Derrick White dei Celtics ha nominato il sostituto di Leonard con la squadra olimpica

Derrick White dei Celtics ha nominato il sostituto di Leonard con la squadra olimpica
Derrick White dei Celtics ha nominato il sostituto di Leonard con la squadra olimpica

LAS VEGAS (AP) – Mercoledì Derrick White è stato nominato nella squadra di basket maschile degli Stati Uniti per le Olimpiadi di Parigi, in sostituzione di Kawhi Leonard.

White ha segnato una media di 15,2 punti e 5,2 assist la scorsa stagione con i Boston Celtics, campioni della NBA.

Queste sarebbero state le prime partite per Leonard, che ha saltato 12 delle ultime 14 partite dei Clippers in questa stagione a causa di un’infiammazione al ginocchio destro. USA Basketball ha indicato che insieme ai Clippers hanno preso la decisione sullo status del giocatore.

“Kawhi ha aumentato il carico nelle ultime settimane per le Olimpiadi e ha fatto alcuni buoni allenamenti a Las Vegas”, ha dichiarato mercoledì USA Basketball in un comunicato. “Si sentiva pronto per competere. Ma rispetta il fatto che USA Basketball e Clippers abbiano deciso che è nel loro interesse trascorrere il resto dell’estate preparandosi per la prossima stagione e non partecipare alle Olimpiadi di Parigi”.

Leonard ha vinto due titoli NBA, è sei volte All-Star e sei volte All-NBA, ma ha avuto problemi di infortuni per tutta la sua carriera.

Ha saltato 256 partite della stagione regolare negli ultimi sette anni, inclusa l’intera stagione 2021-22 a causa di problemi al ginocchio. Ha giocato 68 partite in questa stagione con i Clippers, il massimo da quando ne aveva giocate 74 con il San Antonio nel 2016-17.

“Questa è la mia strada”, ha riconosciuto Leonard questa settimana, riferendosi alle sue ferite. “Non posso darvi la sceneggiatura perfetta. L’anno scorso ho provato a giocare più che potevo, è stato fantastico e ad un certo punto non potevo più continuare. Ho fatto del mio meglio, ma questa è la mia strada. Non voglio trovarmi in questa situazione, ma devo accettarla. Molte persone mi stanno guardando, chi mi sostiene e chi no. Ma motivo molte persone, quindi devo continuare a fare quello che faccio.

Leonard ha detto questa settimana che il suo ginocchio stava bene e che avrebbe potuto tornare ad allenarsi in campo nelle prossime tre settimane per prepararsi per le Olimpiadi.

“Sono pronto”, ha assicurato in quel momento il giocatore. “Adesso gioco e sono felice”.

Due giorni dopo, poche ore prima della prima partita d’esibizione della squadra contro il Canada e un giorno prima che la squadra parta per Abu Dhabi, nelle prime due tappe internazionali per giocare e allenarsi prima di recarsi in Francia per le Olimpiadi, Leonard non è più questo.

Al momento gli Stati Uniti hanno solo 10 giocatori a disposizione. Kevin Durant non giocherà contro il Canada a causa di uno stiramento al polpaccio e non ha gareggiato nel ritiro di quattro giorni della squadra terminato martedì.

 
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