Video della nascita della megattera registrato per la prima volta

Video della nascita della megattera registrato per la prima volta
Video della nascita della megattera registrato per la prima volta

Tutto è iniziato intorno alle 15:00, quando una delle navi da ricerca di Cartwright ha avvistato un branco di megattere maschi riuniti sulla superficie dell’acqua vicino a un’altra balena, probabilmente una femmina con cui speravano di accoppiarsi. “Lo vediamo spesso alle Hawaii”, dice.

Dopo un po’, un membro dell’equipaggio è entrato in acqua per filmare gli animali, ed è stato allora che hanno visto apparire una piccola pinna caudale della femmina.

“A quel punto sapevamo di avere una possibile nascita”, dice Cartwright, che si è subito unito all’azione al largo. Ma poiché alle Hawaii le giornate sono così brevi alla fine dell’inverno, sapevo che il tempo stava per scadere.

“Abbiamo avuto persone in acqua fino al tramonto”, dice. “Ma la luce si era abbassata e non pensavamo che avremmo ottenuto qualcosa di nuovo.”

Fortunatamente, Cartwright ha utilizzato uno dei suoi droni da ricerca, senza rendersi conto che stava per filmare la prima nascita completa di una megattera. “A quel punto dovevo solo ottenere i dati e far atterrare il drone senza farlo cadere in acqua”, ride. Solo quando collegò la scheda di memoria al computer si accorse della scoperta.

“Quello che abbiamo visto nel filmato è stato un enorme fiotto di sangue”, dice Cartwright. “E poi, due secondi dopo, abbiamo finalmente visto un bambino.” I subacquei sono poi tornati in acqua per raccogliere altre immagini del neonato, un maschio, con le telecamere in condizioni di scarsa illuminazione.

“Sapevamo che era un’opportunità unica per catturare un momento prezioso e quindi il team ha lavorato instancabilmente per seguire e filmare il gruppo”, afferma via e-mail il direttore sul campo Paul Satchell.

Stack ha avvertito che è illegale nuotare con le balene ovunque negli Stati Uniti e che coloro che lo fanno (scienziati e documentaristi) devono ottenere permessi e seguire regole rigide.

Oltre al miracolo della nascita, ci sono altri aspetti di questa giornata storica che hanno fornito agli scienziati molte nuove informazioni. Tanto per cominciare, “la concentrazione di maschi attorno alle femmine non è qualcosa che avremmo immaginato affatto”, afferma Cartwright, e la loro presenza rimane un mistero.

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“C’è una sequenza adorabile in cui la madre tiene la coda alzata e la coda del piccolo sporge, e i maschi passano sotto facendo bolle”, dice Cartwright.

Le megattere rilasciano strategicamente stringhe di bolle, sia per cacciare, corteggiare o addirittura innescare il rilascio di ormoni del benessere come l’ossitocina mentre le bolle si muovono attraverso la pelle della balena.

“C’è un treno a bolle e la femmina ci nuota dentro, come se stesse facendo una piccola spa o un massaggio”, dice Cartwright; “È davvero incredibile da vedere.”

Negli anni ’70 e ’80, la caccia diffusa alle megattere le mise in pericolo di estinzione. Nel 1985, una moratoria globale sulla caccia commerciale alle balene ha dato il via a una delle più grandi riprese nella storia della conservazione.

Tuttavia, “le cose sono molto più fragili di quanto pensiamo”, afferma Cartwright.

Ad esempio, una strana “macchia” di acqua calda che aleggiava intorno al Golfo dell’Alaska e poi risaliva la costa del Pacifico nel corso di sei anni, spazzò via grandi quantità di krill, un piccolo crostaceo da cui dipendono le megattere. cibo.

Allo stesso modo, l’area in cui Cartwright ha assistito alla nascita della balena si trova di fronte a Lahaina, che ha subito gli incendi più mortali nella storia dello stato nell’estate del 2023. Il porto di Lahaina, da cui partivano le navi degli scienziati, è scomparso. E sebbene gli sforzi di pulizia abbiano ridotto la quantità di cenere e detriti che raggiungono l’oceano, Cartwright teme che le madri megattere e i loro bambini potrebbero essere colpiti dall’arrivo delle piogge invernali.

“Incrociamo le dita per riprendersi”, dice. “Per l’isola, penso che solleverebbe il morale di tutti solo vedere le balene tornare.”

 
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