La missione spaziale Euclid dell’Agenzia spaziale europea celebra i suoi primi risultati scientifici con impressionanti immagini cosmiche

La missione spaziale Euclid dell’Agenzia spaziale europea celebra i suoi primi risultati scientifici con impressionanti immagini cosmiche
La missione spaziale Euclid dell’Agenzia spaziale europea celebra i suoi primi risultati scientifici con impressionanti immagini cosmiche

La missione spaziale Euclid dell’Agenzia spaziale europea celebra i suoi primi risultati scientifici con impressionanti immagini cosmiche

La missione spaziale Euclid dell’ESA, alla quale partecipa l’IFCA, pubblica cinque nuove istantanee dell’Universo, utili per studiare la materia oscura ed esplorare l’evoluzione del cosmo

El CoIl consorzio Euclid pubblica i primi articoli scientifici basati sulle osservazioni effettuate dal telescopio Euclid. Gli scienziati del Consorzio Euclid hanno osservato e analizzato diversi target scientificamente interessanti durante la fase di Early Release Observations, fornendo informazioni sulla potenza senza precedenti di questo telescopio volto a fornire la mappa più accurata del nostro Universo nel tempo.

I dati scientifici sono accompagnati da cinque nuove immagini evidenziate come parte delle osservazioni anticipate di Euclid. Oltre a questi primi e promettenti risultati scientifici, il Consorzio pubblica anche i documenti di riferimento della missione che confermano le eccellenti prestazioni di Euclid. Ciò avviene meno di un anno dopo il lancio del telescopio spaziale e circa sei mesi dopo le sue prime immagini a colori del cosmo.

“Le prime immagini di Euclide sono sorprendenti. Dimostrano il loro enorme potenziale scientifico, coprendo vasti campi con una risoluzione senza precedenti. Sebbene originariamente fossero intesi come un semplice esempio del potenziale della missione, hanno dato origine a molti risultati scientifici interessanti che ora vengono pubblicati”, afferma Francisco Castander, ricercatore presso l’Istituto di Scienze Spaziali (ICE-CSIC) e l’Istituto di Spazio Studi della Catalogna (CEI).

L’intera serie di osservazioni iniziali si è concentrata su 17 oggetti astronomici, dalle vicine nubi di gas e polvere agli ammassi di galassie distanti, prima del campionamento principale che sarà eseguito da Euclid. Questo studio mira a svelare i segreti del cosmo oscuro e rivelare come e perché l’Universo appare così com’è oggi.

Risultati senza precedenti

Euclid traccerà le fondamenta nascoste del cosmo, mapperà miliardi di galassie in più di un terzo del cielo, esplorerà come il nostro Universo si è formato e si è evoluto nel corso della storia cosmica e studierà la più misteriosa delle sue componenti fondamentali: l’energia oscura e la materia oscura.

Euclide ha prodotto questo primo catalogo in un solo giorno, rivelando più di 11 milioni di oggetti nella luce visibile e altri 5 milioni nella luce infrarossa. Questo catalogo ha dato luogo a importanti sviluppi scientifici.

Sebbene visivamente sbalorditive, le immagini sono molto più che semplicemente belle all’istante.neas; rivelare nuove proprietà fisiche dell’Universo grazie alle nuove e uniche capacità di osservazione di Euclide. Questi segreti scientifici sono dettagliati in modo più dettagliato in 10 documenti di accompagnamento pubblicati dal Consorzio Euclid, che saranno disponibili domani su arXiv (link sotto), insieme a cinque documenti di riferimento chiave sulla missione Euclid.

I primi risultati mostrano la capacità di Euclid di cercare nelle regioni di formazione stellare pianeti “vagabondi” che fluttuano liberamente che sono solo quattro volte la massa di Giove; studiano le regioni esterne degli ammassi stellari con un dettaglio senza precedenti e mappano diverse popolazioni stellari per esplorare come si formano le galassie; si sono evoluti nel tempo. Rivelano come il telescopio spaziale possa rilevare singoli ammassi stellari in gruppi di galassie distanti e identificare un ricco raccolto di nuove galassie nane strappate alle loro galassie madri, e molto altro ancora.

Tra gli articoli scientifici pubblicati spicca una forte partecipazione di istituzioni e ricercatori spagnoli al Consorzio Euclid. In particolare, la pubblicazione incentrata sulla capacità di Euclide di cercare regioni di formazione stellare di pianeti fluttuanti “erranti” è stata diretta dal ricercatore dell’Istituto di Astrofisica delle Isole Canarie (IAC) Eduardo Martín Guerrero de Escalante. Questo lavoro è un esempio della potenza della missione Euclid nel fornire l’area e la profondità necessarie per esplorare popolazioni di massa molto bassa, compresi i pianeti fluttuanti provenienti dalle vicine regioni di formazione stellare e gli ammassi aperti molto giovani.

“Il nostro primo articolo si concentrava sullo sviluppo di un metodo per trovare con attenzione pianeti neonati fluttuanti all’interno di poche masse di Giove con Euclide, che è come trovare aghi in un pagliaio. Decine di pianeti oscuri e fluttuanti si nascondono nelle immagini di Euclide delle regioni Messier 78 e Cabeza del Caballo, e la sfida è distinguerli da milioni di stelle sullo sfondo e oggetti extragalattici che possono mostrare tutti i tipi di colori”, afferma Eduardo Martín Warrior. di Escalante.

Foto: Nuova immagine Euclid della regione di formazione stellare Messier 78. Crediti: ESA/Euclid/Euclid Consortium/NASA, elaborazione dell’immagine di J.-C Cuillandre (CEA Paris-Saclay), G. Anselmi; Licenza CC BY-SA 3.0 IGO o ESA Standard. ​

Il ricercatore dell’Istituto di Fisica della Cantabria (IFCA CSIC-UC), José María Diego, ha partecipato allo studio di uno degli oggetti studiati da Euclid, si tratta di una lente gravitazionale ovvero di un massiccio ammasso di galassie, il cosiddetto Abel 2390. In questo lavoro, il ricercatore dell’IFCA CSIC-UC è riuscito ad ottenere la prima mappa di la distribuzione della materia intorno e al centro di questo ammasso (principalmente materia oscura), che fino ad ora non era mai stata studiata in modo così dettagliato.

​Un altro risultato interessante arriva dallo studio della luce intraammasso e degli ammassi globulari intraammasso dell’ammasso di Perseo. In base alle caratteristiche di questa luce, gli astronomi coinvolti nello studio suggeriscono che le stelle siano state strappate dalle periferie delle galassie e dal completo disturbo degli ammassi di galassie più piccoli, le galassie nane. Un’altra scoperta sorprendente è che queste stelle, che dovrebbero orbitare attorno alla galassia più grande dell’ammasso, orbitano invece in un punto tra le due galassie più luminose. Questa nuova osservazione suggerisce che Perseo potrebbe essersi recentemente fuso con un altro gruppo di galassie, provocando una perturbazione gravitazionale che ha portato al disallineamento osservato. Mireia Montes, ricercatrice IAC coinvolta nello studio, sottolinea che “questo lavoro è stato possibile solo grazie alla sensibilità e all’acutezza di Euclide”.

Inoltre, le cinque ulteriori pubblicazioni di riferimento confermano le eccezionali prestazioni di Euclid. Tra questi, viene presentata la simulazione Euclid Flagship, guidata dai ricercatori ICE-CSIC e IEEC Francisco Castander e Pablo Fosalba. La simulazione è un catalogo simulato di miliardi di galassie basato sulla più grande simulazione cosmologica mai eseguita, progettata per preparare lo sfruttamento scientifico della missione Euclid. Il catalogo è stato generato utilizzando SciPIC, un insieme di algoritmi integrati all’interno di un potente processo dedicato alla generazione di enormi cataloghi di galassie sintetiche. La pipeline funziona presso l’Euclid Scientific Data Center, ospitato presso il Port d’Informació Cientifica (PIC), su una piattaforma di big data ad alte prestazioni che consente di generare un catalogo di 15 TB di 5 miliardi di galassie in 3 ore. Sviluppate per addestrare e convalidare gli algoritmi del segmento di terra prima del lancio, le simulazioni vengono ora utilizzate per misurare, calibrare e correggere errori sistematici.

“Questa è la simulazione più dettagliata e completa di un’indagine galattica mai eseguita. Siamo molto entusiasti di pubblicare questo catalogo simulato di galassie per aiutare a sfruttare la ricchezza di informazioni cosmologiche che i dati dello studio forniranno”, aggiunge Pablo Fosalba, ricercatore dell’ICE-CSIC e dell’IEEC.

Didascalia della foto principale: Nuova immagine Euclide dell’ammasso galattico Abell 2390. Crediti: ESA/Euclid/Euclid Consortium/NASA, elaborazione dell’immagine di J.-C Cuillandre (CEA Paris-Saclay), G. Anselmi; Licenza CC BY-SA 3.0 IGO o ESA Standard. ​

 
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