Tesoro di chimica cosmica trovato nella galassia Starburst

Tesoro di chimica cosmica trovato nella galassia Starburst
Tesoro di chimica cosmica trovato nella galassia Starburst

Gli astronomi hanno scoperto i segreti di una galassia starburst che produce nuove stelle a un ritmo molto più veloce rispetto alla nostra Via Lattea.

Questo gruppo di ricerca internazionale ha utilizzato l’Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) per osservare il centro della galassia starburst NGC 253. Grazie all’elevata sensibilità e risoluzione angolare di ALMA, il team ha rilevato più di cento specie molecolari in NGC 253, molte altre rispetto a quanto osservato in precedenza nelle galassie oltre la Via Lattea.

Questa ricerca è stata compilata da diversi articoli dell’ALMA High-Resolution Comprehensive Extragalactic Molecular Inventory (ALCHEMI), un programma dell’Osservatorio Europeo Australe (ESO), dell’Osservatorio Astronomico Nazionale del Giappone (NAOJ) e dell’Osservatorio Radioastronomico Nazionale (NRAO). . ) Dagli Stati Uniti d’America.

Gli astronomi hanno scoperto che il centro di NGC 253 contiene una grande quantità di gas denso, che contribuisce alla formazione delle stelle. Questo gas molecolare è più di dieci volte più denso del gas che si trova al centro della nostra galassia, la Via Lattea. Gli astronomi hanno anche scoperto un gran numero di molecole organiche complesse attorno a regioni di attiva formazione stellare. Quando le nubi di gas si scontrano, creano onde d’urto che rendono alcune molecole più facili da vedere con telescopi come ALMA. Lo studio ALCHEMI ha ampliato l’atlante delle specie molecolari al di fuori della Via Lattea, raddoppiando il numero di specie identificate.

Utilizzando l’apprendimento automatico, gli astronomi hanno identificato molecole che tracciano efficacemente le varie fasi della formazione stellare. Questa ricerca ha anche osservato specie di idrogeno molecolare potenziate come H3O+ e HOC+ nelle regioni sviluppate di starburst, indicando la produzione di energia di stelle massicce, che potrebbero inibire la futura formazione stellare. In NGC 253 molte stelle sono esplose come supernove e queste potenti esplosioni di energia rendono difficile la coalescenza del gas per formare nuove stelle.

Lo studio ALCHEMI ha fornito un atlante di 44 specie molecolari. Applicando una tecnica di apprendimento automatico a questo atlante, i ricercatori sono stati in grado di identificare quali molecole sono presenti in fasi specifiche della formazione stellare. L’identificazione dei traccianti può aiutare a guidare le future osservazioni di ALMA, in particolare con il previsto miglioramento della sensibilità della banda larga, ha riferito NRAO in una nota.

Questo aggiornamento, delineato nella roadmap di sviluppo di ALMA 2030, consentirà il monitoraggio simultaneo di più molecole traccianti, facendo avanzare ulteriormente la comprensione degli astronomi su come si formano le stelle.

 
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