l’ultima immagine mozzafiato dalla telecamera per l’energia oscura DECam

l’ultima immagine mozzafiato dalla telecamera per l’energia oscura DECam
l’ultima immagine mozzafiato dalla telecamera per l’energia oscura DECam
  • Il globulo cometario CG 4 è in realtà molto più vicino alla Terra rispetto alla galassia nella foto

  • La fotocamera DECam, del Dipartimento dell’Energia degli Stati Uniti, ha 570 megapixel e si trova in Cile

L’Osservatorio di Cerro Tololo, in Cile, ha catturato un’immagine mozzafiato di a Oggetto della Via Lattea che contesta il soprannome di La Mano di Dio di Diego Maradona.

L’immagine è stata scattata con la telecamera per l’energia oscura DECam di NOIRLab, installata dal Dipartimento dell’Energia degli Stati Uniti a un’altitudine di 2.200 metri, tra il Pacifico e la catena montuosa delle Ande.

Il globulo cometario CG 4

L’oscura nube di polvere protagonista nella foto è il globulo cometario CG 4, localizzato 1.300 anni luce dalla Terra nella costellazione della Puppis.

Conosciuta come La Mano di Dio per il suo aspetto peculiare, forse sono state le enormi stelle calde che la circondano a dargli quella forma.

I globuli cometari sono molto deboli e difficili da rilevare, ma la fotocamera DECam, 4 metri di diametro e 570 megapixel, può catturare la luce rossa dell’idrogeno ionizzato, che in CG 4 è dovuta alla radiazione delle stelle vicine.

Così come ci permette di apprezzarne la bellezza, lo è anche la radiazione delle stelle vicine gradualmente distruggendo la testa di CG 4. Tuttavia, ha ancora abbastanza gas per formare nuove stelle delle dimensioni del Sole.

La sola testa dell’ammasso di polvere ha un diametro di 1,5 anni luce. E la sua coda lunga e sottile, lunga circa otto anni luce. È la coda ed è per questo che viene chiamato globulo cometario. In questo caso, un globulo di Bok.

Nell’immagine sembra che CG 4 stia per raggiungere una galassia, chiamata ESO 257-19, ma è solo un’illusione visiva perché la galassia è molto più lontana.

Cos’è un gobulo cometario?

I globuli cometari sono una sottoclasse di nebulose oscure composta da dense colonne di polvere e gas. Quando questi globuli espellono materia e formano una coda che si estende nello spazio, vengono chiamati comete, per la loro somiglianza con le comete.

CG 4 si trova all’interno della Nebulosa Gomma, un’enorme nube di gas proveniente da una supernova esplosa circa un milione di anni fa. La Nebulosa Gomma contiene almeno 31 globuli cometari, oltre a CG 4.

Esistono due teorie su come i globuli cometari acquisiscono la forma di cometa. La prima è che sono nebulose sferiche, come la Nebulosa Anello, modellate dall’influenza di una supernova vicina. La seconda è che hanno subito un’erosione incessante da parte dei venti stellari e delle radiazioni delle stelle vicine.

Infatti, tutti i globuli cometari trovati all’interno della Nebulosa Gum sembrano avere code che si estendono lontano dal centro della nebulosa, dove si trovano i resti della supernova Vela.

Immagini | CTIO/NOIRLab/DOE/NSF/AURA

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