Per la prima volta usano la luce per rilevare la “marea rossa” in Cile – Festival della Radio

Per la prima volta usano la luce per rilevare la “marea rossa” in Cile – Festival della Radio
Per la prima volta usano la luce per rilevare la “marea rossa” in Cile – Festival della Radio

L’interazione delle cellule del fitoplancton con la luce solare modifica il colore dello strato superficiale dell’oceano. Questo fenomeno sta consentendo agli scienziati cileni per la prima volta di utilizzare la bioottica per il rilevamento delle fioriture algali dannose (HAB). Gli eventi, comunemente noti come “marea rossa”, sono aumentati negli ultimi anni a causa del sovrasfruttamento delle risorse costiere, che ha importanti conseguenze socioeconomiche.

In una recente spedizione, un gruppo di scienziati del Centro di Ricerca Dinamica degli Ecosistemi Marini ad Alta Latitudine (IDEAL) dell’Università Australe del Cile (UACh) ha utilizzato un radiometro iperspettrale, un’apparecchiatura che consente di rilevare il segnale ottico nell’acqua con un’ampia risoluzione . Lo strumento è già stato utilizzato con successo in diverse aree del sud del paese, oltre a diverse tecniche di campionamento dell’acqua per caratterizzare l’interazione delle cellule di fitoplancton con l’intensità della luce.

Come spiegato dal Dott.ssa Andrea Corredor-Acosta, “Per la prima volta in un evento FAN in Cile, in particolare a Hornopirén, siamo stati in grado di schierare il radiometro iperspettrale lungo i primi dieci metri della colonna d’acqua, insieme ai radiometri per misurare il segnale spettrale della luce nell’atmosfera e nei campioni di acqua per caratterizzare i pigmenti cellulari specifici del fitoplancton responsabile di questo evento (Heterosigma Akashiwo). “Queste misurazioni ci permetteranno di ottenere lo spettro della luce riflessa dall’oceano dopo aver interagito con le cellule.”

Il ricercatore, che studia i cicli periodici del fitoplancton nella Patagonia cilena e nel settore del Pacifico occidentale dell’Antartide, spiega che i dati verranno successivamente associati alle riflettanze dei sensori satellitari che orbitano attorno alla Terra. Ciò consentirà di adattare un algoritmo di rilevamento per questo tipo di fioriture in Cile.

“L’idea a medio e lungo termine è quella di promuovere e sviluppare un sistema operativo per il telerilevamento e il monitoraggio precoce di questo tipo di eventi, che sono sempre più osservabili con maggiore intensità e frequenza nel nostro Paese. L’idea è che questa diventi una rete di monitoraggio e si possa ottenere quotidianamente un’immagine satellitare aggiornata con le riflettanze associate a una specifica fioritura algale”.dice Corredor-Acosta.

Lo scienziato lo aggiunge “Non sarebbe più necessario campionare ogni giorno e in aree diverse, ma piuttosto l’algoritmo sviluppato viene applicato ai dati di riflettanza satellitare disponibili. Ciò consentirà di monitorare e tracciare questo tipo di fioriture e, in questo modo, di avvisare in tempo per generare un sistema di gestione rapido, ad esempio, per il settore dell’acquacoltura, data la velocità con cui queste fioriture si evolvono nel tempo e nello spazio”.

Crisi climatica

Per quanto riguarda l’aumento delle fioriture algali nocive come conseguenza dell’emergenza climatica, Corredor-Acosta assicura che avrebbe “Un costo elevato per l’ambiente, che comporterebbe un’elevata remineralizzazione della sostanza organica e una perdita di ossigeno nella colonna d’acqua. Genera anche un impatto sulle economie locali a causa dell’elevata mortalità dei pesci. Ecco perché è importante implementare un sistema di allerta e monitoraggio”.

“La zona australe meridionale è un sistema altamente diversificato sia nella parte continentale che in quella oceanica, sempre più vulnerabile alla variabilità climatica e antropica. “Ci sono molteplici conseguenze sulla produttività marina e sulla biodiversità, che devono essere studiate per la conservazione, un’adeguata gestione delle risorse, la sostenibilità dell’economia e la qualità della vita degli abitanti della regione,” Aggiunge.

Lo sottolinea il ricercatore “La Patagonia è un sistema che attraversa anche diverse latitudini con un gran numero di fiumi e ghiacciai che sono stati colpiti negli ultimi decenni dal cambiamento climatico e dal riscaldamento globale, alterando a loro volta le condizioni oceanografiche e produttive della zona costiera contigua, compresa a maggiore frequenza di FAN.”

Lo scienziato sottolinea l’importanza di sviluppare e implementare un sistema di monitoraggio di allarme rapido per gli HAB per mitigarne gli effetti su scala locale. “Gli studi di bioottica in Cile sono scarsi. Questo strumento ha molte potenzialità e non è ancora sfruttato appieno come potrebbe”conclude.

 
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