Giorgio Siringo: “Il Cile ha una qualità del cielo incomparabile per la radioastronomia”

Giorgio Siringo: “Il Cile ha una qualità del cielo incomparabile per la radioastronomia”
Giorgio Siringo: “Il Cile ha una qualità del cielo incomparabile per la radioastronomia”

Giorgio Siringo (Italia) è con noi da circa 15 anni. Attualmente è responsabile tecnico e responsabile dello spettro presso il radiotelescopio ALMA, situato nel deserto di Atacama. È innamorato dei cieli del Cile, poiché quella zona del Paese ha caratteristiche ideali per il suo lavoro: arida, fredda e alta montagna.

Ma il lavoro del professionista è influenzato da alcune attività umane che incidono sull’osservazione astronomica. Sebbene il Cile abbia leggi speciali, soprattutto nel nord del Paese, riguardo all’inquinamento luminoso, ci sono altre situazioni “spaziali” che potrebbero influenzare il normale lavoro di ALMA e degli altri radiotelescopi nel Paese.

Proprio l’inquinamento satellitare, di aziende come SpaceX o Amazon, ha iniziato a ostacolare la visibilità e anche le onde radio. Chiaramente il compito di queste aziende è quello di fornire una connessione internet più stabile oppure di far sì che il servizio raggiunga luoghi dove è impossibile installare un’antenna. Giorgio Siringo è d’accordo con questi progressi, purché siano regolati da un particolare ente.

“All’Università di Bonn (Germania) ho iniziato a lavorare facendo osservazioni millimetriche/submillimetriche e sono venuto in Cile molte volte. Ha il miglior cielo del mondo, in particolare, per questo tipo di radioastronomia. Mi sono trasferito da Bonn ad Atacama, fino al 2009 quando mi hanno offerto un contratto con l’ESO e sono rimasto qui a vivere”.

Giorgio Siringo, astronomo ALMA.

Dice che nel mondo il nostro Paese è famoso per l’osservazione ottica e radiale, ma anche per l’osservazione con luce visibile o infrarossa. “Abbiamo bisogno di questo tipo di cielo per due ragioni: la prima è la presenza di vapore acqueo nell’atmosfera, poiché lavoriamo a una radiofrequenza molto simile alle microonde. E poi in quota, poiché fa freddo, l’acqua si trasforma in ghiaccio. E il ghiaccio è trasparente e si vede”spiega a Rockstars.

Giorgio Siringo aggiunge che ALMA è un interferometro, poiché le 66 antenne di cui dispone l’osservatorio funzionano come sottoinsiemi. Ad esempio, indica, esiste un insieme di 45 o 50 antenne che effettuano un tipo di osservazioni scientifiche. Un altro gruppo di 10 antenne fa un altro progetto. E altri 3 o 4 in parallelo. “Per fare ciò è necessaria la sincronizzazione, ma anche la radiazione che arriva dal cielo, in termini tecnici, deve arrivare simultaneamente”, spiega.

Attività umane

“Il Cile ha una qualità del cielo incomparabile per la radioastronomia”, afferma Siringo. Ma oggi tutta questa specialità è influenzata dalle attività umane. Sottolinea che l’attività umana richiede anche lo spettro elettromagnetico. L’astronomo lavora ad ALMA monitorando proprio questo aspetto per avere un’osservazione astronomica ottimale. “La radio, i cellulari e Internet utilizzano lo spettro elettromagnetico”, spiega.

Il vantaggio di ALMA, sostiene, è la radiofrequenza, poiché partono da 35 gigahertz. Per contestualizzare, spiega, un tipico telefono cellulare utilizza circa 1, 2 o 3 gigahertz. “Essendo al di sopra di questo, abbiamo la garanzia di non avere interferenze in radiofrequenza. Dalla Terra ci sono pochissime possibilità che qualcuno interferisca. Dobbiamo quindi convivere nell’uso dello spettro elettromagnetico, soprattutto con gli operatori satellitari”indica.

Oggi in Cile operatori come Starlink o Amazon dispongono di una serie di antenne che funzionano solo fino a 20 GHz. Finora, quando comunicano con i satelliti e attraversano il territorio cileno, non emettono frequenze superiori a 20 GHz. “Ma il problema è che ci sono altre società, come AST SpaceMobile, che ha un satellite chiamato BlueWalker, che utilizza frequenze che sono 37 o 40 GHz e può raggiungere i 76 GHz. Quindi c’è un problema di regolamentazione a livello internazionale”.indica.

Giorgio Siringo spiega che queste aziende hanno bisogno di frequenze più alte mentre cercano di connettersi direttamente ai cellulari. “È come una nuova generazione di satelliti”, dice. Gli operatori, insiste, hanno bisogno di una larghezza di banda molto ampia, che nella comunicazione si chiama antenna di base. “Non è per la comunicazione con gli utenti, ma piuttosto per la comunicazione centrale”, sottolinea.

Infine, l’astronomo italiano ALMA spera che presto ci sia una regolamentazione delle frequenze per le radiotelecomunicazioni, ma anche per le applicazioni scientifiche. L’ente che dovrebbe garantire ciò sarebbe l’Unione internazionale delle telecomunicazioni (ITU), un’organizzazione che conta più di 200 paesi al suo fianco. “Stanno sviluppando una legge e nuove regole. Organizzano la World Radio Conference, ma purtroppo la prossima sarà nel 2027”la Zecca.

 
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