Scoprono una nuova molecola nello spazio

Scoprono una nuova molecola nello spazio
Scoprono una nuova molecola nello spazio

Si tratta di una molecola di 13 atomi chiamata 2-metossietanolo, che è stata rilevata nella Nebulosa Zampa di Gatto, situata a 5.500 anni luce dalla Terra: è una delle molecole più grandi mai identificate nel cosmo.

Una nuova indagine condotta da un gruppo di scienziati del Massachusetts Institute of Technology (MIT), negli Stati Uniti, ha rivelato la presenza di una molecola finora sconosciuta nello spazio: si tratta del rilevamento interstellare del 2-metossietanoloattraverso le osservazioni di NGC 6334I, conosciuta come la Nebulosa Zampa di Gatto, utilizzando il telescopio ALMA.

Secondo il nuovo studio, recentemente pubblicato su The Astrophysical Journal Letters, la molecola contiene 13 atomi ed è particolarmente grande per gli standard cosmici. In precedenza, solo in un’analisi effettuata nel 2021 sei molecole di più di 13 atomi al di fuori del Sistema Solare: Di conseguenza, il 2-metossietanolo potrebbe avere molte informazioni da fornire sul processo di formazione stellare, poiché è stato scoperto in un’area in cui si stanno creando nuove stelle e, potenzialmente, nuovi sistemi planetari.

Molecole e formazione stellare

NGC6334I Si tratta di una nube di gas radiante o nebulosa a emissione, la cui immagine ricorda l’enorme impronta di un gatto che attraversa l’Universo, motivo per cui è colloquialmente chiamata Nebulosa Zampa di Gatto. Si trova nella costellazione dello Scorpione, a circa 5.500 anni luce dalla Terra. Gli autori del nuovo studio hanno puntato il telescopio ALMA verso quel settore della germinazione delle stelle, identificando la nuova molecola.

“Cerchiamo di capire quali molecole sono presenti nelle regioni dello spazio dove prenderanno forma le stelle e i sistemi solari. Questo ci permette di ricostruire come si evolve la chimica insieme al processo di formazione di stelle e pianeti. Tuttavia, per rilevare nuove molecole nello spazio dobbiamo prima avere un’idea di quale molecola vogliamo cercare, poi possiamo registrare il suo spettro in laboratorio qui sulla Terra e, infine, cercare quello spettro nello spazio utilizzando i telescopi ,” ha spiegato in un comunicato stampa lo scienziato Zachary TP Fried, autore principale del nuovo studio.

Comprendere la chimica stellare

I dati ottenuti da queste misurazioni ci hanno permesso di ricercare la molecola 2-metossietanolo utilizzando osservazioni dell’Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) dirette verso due regioni separate di formazione stellare: NGC 6334I e IRAS 16293-2422B. I risultati hanno mostrato la presenza della molecola nella prima regione, conosciuta come Nebulosa Zampa di Gatto, ma non in IRAS 16293-2422B.

“Le osservazioni continue di grandi molecole e le successive derivazioni delle loro abbondanze ci permettono di avanzare nella nostra conoscenza dell’efficienza con cui questi tipi di molecole possono formarsi nel cosmo e con quali reazioni specifiche riescono a verificarsi. Inoltre, identificando questa molecola in NGC 6334I ma non in IRAS 16293-2422B, ci è stata presentata un’opportunità unica di indagare su come diverse condizioni fisiche di queste due fonti potrebbe influenzare la chimica che porta alla formazione stellare”, ha concluso Fried nella dichiarazione.

Riferimento

Spettro rotazionale e prima rilevazione interstellare del 2-metossietanolo utilizzando le osservazioni ALMA di NGC 6334I. Zachary T.P. Fried et al. Le lettere del diario astrofisico (2024). DOI:10.3847/2041-8213/ad37ff

 
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