Merche Castellanos: «L’ingresso nel villaggio olimpico non lo dimenticherò mai»

Merche Castellanos: «L’ingresso nel villaggio olimpico non lo dimenticherò mai»
Merche Castellanos: «L’ingresso nel villaggio olimpico non lo dimenticherò mai»

Merche Castellanos (21/07/1988. Ciudad Real) affronta questa settimana a San Sebastián la fase finale di preparazione per quelli che sarebbero i suoi secondi Giochi Olimpici, dopo aver partecipato tre anni fa a Tokyo. Il portiere fa parte del gruppo di 18 giocatori prescelti, tra i quali si dovrà effettuare un ultimo scarto prima di recarsi a Parigi. Questo fine settimana si è goduto qualche giorno di riposo nella sua città natale.

Come affronti questa fase finale di preparazione a quelle che sarebbero le tue seconde Olimpiadi?
Con grande entusiasmo, perché saranno Giochi davvero speciali. A causa della vicinanza, i membri della famiglia potranno viaggiare e ci sarà un pubblico, cosa che non potrebbe essere a Tokyo.

Ovviamente quei Giochi di Tokyo furono fortemente condizionati dalla pandemia…
Erano giochi diversi. È vero che vivevamo con i migliori atleti del mondo di tante altre discipline, ma era tutto un po’ freddo perché non poteva esserci pubblico, né molto contatto con gli altri partecipanti. Forse erano un po’ deboli, anche se non dobbiamo dimenticare che erano Giochi.

«L’ingresso nel villaggio olimpico non lo dimenticherò mai» – Foto: Rueda Villaverde

Dal punto di vista sportivo, non sono riusciti a qualificarsi per i quarti di finale. Immagino che quella spina fosse conficcata in loro…
Sì, contro l’Ungheria abbiamo perso una partita che avremmo dovuto vincere e ora speriamo di liberarci di quella spina a Parigi. Sono tornei in cui non c’è margine di errore. Siamo 12 squadre e tutti vogliamo vincere.

Cosa non dimenticherai mai della tua esperienza a Tokyo?
Nel momento in cui sono entrato nel villaggio olimpico. Siamo arrivati ​​di notte dopo 16 ore di volo e molto più tempo in aeroporto a causa di tutti i controlli, burocrazia e problemi di sicurezza. Ricordo di essere entrato nel villaggio olimpico con l’autobus e di come non lo dimenticherò mai. Era quello che avevo sempre sognato e già mi vedevo in esso. Lì abbiamo conosciuto altri atleti di altre discipline ed è stato incredibile.

Sono passati tre anni da allora. Ti vedi come un Merche Castellanos diverso?
Vedo le cose diversamente perché in qualche modo so già cosa troverò. Ho vissuto i Giochi Olimpici, che sono il sogno di ogni atleta, ma nel caso di andare a Parigi li affronto con grande entusiasmo e con ancora più voglia perché voglio ripetere quell’esperienza.

«L’ingresso nel villaggio olimpico non lo dimenticherò mai» – Foto: Rueda Villaverde

Anche la selezione come gruppo è cambiata molto in questo periodo…
Sì, c’è stato un cambio generazionale, che prima o poi doveva avvenire, ma siamo riusciti a qualificarci per i Giochi Olimpici, che alla fine era la cosa più importante.

Quale sarà l’obiettivo della selezione a Parigi?
Qualificazione per i quarti di finale. Da lì vedremo. La chiave è non pensare oltre la prossima partita.

E personalmente?
La prima cosa è andare a Parigi e poi essere tra i 14 selezionati per le partite. Sto combattendo per questo.

Siete aggiornati sulla situazione della pallamano femminile in provincia?
Mi piace che ci sia la pallamano femminile a Ciudad Real. Quando ho iniziato, alla scuola Marianistas, non c’era la squadra femminile e dovevo giocare alla scuola San Francisco Javier, che aveva un accordo con Pio XII. Mi piace che Marianistas ora abbia una squadra femminile, che il Caserío sia stato promosso Argento, che a Bolaños e Pozuelo ci siano progetti Oro con interesse a migliorare. Mi piace che ci siano tante ragazze che giocano a pallamano perché quando ho iniziato non ce n’erano quasi nessuna. È una gioia che queste ragazze abbiano la possibilità di praticare lo sport che desiderano.

 
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