Webb osserva la luce diffusa dalla polvere in un disco di detriti stellari

Webb osserva la luce diffusa dalla polvere in un disco di detriti stellari
Webb osserva la luce diffusa dalla polvere in un disco di detriti stellari

Il telescopio spaziale James Webb ha rilevato per la prima volta la luce diffusa dai granelli di polvere nel disco di detriti che circonda la stella Fomalhaut C.

Mentre stelle e pianeti si formano dal collasso di nubi di gas e polvere, i sistemi planetari nascenti attraversano una fase breve e poco compresa. La fase del disco volante di detriti, che dura solo 10 milioni di anni, è caratterizzata da collisioni tra protopianeti che creano dischi o anelli di polvere e detriti.

Secondo l’American Astronomical Society, lo studio dei dischi di detriti è fondamentale per comprendere come si formano i sistemi planetari. Pochissimi dischi di detriti sono stati osservati attorno al tipo di stella più piccola, fredda e comune nella Via Lattea (nane M), e le osservazioni dettagliate dei pochi dischi di detriti conosciuti di nane M sono state scarse. Gli studi sono divisi sulla questione se le stelle di piccola massa abbiano meno probabilità di ospitare dischi di detriti o se questi dischi siano semplicemente più difficili da rilevare.

Recenti osservazioni con il telescopio James Webb hanno fornito ai ricercatori nuove informazioni su un disco che circonda una nana M a soli 25 anni luce di distanza.

Fomalhaut è un sistema a tre stelle famoso per il disco di detriti e candidato pianeta attorno alla stella più grande e luminosa del sistema, Fomalhaut A. Gli astronomi avevano precedentemente rilevato emissioni termiche da un disco di detriti che circondava una nana M nel sistema, Fomalhaut C., nelle osservazioni dell’astronomo Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), ma le osservazioni di follow-up non sono riuscite a rilevare il disco di luce diffusa. Le osservazioni della luce diffusa forniscono ai ricercatori informazioni preziose sulla dimensione e sulla composizione dei granelli di polvere nel disco.

Recentemente, un team guidato da Kellen Lawson (NASA Goddard Space Flight Center) ha indirizzato James Webb verso Fomalhaut C e altri otto nani M vicini alla ricerca di pianeti attorno a queste stelle. Nei filtri da 3,56 e 4,44 micron (1 micron = 10-6 metri) del telescopio, gli autori hanno rilevato un debole disco che si estende oltre la stella. Nel filtro a lunghezza d’onda più corta, il contorno del disco corrispondeva alla posizione del disco di detriti precedentemente visto da ALMA. Nel filtro a lunghezza d’onda maggiore, il disco si estendeva leggermente oltre l’emissione vista da ALMA.

Fomalhaut C è la stella più piccola e più fredda per la quale è stato rilevato un disco in luce diffusa. Le nuove osservazioni evidenziano la capacità di JWST di tracciare dischi di detriti attorno a stelle piccole e fredde, così come la difficoltà intrinseca di osservare queste strutture: anche sotto l’occhio attento di JWST, il disco di detriti della stella è solo debolmente visibile, con oggetti sullo sfondo e rumore che interferiscono con l’immagine. vista del telescopio.

Lo studio è pubblicato su The Astrophysical Journal Letters.

 
For Latest Updates Follow us on Google News
 

-

NEXT Apple rinnoverebbe Siri con l’intelligenza artificiale per migliorare il controllo di funzioni specifiche