Un volo quadrato, il ‘feeling’ e un appuntamento a tre a casa di Rubiales, chiavi per ingaggiare De la Fuente e dimenticare Marcelino | Sollievo

Donaueschingen (Germania).- Oggi tutti elogiano Luis de la Fuente per il suo lavoro alla guida della Nazionale. Ma poco più di un anno e mezzo fa, quando si è presentato nel dicembre 2022 e ha iniziato a lavorare nel gennaio 2023, l’allenatore ha dedicato buona parte del suo intervento a giustificarsi e a ricordare passo dopo passo un curriculum che era in discussione. La decisione presa da Luis Rubiales non è stata molto sostenuta perché la sua scommessa gli aveva fatto carriera nelle giovanili ma non si era ancora esibito nell’élite. Il paragone con Luis Enrique, in termini di carriera, è stato devastante, ma la Spagna era caduta così in basso nel Mondiale in Qatar che l’apatia generale ha lasciato il posto alla cautela.

Quel giro di ruota non è stato facile da eseguire e ora ha il suo significato vitale. Quello che agli occhi della maggioranza sembrava un appuntamento transitorio si avvia a diventare un successo storico, se non lo è già. In 21 partite alla guida della Nazionale, il tecnico della Haro ha conquistato una Nations League, una classifica brillante per questo Coppa degli Europei e, per ora, una finale in Germania contro l’Inghilterra il che può portare ad un altro titolo da aggiungere alla sua vasta vetrina nelle categorie inferiori. Perché Luis è già campione Europeo Under 19 e Under 21 e argento olimpico a Tokyo.

Anche Rubiales, che in quest’ultimo anno ha raccolto innumerevoli critiche per le sue inchieste derivate, deve portare questa croce. È stato uno dei pochi convinti a fare il passo che ha fatto il 7 dicembre 2022. Quel pomeriggio è stato, con il permesso delle mille risse extra-sportive in cui è stato coinvolto nei suoi cinque anni di mandato, uno dei più convulsi e tesi che la RFEF ricordi. L’allenatore si è sbarazzato di Luis Enrique con un colpo di penna, ha deciso di smettere di contare su José Francisco Molina, ha elevato Albert Luque e ha nominato De la Fuente il nuovo allenatore. Tutto nel giro di poche ore.

Il terremoto ha cominciato a diffondersi sull’aereo di ritorno che ha portato la spedizione spagnola dal Qatar dopo l’eliminazione del giorno precedente per mano del Marocco ai rigori. Su quel volo si respirava già un clima un po’ teso, al di là della logica delusione per non aver soddisfatto le aspettative. Solo 14 internazionali su 23 sono tornati. Alcuni hanno preferito rimanere a terra per iniziare lì la loro vacanza. Sono atterrati alle 16:45 al T4 Satélite de Barajas Pablo Sarabia, Alejandro Balde, Aymeric Laporte, Gavi, Sergio Busquets, Pau Torres, Ferran Torres, Dani Olmo, Unai Simón, Yeremi Pino, Pedri, Ansu Fati, Nico Williams e David Raya. E nemmeno loro sapevano cosa era già deciso nell’aria e cosa si stava per realizzare in casa Rubiales a Madrid.

Nel bel mezzo del volo, secondo diversi testimoni, L’ex presidente Chiamò Albert Luque affinché si sedesse accanto a lui nella parte anteriore e chiacchierando tranquillamente, una volta che erano già state consumate tre ore e mezza di viaggio e mancavano 90 minuti. Il catalano, fino ad allora vicepresidente, sapeva in prima persona che qualcosa stava per esplodere e che tutto lo zoccolo duro di Rubiales avrebbe dovuto cambiare programma e rinviare di un altro giorno le vacanze perché c’era da fare chiudere e annunciare decisioni importanti. Senza ulteriori indugi. Il volto preoccupato di Rubino curve annunciate. Fino a quel momento non erano stati rivelati nomi né specificate le misure da adottare. Era stato semplicemente programmato un incontro a casa del capo per poche ore dopo.

Una cascata di novità di fronte alla crisi

Ma all’atterraggio, Rubiales non riesce più a contenersi e informa il suo circolo più fidato che esonererà Luis Enrique lo stesso giorno e che, inoltre, informerà José Francisco Molina, direttore sportivo dal 2018, che lo farà non continuerà nella sua posizione. La decisione finale sarà adottata in un incontro a tre tra il presidente, Albert Luque, e il direttore del gabinetto presidenziale. Chema Timón, che ora è stato ricollocato nel gruppo di lavoro per la candidatura alla Coppa del Mondo 2030. È lì, in quel vertice, che Rubiales dice a Luque che lo vuole come nuovo direttore della Nazionale sin dal suo. sensazione con i giocatori è molto grande e sarebbe una misura che farebbe molto piacere ai capitani. Non lo ha detto, ma ha lasciato intendere che più di una persona gli aveva già fatto capire quel desiderio.

Il Motrileño adottato aveva ragione. Luque è stato per tre anni una sorta di anello di congiunzione tra lo spogliatoio e la dirigenza della RFEF. Se Rubiales e i suoi assistenti volessero muoversi o negoziare qualcosa con gli internazionali; Al contrario, quando i giocatori volevano comunicare qualche problema al piano nobile e avevano bisogno di un intermediario per poterlo fare. Con Molina tutti avevano un rapporto eccezionale, di grande rispetto, ma tra loro c’era una certa freddezza. Non potevano connettersi. I capitani Sergio Ramos, Busquets e De Gea si sono sentiti più a loro agio con Albert, che qualche mese fa era stato licenziato da Pedro Rocha tramite un burofax.

In quello stesso incontro, oltre a Luque che era felice di accettare il suo incarico poiché gli piaceva svolgere quelle funzioni, Rubiales non voleva perdere tempo. Ha condiviso con i compagni che la decisione del nuovo allenatore sarà presa liberamente dalla direzione sportiva, ma che prima voleva conoscere il suo parere in merito. Ed è allora che mette sul tavolo per la prima volta il nome di Luis de la Fuente. L’ex presidente ha affermato di essere un buon leader, un grande direttore di gruppo e un pacificatore in un momento di tensione in cui Luis Enrique aveva distrutto tutti i ponti.

La scommessa fu sorprendente per la forza con cui la lanciò. Le critiche popolari e mediatiche furono enormi e la scommessa arrivò in pochi giorni quando in casa c’erano altri candidati con una carriera molto più compiuta nel calcio professionistico. Uno di quelli che ha suonato più forte è stato Marcelino García Toral, ora al Villarreal e allora senza squadra, ma qualche altro socio di Rubiales ha bruciato l’asturiano con tanta insistenza. Nelle conversazioni c’erano anche Joaquín Caparrós, Andoni Iraola, Míchel e persino Paco Jémez a causa delle continue offerte di mille agenti. Ma Rubiales non ha parlato con nessun altro e in quell’incontro a tre ha solo verbalizzato il nome di De la Fuente. Era incoraggiato anche dal fatto di avere piena fiducia nel gruppo di lavoro che lo ha sempre accompagnato e, soprattutto, voleva promuovere la base come pilastro fondamentale del progetto sportivo.

Approvazione della scommessa

Da lì Rubiales ha voluto ascoltare gli altri. Chema Timón l’ha visto bene, anche se ha riservato la sua opinione, sapendo che su questi temi deve prevalere la versione degli esperti. Luque, che ha avuto molto peso nelle decisioni e sapeva che la posizione ereditata lo costringeva a mettersi in gioco, ha sostenuto l’opinione di Rubiales. Sapeva come De la Fuente lavorava nelle categorie inferiori ed era consapevole della generazione che spingeva e che di lì a poco avrebbe preso in mano il testimone dell’Absoluta. Non c’era nessuno migliore per guidarla essendo già stato un campione con loro in precedenza. Rubiales si è sentito sollevato e rafforzato nel suo pensiero, quindi ha messo in moto la macchina per ufficializzare immediatamente tutti i passaggi. Non c’era tempo per le speculazioni. L’obiettivo era arrivare in piena forma alla Nations League (come alla fine è successo) ed era opportuno voltare pagina al più presto dopo il Qatar.

Molina aveva il compito di dare la notizia a Luis Enrique. E subito dopo, De la Fuente, come lui stesso ha pubblicamente riconosciuto, ha ricevuto una telefonata nel tardo pomeriggio per recarsi a casa di Rubiales. L’allenatore aveva già qualcosa in testa, perché in quel momento i media digitali lo avevano già inserito nella rosa dei candidati. Ci è voluta circa mezz’ora per arrivare e lì, portagayola, Rubiales lo aspettava per comunicargli una notizia che gli avrebbe cambiato la vita. De la Fuente era così emozionato e grato per la fiducia accordatagli che ciò che gli importava meno erano le condizioni proposte. Rubiales glielo offrì due anni di contratto, fino a giugno 2024 (quel contratto doveva essere prolungato per correggere l’errore e poter essere in questa Coppa degli Europei), con la possibilità di prolungarlo unilateralmente dalla RFEF per altri due anni se hanno fatto un buon lavoro in Coppa dei Campioni. I quattro partecipanti all’incontro suggellarono il patto e si abbracciarono. Stava iniziando una nuova era.

De la Fuente era molto stimato dalla dirigenza perché era un professionista che, pur avendo le sue convinzioni e difendendole fino alla morte, ascoltava. Rubiales veniva da un periodo in cui Luis Enrique non accettava alcuna raccomandazione e con l’allenatore dell’Under 21 fino ad allora era esattamente il contrario. Come è stato successivamente dimostrato in alcuni casi. Ad esempio con la convocazione di Alba e Joselu per la fase finale della Nations League in Olanda, che alla fine hanno vinto. All’inizio non avevo tutto con me. Oppure con la convocazione definitiva di Lamine Yamal nel settembre 2023, visto che il tecnico ha preferito aspettare ancora e la RFEF ha insistito finché non lo hanno spinto a convocarlo e a mettere fine all’incertezza.

Ma non bisogna confondere il fatto che De la Fuente ascolta, discute e raggiunge il consenso con la sua malleabilità. In quell’incontro del 7 dicembre 2022, Rubiales gli propose di accompagnarlo come secondo allenatore Julen Guerrero, allenatore a quel tempo dell’U-17. Ma il Riojano ha rifiutato – ecco perché adesso non parlano – e Proprio lì propose che il suo uomo più fidato per quell’incarico fosse Pablo Amo, che allora era l’allenatore dell’U-18. Così è stato. Da allora, e con la crisi in Scozia in cui Rubiales lo ha sempre sostenuto nonostante l’ondata di critiche, l’allenatore ha lavorato in silenzio affinché il suo lavoro e i risultati correggessero quell’errore riconosciuto di applaudire Rubiales nell’Assemblea della Vergogna di settembre 2023. Una sfida che ha vinto al punto che, qualunque cosa accada domenica, guiderà la Spagna ai Mondiali del 2026.

 
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