Il Manchester United espugna Wembley e travolge il City di Guardiola nella finale di FA Cup

HA Wembley c’è stata una sorpresa. E quelli grassi. Il Manchester United, in una settimana in cui l’era delle Ten Hag sembra finita, sorprende tutti e detronizza il Manchester City di Pep Guardiola (1-2). Una finale di FA Cup che è stata, allo stesso tempo, una rivincita per l’anno scorso e un derby. I ‘Red Devils’ hanno disputato un ottimo primo tempo, sono andati sullo 0-2 e hanno resistito agli attacchi dei ‘citizens’. È il loro 13esimo titolo di FA Cup (uno dietro l’Arsenal) e ottengono un biglietto per la prossima Europa League.

Come potrebbe essere altrimenti? C’era una bellissima atmosfera a Wembley. Il punto di riferimento del calcio inglese era diviso a metà tra rosso e blu, con Gareth Southgate presente sugli spalti. Pep Guardiola stava cercando il suo 18esimo titolo con il City; Ten Hag stava affrontando la sua ultima partita da allenatore del Manchester United. La partita che ha chiuso il campionato 2023-24 in Inghilterra prometteva forti emozioni.

E ragazzi, c’erano. Il Manchester United ha avuto le idee chiare sul suo piano e Casemiro non lo ha portato a termine. Ten Hag ha dato risalto alla “nuova era” dei “Red Devils”. Garnacho e Mainoo assumono importanza. Sono entrati meglio in partita nonostante il controllo di palla un po’ sterile dell’attuale campione della Premier League. Il favoritismo dell'”azzurro cielo” era chiaro… ma Il calcio offre sempre opportunità.

Il City non ha rotto la difesa ordinata dello United tranne quando è apparso Foden. Ten Hag, dal canto suo, aveva ben chiaro il suo piano: sfruttare quanto era avanzata la linea difensiva del suo rivale (quasi in mezzo al campo) e fare danni nello spazio. COSÌ È arrivato lo 0-1. Anche se con qualche aiuto. Gvardiol e Ortega (Éderson è infortunato) non si capiscono e il croato regala un colpo di testa a Garnacho che approfitta del regalo. Ha spinto la palla in una porta vuota.

È stato il momento in cui il Manchester United ha capito che il suo piano era corretto. Era ben pensato, poteva funzionare. Annullano lo 0-2 di Rashford per fuorigioco di un Garnacho schierato sulla sinistra, ma il gol di Mainoo vale la pena. Il tutto dopo una giocata spettacolare messa insieme dall’argentino e da Bruno Fernandes. La difesa della città a volte cadeva a pezzi.

Kobbie Mainoo, a 19 anni, chiarisce che la sua apparizione è qualcosa di reale. C’è un motivo se quello di Stockport è tra i convocati per gli Europei. E punta ad avere minuti importanti in Germania.

Pep ha reagito all’intervallo con un doppio cambio: in campo Akanji e Doku, fuori Aké e Kovacic. Serviva più verticalità in alto e il belga poteva offrirgliela. La dinamica del partito, tuttavia, è stata mantenuta. Tanti spazi e la Città che vive al limite. Ma Doku ha iniziato a dare una scossa al gioco e il gioco che ha creato per la prima vera occasione dei “cittadini” ne è stato un esempio. La traversa, però, ferma Haaland.

Resistenza della “rete”.

Quel tiro ha avvertito lo United che poco altro ha lasciato il campo nel tratto finale. Giocate isolate di Rashford o Garnacho, che sopravvivono senza aiuto contro i difensori rivali. Il dominio del City è totale e la partita, finalmente, assomiglia a quella che Guardiola cercava fin dall’inizio. Ma Pep sorprende togliendo presto dal campo De Bruyne (non ha brillato) e inserendo Julián. Volevo giocare con una doppia punta.

E andò bene… ma l’argentino non ci riuscì. Innanzitutto, Onana ha effettuato una parata straordinaria sul tiro di Walker; Più tardi Julián sbaglia l’uno contro uno contro il camerunese dopo un passaggio magistrale di Foden. Il gol di mettere in partita il campione della Premier League non è arrivato. E il tempo è passato.

Tuttavia era chiaro che lo United non avrebbe vinto senza soffrire. E il gol finì per apparire. Onana, che aveva giocato una grande partita, fallì sull’1-2. Doku, protagonista del tentativo di rimonta azzurro, segna con un tiro dal limite dell’area al quale il portiere mancuniano ha risposto molto tardi.

Ma nonostante la lunghezza del recupero (sette minuti) e il continuo assedio del City, Il Manchester United ha resistito. Questa volta sì. Dovevano festeggiare. Si sono vendicati della finale persa l’anno scorso (2-1, con risultato identico) e ha vinto il biglietto per l’Europa League della prossima stagione. Il Newcastle, intanto, resta senza andare in Europa.

 
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