Ivan Balliu, dopo l’eliminazione dell’Albania dagli Europei: “Partiamo orgogliosi”

Ivan Balliu, dopo l’eliminazione dell’Albania dagli Europei: “Partiamo orgogliosi”
Ivan Balliu, dopo l’eliminazione dell’Albania dagli Europei: “Partiamo orgogliosi”
  • Nicola Baier

    Vicino
    • È coordinatore editoriale di ESPN.com Argentina, Cile e Uruguay. È stato inviato speciale ai Mondiali di Sud Africa 2010, Brasile 2014, Russia 2018 e Qatar 2022; alla Copa América Cile 2015 e Brasile 2019; alla finale della UEFA Champions League Cardiff 2017. Puoi seguirlo su
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25 giugno 2024, 08:05

DUSSELDORF (inviato speciale) – Testa bassa, ferito e senza tanta voglia di parlare. Ecco come si comportano i calciatori Albania attraverso la zona mista della Merkur Spiel-Arena, alla fine del la sconfitta per 1-0 contro la Spagna che li ha eliminati dal Euro 2024.

Finché non è apparso quello più atteso dai giornalisti spagnoli e latinoamericani: Ivan Balliu, nato a Girona e attualmente terzino del Rayo Vallecano. Uno dei tanti nazionalizzati grazie all’algoritmo, con l’aiuto dell’intelligenza artificiale, che permette di tracciare i cognomi albanesi sparsi nel mondo. Il dipartimento di scouting ha rilevato più di 800 calciatori di 48 campionati diversi. La ricerca arrivò a tal punto che 18 dei 26 convocati per il concorso tedesco erano nati all’estero.

Balliu ha rappresentato la Nazionale Under 16 e Under 17 spagnola fino a quando non ha ricevuto la chiamata da parte della Federcalcio albanese. Cominciò a raccogliere i documenti presso la famiglia di suo padre e tirò fuori il passaporto. Il suo debutto in nazionale è avvenuto proprio contro la Spagna (0-3 ad Alicante), nell’ottobre 2017, nelle qualificazioni ai Mondiali 2018 in Russia.

Nonostante la fatica e la tristezza per non aver raggiunto il gol, il 32enne difensore ha parlato molto gentilmente con i media catalani e anche con ESPN.com.

-Da fuori c’era un senso di orgoglio, al di là dei risultati raggiunti. Che valutazione dà di questa partecipazione all’euro?

-Sì, alla fine usciamo orgogliosi, ma fregati. La nostra avventura finisce qui. Penso che abbiamo gareggiato molto bene contro tre squadre di squadre nazionali. E non vi mentisco, per noi è stato positivo arrivare vivi all’ultima partita nel “Gruppo della Morte”.

-Che prospettiva vedi per il futuro con l’Albania?

-Stiamo crescendo molto. Sono passati 7 o 8 anni da quando sono arrivato qui e il cambiamento è stato brutale. Quindi penso che il futuro sarà buono e spero che potremo continuare a competere contro i migliori.

La prestazione dell’Albania nelle qualificazioni agli Europei è stata semplicemente notevole. Si sono qualificati alla seconda edizione (la precedente nel 2016) da leader del Gruppo E, dopo 4 vittorie, 3 pareggi e appena 1 sconfitta per 1-0 contro la Polonia, con 12 gol a favore e 4 contro. Ciò che ha seriamente complicato la situazione è stato il sorteggio della fase a gironi.

All’esordio ha segnato il gol più veloce nella storia degli Europei (Nedim Bajrami in 23 secondi), ma l’Italia ha ribaltato il 2-1. Contro la Croazia hanno colpito ancora per primi, sono rimontati e hanno salvato un punto nel recupero. E nella sua ultima presentazione ha lottato senza riuscirci contro la squadra alternativa spagnola, una delle grandi candidate al titolo. “Quando siamo venuti qui, sapevamo già che sarebbe stato fregato. Penso che la partita che ci è sfuggita è stata contro la Croazia. Avremmo potuto ottenere qualcosa di più. E siamo stati sfortunati ad avere la Spagna nell’ultima partita”, ha spiegato Balliu.

Gran parte della crescita della Nazionale si deve allo staff tecnico guidato dal brasiliano Sylvinho, che ha Pablo Zabaleta come assistente sul campo. Il suo ex compagno di squadra al Manchester City è responsabile della palla morta ed è molto vicino alla squadra.

-Che contributo ti danno i sudamericani dalla panchina delle riserve?

-Sylvinho è più calmo e Pablo (Zabaleta) aggiunge intensità. Fanno un buon tandem.

-Zabaleta ti ha già instillato qualche usanza argentina nello spogliatoio?

-È vero che va ovunque con il compagno, ma non è ancora riuscito a farlo entrare (ride).

 
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