La NASA ha ripreso i contatti con la Voyager 1, la navicella spaziale che ha viaggiato più lontano di qualsiasi altra

La NASA ha ripreso i contatti con la Voyager 1, la navicella spaziale che ha viaggiato più lontano di qualsiasi altra
La NASA ha ripreso i contatti con la Voyager 1, la navicella spaziale che ha viaggiato più lontano di qualsiasi altra

Dopo cinque mesi senza comunicazioni concrete, l’oggetto creato dall’uomo più lontano dalla Terra ha comunicato di nuovo con gli scienziati che lo gestiscono.

Oggi 11:22

Nell’immensità dello spazio, in ciò che è sconosciuto agli esseri umani, c’è un oggetto creato dalle sue stesse mani che È diventato il più lontano che ha viaggiato dalla Terra.

Questa è la sonda Viaggiatore 1situato esattamente a 24.000 milioni di chilometri e continua ad allontanarsi ogni secondo, viaggiando ora fuori dal nostro Sistema Solare, a circa 61.500 chilometri orari.

Trentacinque anni dopo il suo lancio nel 1977, La Voyager 1 aveva innervosito molto i suoi operatori della NASA, poiché verso la fine dello scorso anno aveva perso la comunicazione con il nostro pianeta. O meglio, era ancora in comunicazione, ma con messaggi indecifrabili e privi di significato, a seguito di un guasto o di un guasto nei loro computer.

Era esattamente il 14 novembre 2023, dopo 11 anni di esplorazione dello spazio interstellare e alla sorprendente distanza di 24 miliardi di chilometri dalla Terra, quando Codice binario dell’astronave, un linguaggio informatico composto da zero e uno che usi per comunicare, ha smesso di avere senso per gli specialisti della missione che lo controllano e gli inviano diversi comandi.


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La NASA ha lavorato 5 mesi per risolvere un problema con uno dei tre computer a bordo della vecchia navicella interstellare Voyager 1, chiamato Flight Data System (FDS), che non comunicava correttamente con uno dei sottosistemi della sonda, chiamato unità di telecomunicazioni (TMU).

Il fatto è che, secondo gli esperti, l’FDS è progettato per raccogliere dati da strumenti scientifici, nonché dati ingegneristici sulla salute e le condizioni del veicolo spaziale. Quindi, combina tali informazioni in una singola “pacchetto” di dati che la TMU rimanda alla Terra. I dati sono sotto forma di uno e zero o di codice binario. Le combinazioni variabili di due numeri sono la base di tutto il linguaggio informatico.

E a novembre, la TMU ha iniziato a trasmettere uno schema ripetuto di uno e zero, come se fosse “bloccata”. Dopo aver escluso altre possibilitàil team della Voyager ha stabilito che la fonte del problema era l’FDS. Gli ingegneri hanno provato a riavviare l’FDS più volte e a riportarlo allo stato in cui si trovava prima che si verificasse il problema, ma la navicella spaziale non ha restituito dati utilizzabili.


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Gli ingegneri hanno impiegato diverse settimane per farlo sviluppare un nuovo piano per risolvere il problema. Il fatto è che trovare soluzioni alle sfide che le sonde devono affrontare spesso richiede una consulenza documenti originali vecchi di decenni scritto da ingegneri che non avevano previsto i problemi che si presentano oggi.

Inoltre, gli ordini provenienti dai controllori della missione sulla Terra impiegano 22,5 ore per raggiungere la Voyager 1, che sta esplorando le regioni esterne del nostro Sistema Solare. Questo significa il team di ingegneri deve attendere 45 ore per ottenere una risposta dalla Voyager 1 per determinare se un comando ha avuto il risultato desiderato.

Ma il 20 aprile, la navicella spaziale e la sua gemella, Voyager 2, che sono le due navicelle spaziali che hanno operato più a lungo nella storia, hanno iniziato a inviare messaggi significativi che potevano essere decifrati. “La Voyager 1 sta fornendo dati utilizzabili sulla salute e sullo stato dei suoi sistemi di ingegneria di bordo”, ha affermato la NASA in una nota.


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A marzo, Il team operativo della Voyager 1 della NASA ha inviato una “spinta” digitale alla navicella spaziale spazio, facendo sì che il suo sottosistema dati di volo (FDS) invii una lettura della memoria completa alla Terra.

Questo dump della memoria ha rivelato a scienziati e ingegneri che il “problema tecnico” è il risultato di un codice alterato contenuto in un singolo chip che rappresenta circa il 3% della memoria dell’FDS. La perdita di questo codice lasciò i dati scientifici e ingegneristici della Voyager 1 inutilizzabili per 5 mesi.

Sì ok Il team della NASA non può riparare o sostituire fisicamente questo chip, ciò che ha fatto è stato posizionare in remoto il codice interessato altrove nella memoria FDS. Sebbene nessuna sezione della memoria sia abbastanza grande da contenere questo codice nella sua interezza, il team è riuscito a dividerlo in sezioni e archiviare questi frammenti separatamente.

Per fare ciò, dovevi anche regolare le sezioni di archiviazione pertinenti per garantire che l’aggiunta di questo codice corrotto non impedisse a quelle aree di funzionare individualmente o di lavorare insieme nel loro insieme. Oltre a ciò, il personale della NASA doveva anche assicurarsi che eventuali riferimenti alla posizione del codice alterato fossero aggiornati.

Il 18 aprile 2024, il team ha iniziato a inviare il codice nella sua nuova posizione nella memoria FDS. Questo è stato un processo meticoloso, poiché occorrono 22,5 ore affinché un segnale radio percorra la distanza tra la Terra e la Voyager 1, e poi ci vogliono altre 22,5 ore per ricevere un segnale dalla navicella spaziale.

Tuttavia, Sabato 20 aprile il team ha confermato che la modifica aveva funzionato. Per la prima volta in cinque mesi, gli scienziati sono stati in grado di comunicare con la Voyager 1 e verificarne lo stato. Nelle prossime settimane, il team lavorerà alla messa a punto del resto del software FDS e mirerà a recuperare le regioni del sistema responsabili dell’imballaggio e della restituzione di dati scientifici vitali oltre i confini del sistema solare.

Apparentemente, La corrosione di un chip ha impedito ai computer del sistema dati di accedere a un segmento vitale del codice software utilizzato per confezionare informazioni, per la successiva trasmissione alla Terra. Pertanto, il problema è stato risolto modificando il codice interessato in diverse posizioni nella memoria dei computer della sonda, ha affermato la NASA.

Fortunatamente, anche la Voyager 2 è ancora operativa e comunica bene con la Terra. I due veicoli spaziali rimangono gli unici oggetti realizzati dall’uomo in grado di esplorare lo spazio oltre l’influenza del Sole.

La sonda spaziale è avanzata oltre la bolla di gas emessa dal Sole, un dominio noto come eliosfera. Ciò è accaduto nel 2012 e ora stanno viaggiando nello spazio interstellare, che contiene gas, polvere e campi magnetici di altre stelle.

Viaggiatore 1 Lasciò la Terra il 5 settembre 1977, pochi giorni dopo la sua navicella spaziale gemella, Voyager-2.

L’obiettivo principale della navicella spaziale gemella era studiare i pianeti Giove, Saturno, Urano e Nettuno, compito completato nel 1989, per poi essere portati nello spazio profondo, verso il centro della nostra galassia.

Viaggiatore 2, che ha sorvolato Urano e Nettuno, continua a funzionare normalmente dopo aver già percorso più di 20,3 miliardi di chilometri dal nostro pianeta.

 
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