Francisco Cerúndolo, il Billy The Kid che può colpire Djokovic al Roland Garros | Il tennista argentino affronterà questo lunedì il numero uno per un posto ai quarti di finale

Francisco Cerúndolo, il Billy The Kid che può colpire Djokovic al Roland Garros | Il tennista argentino affronterà questo lunedì il numero uno per un posto ai quarti di finale
Francisco Cerúndolo, il Billy The Kid che può colpire Djokovic al Roland Garros | Il tennista argentino affronterà questo lunedì il numero uno per un posto ai quarti di finale

“L’obiettivo più grande che ho è essere tra i primi 10. Per questo ho bisogno di fare bene nei tornei più importanti, nei Grandi Slam e nei Masters 1000. Penso che tutto andrà di pari passo.” La frase appartiene a Francisco Cerúndolo e si trova momentaneamente a inizio stagione, quando aveva confessato prima Pagina 12 Quello Il suo obiettivo principale sarebbe ambizioso quanto entrare nella top ten tennisti del mondo.

Arrivò il momento della pausanientemeno che in Roland Garrosil torneo di maggior valore sul circuito sulla terra battuta, dove Ha già eguagliato il suo miglior punteggio nei tornei del Grande Slam: Anche l’anno scorso era entrato di nascosto tra i primi 16 in classifica. Adesso, però, è apparsa una motivazione unica: per un posto ai quarti dovranno misurarsi Novak Djokovic tre volte campione a Parigi e attuale numero uno al mondo.

“Spero che sia il turno di Djokovic; “Non so quante altre volte avrò la possibilità di affrontarlo” Cerúndolo, 25 anni, si era liberato dopo aver battuto in quattro set l’americano Tommy Paul. Non sapevo ancora cosa sarebbe successo nel duello tra il serbo e l’italiano Lorenzo Musetti. Il suo desiderio, fino alle prime ore del sabato mattina in Francia, si è concretizzato: Nole ha vinto una partita durata più di quattro ore quell’epopea traboccante, in cui era sull’orlo del precipizio, e questo lunedì Il porteño, secondo singolare argentino nel ranking ATP, avrà l’occasione di provocare il grande terremoto del Roland Garros.

L’illusione cominciò a volare oltre L’incrocio tra l’unico sopravvissuto dell’Albiceleste al tavolo dei singoli e il miglior tennista di tutti i tempi era appena concluso. Cerúndolo ha molte risorse per generare una sorpresa di un calibro che ti permette di abbattere una nuova barriera nella tua vita: raggiungendo per la prima volta i quarti di finale di uno Slam dopo aver eliminato una leggenda.

Djokovic emerge come un muro di spigoli incalcolabili: 24 volte campione del Grande Slam e campione in carica al Bois de Boulogne, Sarà lui il favorito in un duello che si preannuncia avvincente. Perché allora Cerúndolo ha risvegliato la speranza? Il suo stile di gioco contiene alcuni strumenti che potrebbero mettere a disagio il mostro serbo.

Il maggiore dei fratelli Cerúndolo –Juan Manuel ha 22 anni ed è 178° nella classifica – ha, tra i suoi asset più temibili, forse la guida con la maggiore accelerazione sul circuito. Rappresenta un modo di suonare esplosivo, con altri strumenti complementari: un ottimo servizio e un drop shot che di solito ti dà un vantaggio sui campi lenti. In poche parole configurare un avvertimento forte per Djokovic.

A volte Cerúndolo sembra suonare tutto o niente. Vivere o morire, in termini sportivi. Suo padre Alejandro “Totò” Cerúndolouna vecchia conoscenza del mondo del tennis –309esimo nel 1982 e allenatore di diversi giocatori–, una volta lo definì perfettamente in una conversazione con questo mezzo “Le sue partite sono come nelle città dove non c’è nessuno per strada, lui e il rivale ci sono, e c’è un cartello che dice ‘vivo o morto’ (Vivo o morto); Fran e l’altro sparano, schivano i proiettili e vince chi fa l’ultimo colpo. La vita di Fran è quella di un pistolero: sa di avere tanto fuoco e fa male ogni volta che colpisce.” A causa del suo istinto omicida di giocare, lo chiama Billy il bambinoin riferimento al leggendario cowboy americano.

Il primo incontro della sua vita contro Djokovic arrivò in una sorta di punto di svolta: accompagnato a Parigi da Kevin Konfederak, uno dei suoi giovani allenatori – l’altro è Nicolas Pastor –, La settimana scorsa aveva detto che la sua relazione con Franco Davin era finita, il prestigioso allenatore con sede negli Stati Uniti che sapeva prendere giocatori come Gastón Gaudio o Juan Martín Del Potrotra gli altri.

“Con Franco (Davin) ci siamo presi una pausa. Quando ho iniziato con lui è stato per un periodo di tempo indefinito. Si è offerto di aiutarmi, lui di Miami e io di Buenos Aires. Ho imparato molto da un allenatore con gerarchia. Non so cosa accadrà in futuro”, ha detto Cerúndolo in una delle conferenze stampa post partita del Roland Garros, a proposito del legame iniziato ad inizio stagione e che includeva il supporto di persona in quattro tornei dell’anno: Indian Wells, Miami, Houston e Roma.

Il suo obiettivo di raggiungere la top 10, però, sembra più vivo che mai. La sfida sarà enorme e avrà tutti i condimenti: in un Philippe Chatrier gremito, con un mito dall’altra parte della rete, Cerúndolo avrà abbastanza spazio e stimoli per sfoggiare tutta la sua potenza di fuoco. La sfida sarà quella di costruire la pazienza necessaria per far convergere i tuoi lanci sulle linee con il minor numero di errori possibile. Rovesciare un gigante non è cosa di tutti i giorni.

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