L’ultimo volo di Keylor Navas con la nazionale costaricana

L’ultimo volo di Keylor Navas con la nazionale costaricana
L’ultimo volo di Keylor Navas con la nazionale costaricana

Un fulmine ha colpito questo giovedì il campo di calcio della Costa Rica, mentre i tifosi delle due squadre tradizionali discutevano della finale del torneo locale e alcuni vedevano nei loro calendari il prossimo inizio delle qualificazioni ai Mondiali e l’inizio della Copa América a giugno. . Nessuno si aspettava che arrivasse questa notizia e soprattutto nessuno la voleva, ma Keylor Navas ancora una volta ha dimostrato di agire in modo particolare e ha sganciato la bomba: non giocherà più in Nazionale.

A 37 anni e dando spiegazioni chiare, l’agile portiere ha deciso di mettere fine a 16 anni di esperienza con la nazionale costaricana, con la quale ha disputato gli ultimi tre Mondiali, compresa quella splendida pagina di Brasile 2014 dopo la quale ha fatto il salto nell’élite mondiale con il Real Madrid.

È la notizia che tutti sapevano sarebbe arrivata, ma non era mai il momento atteso. L’età e le condizioni di Navas sembravano consentire molti più piani per la selezione dei Ticos. Era ancora il titolare indiscusso e non solo per la sua carriera. La Federazione si è fidata di lui per raggiungere la Coppa del Mondo 2026 e affrontare Brasile, Colombia e Paraguay nella Copa América a giugno. Tra tifosi e stampa si è continuato a discutere su chi dovesse essere il secondo portiere, e il terzo o il quarto, nel caso in cui a un certo punto Navas si fosse infortunato o avesse avuto il lusso di scegliere di non giocare.

Il portiere, ancora tesserato del Paris Saint-Germain, continuerà a giocare ma solo con i club. La sua carriera è in declino, ma viene da molto in alto dopo aver raggiunto il vertice vincendo tre Champions League con il Real Madrid e potendo raccontare ai suoi figli di aver giocato con Cristiano Ronaldo a Madrid e con Lionel Messi a Parigi. Solo due settimane fa Kylian Mbappé lo aveva abbracciato con affetto sugli spalti del Parco dei Principi, dedicandogli un gol perché anche lui lascia il PSG per cercare un nuovo club.

La casa di Navas, però, è stata la squadra costaricana. Volò con lo scudo il 29 giugno 2014 per fermare il calcio di rigore del greco Theofanis Gekas e avanzare alle semifinali della Coppa del Mondo. Sicuramente è lo stop più visto dai costaricani e dai tifosi che ha lasciato per i diversi club, ma prima e dopo sono centinaia le giocate salvifiche. Ci sono video virali di narratori centroamericani che maledicono il momento in cui Navas è apparso con una mano incredibile. Ci sono riprese di Navas che firma autografi per i fan rivali disperati. Sono migliaia le immagini nella storia del portiere il cui soprannome ‘condor’ non lo ha mai segnato tanto quanto il suo stesso nome: Keylor. Glielo dissero alcune persone più entusiaste Signore delle chiavi.

Ma tutte quelle immagini fanno già parte del passato. Migliaia di tifosi costaricani e argentini hanno assistito all’amichevole tra le due squadre lo scorso marzo, a Los Angeles, senza immaginare che quella sarebbe stata l’ultima volta che Keylor avrebbe difeso la porta della squadra costaricana. Sembra un caso che il campione del mondo del Qatar 2022, seppur senza Messi, avrebbe detto addio in una data FIFA, ma nessuno poteva prevederlo. Ancora 10 giorni fa la Fedefutbol aveva classificato Keylor come “fondamentale” per le qualificazioni ai Mondiali guidati dal tecnico argentino Gustavo Alfaro.

Ecco perché il senso di vuoto che ha lasciato la decisione di Navas, riferimento principale nella storia del calcio costaricano e forse il Tico più conosciuto al mondo. Adesso cominciano le scommesse per vedere chi potrà indossare quei guanti che a chiunque sembrano giganteschi. La leggenda è troppo fresca e nessuno era preparato a quell’addio, anche se i timori c’erano già. Il portiere appartiene a una generazione di calciatori che pian piano ha lasciato la Nazionale o addirittura ha appeso le scarpette al chiodo. Erano i suoi amici e la sua “famiglia”, come li ha descritti nel video registrato per l’addio. E lui, padre di famiglia, si sentiva strano.

“Mi mancano tutti i compagni che erano nella Nazionale prima, a livello personale è un cambiamento per uno stare con altre generazioni”, ha detto a marzo dopo aver sconfitto l’Honduras nei playoff per l’ultimo posto in Copa América. È l’unica spiegazione data giovedì nei programmi sportivi, oltre all’ipotesi se sia disposto a continuare ad attraversare gli oceani per giocare con lui. il rosso. La sua prossima destinazione per il club potrebbe essere in Europa o in Asia, non si sa, ma tutte le distanze potrebbero sembrare troppe per il veterano diventato leggenda che non deve più dimostrare nulla a nessuno.

Dopotutto, Keylor ha sempre agito con mente fredda. Senza misurare 1,90 metri o essere cresciuto nelle scuole giovanili europee, Navas ha fatto della sua forza mentale una forza maggiore della velocità delle braccia o della tecnica dei piedi di cui si vantava nei momenti di gioco con Marcelo o Ramos, tra gli altri grandi amici. A quel tempo, non erano il clamore popolare o la pressione dell’ambiente a costringerlo a continuare nel Sele. Una leggenda se ne va quando vuole, anche se un certo senso di abbandono nella Federazione è innegabile, ha detto una fonte della Federazione.

La dichiarazione è stata breve, ma generosa: “Descrivere Keylor va oltre i numeri e le imprese. Keylor è l’esempio di tutti i bambini che sognano di volare come un falco. Le sue grandi prestazioni e le gioie che abbiamo condiviso con un unico cuore, il cuore del Sele.” È vero che migliaia di bambini sono diventati portieri dopo il 2014 solo grazie a lui. L’allenatore di una piccola scuola di calcio della provincia di Alajuela si è ricordato questo venerdì di quando nel 2015 la squadra dei suoi figli contava nove portieri e nove giocatori in campo. Sognavano di essere quel portiere che, con il numero 1 sul suo numero, pregava in ginocchio prima di iniziare la partita, come nell’immagine che la FIFA ha pubblicato questo giovedì in omaggio a Keylor dopo la notizia che nessuno in Costa Rica, amante del calcio, volevo sentire.

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