I laghi di Titano potrebbero essere modellati dalle onde

I laghi di Titano potrebbero essere modellati dalle onde
I laghi di Titano potrebbero essere modellati dalle onde

La superficie di Titano – NASA/JPL; UNIVERSITÀ DELL’ARIZONA; UNIVERSITÀ DELL’IDA

MADRID, 20 giugno (EUROPA PRESS) –

I geologi del MIT hanno scoperto che l’attività delle onde su Titano, la luna più grande di Saturno, può esserlo abbastanza forte da erodere le coste dei suoi laghi e mari.

Fino ad ora, gli scienziati avevano trovato segnali indiretti e contraddittori dell’attività delle onde, sulla base di immagini remote della superficie di Titano.

Titano, la luna più grande di Saturno, è l’unico corpo planetario del sistema solare oltre al nostro che attualmente ospita fiumi, laghi e mari attivi. Si ritiene che i sistemi fluviali ultraterreni di Titano lo siano Sono pieni di metano ed etano liquidi che sfociano in ampi laghi e mari, alcuni grandi quanto i Grandi Laghi della Terra.

L’esistenza dei grandi mari e dei laghi più piccoli di Titano è stata confermata nel 2007, con immagini scattate dalla sonda spaziale Cassini della NASA. Da allora, gli scienziati hanno studiato quelle e altre immagini alla ricerca di indizi sul misterioso ambiente liquido della Luna.

EROSIONE DELLE COSTE

Per il nuovo studio, il team del MIT ha adottato un approccio diverso per indagare la presenza di onde su Titano, modellando prima i modi in cui un lago può erodersi sulla Terra. Hanno poi applicato il loro modello ai mari di Titano per determinare quale forma di erosione avrebbe potuto produrre le coste nelle immagini di Cassini. Hanno scoperto che le onde erano la spiegazione più probabile.

I ricercatori sottolineano che i loro risultati non sono definitivi; Confermare che ci siano onde su Titano richiederà osservazioni dirette dell’attività delle onde sulla superficie della Luna.

“Possiamo dire, sulla base dei nostri risultati, che se le coste dei mari di Titano si sono erose, le onde sono il più probabile colpevole”, dice. è una dichiarazione Taylor Perron, professore di Scienze della Terra, dell’atmosfera e dei pianeti al MIT. “Se potessimo stare sul bordo di uno dei mari di Titano, potremmo vedere ondate di metano ed etano liquidi che colpiscono la costa e si infrangono sulle coste durante le tempeste. E sarebbero in grado di erodere il materiale di cui è fatta la costa.”

 
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