BAE Systems completa i test ambientali WFI per il telescopio romano Nancy Grace della NASA

BAE Systems completa i test ambientali WFI per il telescopio romano Nancy Grace della NASA
BAE Systems completa i test ambientali WFI per il telescopio romano Nancy Grace della NASA

Il Wide Field Instrument (WFI) del telescopio spaziale romano Nancy Grace, il principale strumento scientifico per l’osservatorio di prossima generazione della NASA, è entrato nelle fasi finali dei test ambientali presso BAE Systems a Boulder, in Colorado.

Il WFI rileverà la luce infrarossa distante da tutto l’universo e fornirà immagini ad alta risoluzione in ampie fasce del cielo, aiutando gli scienziati a trovare e studiare nuovi esopianeti, comprendere meglio l’energia oscura e la materia ed esplorare una serie di ulteriori domande astronomiche. Lo strumento catturerà un campo visivo almeno 100 volte più ampio rispetto al suo predecessoreil telescopio spaziale Hubble, e aumenterà notevolmente la velocità con cui possiamo osservare il cosmo.

BAE Systems e il Goddard Space Flight Center della NASA hanno completato l’integrazione del WFI e hanno iniziato i test ambientali dello strumento nel settembre 2023. Ad oggi, il WFI ha completato con successo test acustici e di vibrazione che simulano le condizioni di lancio e il test iniziale del vuoto termico di base, che simula le condizioni che la WFI incontrerà nello spazio, inclusa la temperatura in orbita. Più recentemente, La WFI ha completato il suo secondo test in camera a vuoto termico, che è servito come dimostrazione finale delle sue prestazioni dopo essere stato testato in ambienti dinamici. Lo strumento passerà ora alla fase finale del test, dove sarà sottoposto a test di interferenza elettromagnetica e compatibilità per garantire che non sia suscettibile a interruzioni elettriche.

Si prevede che i test ambientali e la consegna del WFI al Goddard Space Flight Center della NASA verranno completati entro la fine dell’estate. Il lancio del telescopio spaziale è previsto per maggio 2027.

“Il WFI è uno strumento incredibilmente sensibile e questi test sono vitali per garantirne le prestazioni.” e salvaguardare il successo di questa missione innovativa”, ha affermato Albert Conti, vicepresidente e direttore generale di Civil Space presso BAE Systems Space & Mission Systems. “Siamo orgogliosi di continuare la nostra eredità di supporto a tutte le missioni astrofisiche di punta della NASA e non vediamo l’ora di completare questa prossima pietra miliare nel loro sviluppo.”

Oltre a eseguire test ambientali e di integrazione, BAE Systems ha progettato e realizzato l’assemblaggio optomeccanico dello strumento, che comprende, tra le altre caratteristiche, il banco ottico, la ruota degli elementi, il sistema di controllo termico e il meccanismo di compensazione dell’allineamento. Il Goddard Space Flight Center della NASA ha realizzato il sistema del piano focale (FPS), il relativo sistema di calibrazione, gli elementi diffrattivi per la ruota degli elementi e l’elettronica di comando e gestione dei dati dello strumento.

 
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