Conosciamo la sua frequenza ma non la sua origine

Conosciamo la sua frequenza ma non la sua origine
Conosciamo la sua frequenza ma non la sua origine

Secondo gli ultimi studi scientifici, questo impulso si ripete ogni 27,5 milioni di anni circa.

Se escludiamo forse la meteorologia, il nostro pianeta sembrerebbe una roccia stabile e immobile, ma sappiamo da tempo che non è così. Il clima, i continenti, gli oceani e persino la vita sulla Terra cambiano poco a poco nel tempo.

Ciò che abbiamo osservato ultimamente è che questi cambiamenti hanno il loro ritmo.

Il “battito cardiaco” della Terra. Negli ultimi anni diversi studi hanno osservato un ciclo geologico nascosto sul nostro pianeta. Un “impulso” di attività che si ripete in cicli che durano diversi milioni di anni.

Il polso è caratterizzato da un’alternanza di lunghi periodi di stabilità geologica separati da brevi (in ambito geologico) periodi di grande attività in cui si verificano eventi di grande impatto. Eventi come eruzioni vulcaniche, movimenti tettonici, cambiamenti del livello del mare o estinzioni di massa, tra gli altri.

27,5 milioni di anni. Finora si stimava che questo “battito” avesse una frequenza approssimativa compresa tra 26 e 30 milioni di anni. Uno degli studi più recenti in questo campo ha affinato questa stima e ha calcolato un periodo medio di 27,5 milioni di anni.

Gli ultimi 260 milioni di anni sul nostro pianeta. Per calcolare questa media, il team responsabile dello studio ha utilizzato la datazione più recente di quasi un centinaio di eventi geologici avvenuti negli ultimi 260 milioni di anni.

Più specificamente, 89 eventi tra cui estinzioni di specie terrestri e marittime, eruzioni di basalto, sparizioni di ossigeno oceanico, fluttuazioni del livello del mare e altri. Come sottolinea il team, l’utilizzo dei dati più recenti sugli eventi ha aperto la strada alla generazione di una nuova stima della loro periodicità.

10 picchi. Nell’analisi delle ultime ere, il team ha individuato 10 picchi di attività geologica attorno ai quali si sono raggruppati buona parte degli eventi analizzati. I dettagli del lavoro sono stati pubblicati in un articolo sulla rivista Frontiere della geoscienza.

Uno di questi dettagli è rassicurante: l’ultimo dei picchi individuati si è verificato circa 7 milioni di anni fa, il che ci lascia ampio spazio fino al successivo.

Vari approcci. Lo studio è uno dei tanti che hanno indagato su questa questione. Nelle dichiarazioni a Avviso scientificoil geologo dell’Università di Adelaide Alan Collins ne ha evidenziato un altro, pubblicato nel 2018 sulla rivista Progressi della scienza.

In quello studio, la frequenza calcolata di questi picchi non era di 27,5 milioni di anni ma di 26 milioni. Questa analisi si è basata esclusivamente sui cicli del carbonio e sui movimenti tettonici. Per Collins l’inclusione di altri eventi non aggiunge necessariamente validità statistica al calcolo poiché alcuni di questi eventi sarebbero legati tra loro da rapporti causa-effetto.

La grande domanda. Il mistero che questi lavori non risolvono è ciò che provoca questi cicli sul nostro pianeta. Considerano alcune ipotesi, come la possibilità che siano causati da movimenti geologici nel mantello terrestre e dalla tettonica a placche.

Un’altra possibilità è che abbia a che fare con qualcosa di esterno, come il movimento orbitale del nostro pianeta e la sua interazione con altri corpi, siano essi altri pianeti o asteroidi nel nostro ambiente.

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Immagine | VASO

 
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