e giocatori rivali saranno felici di esprimere i loro dubbi, a patto che venga loro garantito l’anonimato, perché nessuno vuole attirare l’attenzione della spietatamente competitiva Doncic.

Sentirai che una squadra non può vincere un titolo con una superstar che non difende. Può essere vero, ma non si applica a Doncic. I Mavs sono stati la difesa di punta della NBA nelle ultime 20 partite della stagione regolare, una tendenza che si è estesa ai playoff. Il piano di Dallas da quella parte del campo protegge Doncic il più possibile, ma i suoi parametri difensivi individuali sono in realtà molto buoni in questa stagione.

Sentirai che una squadra non può vincere un titolo con un sistema così eliocentrico. Questa teoria probabilmente non sarebbe ancora in circolazione se gli Houston Rockets di James Harden avessero realizzato solo alcune di quelle 27 triple consecutive sbagliate in Gara 7 delle finali della Western Conference del 2018. Doncic e Kyrie Irving hanno prosperato come coppia con i punteggi più alti della lega, sviluppando un’intesa armoniosa dentro e fuori dal campo.

“Conosciamo tutti i suoi numeri e cose del genere, ma voglio essere un compagno di squadra e un fratello al suo fianco che lo aiuti a crescere come uomo e lo aiuti a realizzare le cose che vuole realizzare”, ha detto Irving sabato dopo la partita a il fatto che i Mavs eliminarono gli Oklahoma City Thunder. “E so che anche lui si sente allo stesso modo.”

Doncic è a un punto del suo viaggio da superstar senza anello (il suo titolo di EuroLeague con il Real Madrid e il campionato di EuroBasket con la Slovenia non sono considerati in questo tipo di conversazioni) in cui è necessaria una parata di campionato per rompere le percezioni.

Lo stesso vale per Giannis Antetokounmpo, che non aveva abbastanza capacità per guidare una squadra al titolo finché non ha concluso la corsa del campionato 2021 dei Milwaukee Bucks con una prestazione da 50 punti.

Lo stesso vale per Nikola Jokic, il simbolo dell’analitica che ha rovinato il discorso NBA fino a quando non ha realizzato 10 triple doppie durante la corsa ai playoff dei Denver Nuggets per il titolo della scorsa stagione.

Nowitzki, il predecessore di Doncic come volto del franchise dei Mavs, è un esempio sensazionale di quanto possano essere ridicole le sciocchezze legate all’eredità nella NBA. Molti lo percepivano come l’emblema dello stereotipo europeo morbido nel suo periodo migliore, un giocatore delicato che non era tagliato per la dura fatica dei playoff. Non importa che all’epoca fosse uno dei quattro giocatori nella storia della NBA con una media post-stagionale di 25 punti e 10 rimbalzi. Nowitzki non ha sviluppato improvvisamente una forza da campionato all’età di 32 anni, ma aveva i pezzi giusti intorno a lui e ha avuto i momenti fortunati necessari per vincere alla fine il Larry O’Brien Trophy.

I Mavs credono fermamente che quel giorno arriverà Doncic. Forse anche prima di raggiungere il suo apice.

–Tim MacMahon


giocare

2:54

Edwards: i paragoni con Michael Jordan “devono finire”

Anthony Edwards alza il sipario su come si avvicina al gioco e cosa lo separa dal gruppo per diventare il prossimo Michael Jordan.

Kevin Garnett è il miglior giocatore nella storia dei Timberwolves. In effetti, KG e Kirby Puckett potrebbero essere le figure più conosciute del Minnesota oltre al leggendario Prince e Bob Dylan.

Ma se Edwards Se riuscisse a vincere il primo titolo dei Wolves nella loro storia (dal 1989-90), non solo raggiungerebbe un’altezza maggiore di Garnett in Minnesota, ma potrebbe consolidare un percorso verso il potenziale diventare il volto della NBA.

Alla sua quarta stagione è già arrivato alle finali occidentali. Con il suo stile di gioco entusiasmante, la sua personalità magnetica e la sua insaziabile sete di vittoria, il giovane viene spesso paragonato Michele Giordano potrebbe essere sul punto di assumere un’aria insolita.

“Onestamente, questo è come un trampolino di lancio per lui”, ha detto il playmaker dei Wolves Mike Conley della sua prestazione straordinaria. Edwards nei playoff. “Essere in grado di sperimentarlo in così giovane età. Molte volte perdi Gara 7 [contra Denver en la segunda ronda] e poi ci pensi tutta l’estate e torni un altro anno per superarlo e avanzare alle finali della Western Conference, costruisci su questo.

La cosa spaventosa è questa Edwards Non è al suo meglio ed è già etichettato come “indifendibile”. È migliorato in ciascuna delle sue quattro stagioni da quando è stato selezionato primo assoluto nel Draft 2020, migliorando le sue capacità di punteggio, tiro e regia.

“Quando lo difendi uno contro uno ed è in grado di operare nello spazio, per me ha dimostrato di essere indifendibile”, ha detto l’allenatore di Denver Michael Malone nel round finale. “Può tirare da tre con grande efficienza. Può andare in discesa e schiacciare tutta la squadra avversaria. Può fermarsi, ingannare un centro, simulare un tiro su un gradino e dalla media distanza e commettere falli”.

Ciò non include l’abilità difensiva di Edwards (può soffocare guardie come Jamal Murray sul perimetro e sollevarsi per blocchi spettacolari) o la sua leadership.

“È fantastico per lui, 22 anni, essere in una finale della Western Conference”, ha detto il centro dei Wolves Rudy Gobert. “Non so quanti ne avrà… Provo a dirgli che devi sfruttare al meglio quel momento. Sei Antonio Edwardssei al quarto anno in campionato, sei molto maturo e puoi aiutare una squadra a vincere un campionato proprio adesso… Vuole di più, vuole essere un campione e sta lavorando per riuscirci.

“…È diventato più maturo in quasi tutte le partite a cui abbiamo giocato. La maturità e la crescita che ha dimostrato si ripercuotono sulla nostra squadra e non vedo l’ora di vederlo continuare a crescere.”

Edwards Non è il pacchetto completo… ancora. Ma ciò che aggiunge ora è un’inestimabile esperienza nei playoff, inclusa la conoscenza di ciò che serve per eliminare un campione in carica.

“Penso che in questo momento si stia davvero godendo le parti cerebrali del gioco”, ha detto l’allenatore del Minnesota Chris Finch. “Essere esigente nei confronti dei compagni di squadra, della leadership, di tutte quelle cose che erano lì e stavano crescendo, ma sono passate ad un altro livello. Sono onnipresenti in questo momento.”

Nonostante tutto quello che viene detto Edwards suona come la versione anni ’80 di Jordan, considera che Jordan non ha vinto il suo primo anello fino all’età di 28 anni.

“È un grande momento per lui, una grande opportunità”, ha detto Conley. “Deve capirlo. Il nostro dono è che abbiamo molti ragazzi che non si rendono conto del momento, di quanto sia speciale. Ci permette di entrare con una mentalità affamata.

“Ciò sarà vantaggioso per lui e la sua eredità in futuro.”

–Ohm Youngmisuk

 
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