Come è iniziato, come sta andando: verificare le promesse NBA di inizio stagione

Come è iniziato, come sta andando: verificare le promesse NBA di inizio stagione
Come è iniziato, come sta andando: verificare le promesse NBA di inizio stagione

Addetti ai lavori di ESPN21 novembre 2023, 08:00 ETLettura di 9 minuti

Quanto dovrebbero essere preoccupati i Suns per l’infortunio di Bradley Beal?

Michael Wilbon reagisce al fatto che Bradley Beal è stato fuori per almeno tre settimane per un infortunio alla schiena.

Martedì segna esattamente quattro settimane dall’inizio della stagione regolare NBA 2023-24. La maggior parte delle squadre ha giocato tra le 12 e le 14 partite: un campione non abbastanza ampio per fare dichiarazioni definitive su come finiranno questa stagione, ma più che sufficiente per verificare come alcune promesse pre-campionato stanno dando i loro frutti.

È facile per giocatori, allenatori e dirigenti fare dichiarazioni ambiziose a settembre, prima che qualcuno scenda in campo. Le squadre promettono di giocare con uno stile più veloce o di limitare i minuti delle stelle. Insistono che i loro accoppiamenti stellari appena assemblati si adatteranno perfettamente. Ma a volte la realtà si scontra non appena i giochi iniziano a essere giocati.

Con questo in mente, abbiamo chiesto ai nostri esperti NBA di dare un’occhiata a cinque squadre che hanno iniziato con speranze specifiche per vedere come stanno andando dopo un mese.

Il trio di stelle dei Suns deve ancora essere lanciato

Il trio stellare dei Phoenix Suns composto da Devin Booker, Kevin Durant e Bradley Beal deve ancora giocare un secondo insieme nella stagione regolare. Ciò non cambierà prima di dicembre, poiché Beal continua ad avere a che fare con uno stiramento alla parte bassa della schiena.

Si tratta di uno sviluppo spaventoso per un franchise che ha corso un grosso rischio nel commerciare per Beal, anche a un prezzo scontato rispetto al suo talento e alla sua produzione professionale. Beal è arrivato con problemi di durabilità (74 partite perse nelle due stagioni precedenti) che sono diventati solo più preoccupanti e un contratto supermax ($ 207 milioni garantiti in quattro stagioni, con una clausola di non scambio) che funge da manette al front office di Phoenix. L’accordo con Beal è stato probabilmente l’ultimo grande colpo che i Suns otterranno nei loro sforzi per costruire un roster in grado di vincere un titolo attorno alle superstar Booker e Durant, grazie in parte alle restrizioni sulla costruzione del roster per le squadre sul secondo grembiule fiscale di lusso incorporato nel il nuovo contratto collettivo di lavoro.

La buona notizia è che Booker ha prosperato nel suo passaggio a playmaker a tempo pieno, per quanto piccolo possa essere il campione. Una serie di infortuni (alluce, caviglia, polpaccio) hanno fatto saltare otto partite a Booker, ma l’attacco dei Suns lo ha lasciato a terra. Phoenix ha segnato 125,8 punti ogni 100 possedimenti nei minuti di Booker. Ha una media di 28,8 punti e 9,8 assist a partita, migliorando la brillantezza di Durant e alleggerendo il peso sul futuro Hall of Famer di 35 anni.

“È bello riavere il nostro playmaker”, ha detto Durant dopo che i Suns hanno messo a segno 133 punti sulla difesa di punta dei Minnesota Timberwolves al ritorno di Booker dallo stiramento al polpaccio.

Sarà meglio una volta che Beal si unirà a loro, fornendo ai Suns una terza opzione da star e consentendo loro di gestire i carichi di lavoro delle loro due superstar che hanno una lunga storia di infortuni. Sfortunatamente, non è chiaro quando ciò accadrà. –Tim MacMahon


I tori sono ancora bloccati nel fango

I Chicago Bulls hanno riportato in campo quasi l’intero roster della scorsa stagione, ma hanno promesso di cambiare il loro stile di gioco. I Bulls avevano pianificato di giocare più velocemente con un nuovo attacco che sarebbe uscito in transizione, avrebbe generato più triple e sbloccato il gruppo come ha fatto Lonzo Ball per le prime 35 partite del suo mandato nei Bulls.

Nonostante abbiano costruito una squadra attorno a DeMar DeRozan, Zach LaVine e Nikola Vucevic, tre giocatori veterani che hanno giocato più partite All-Star a causa del loro attacco, i Bulls sono stati costantemente vicino al fondo della classifica in quella categoria da quando Ball ha subito un infortunio al ginocchio questo lo ha tenuto fuori dal 14 gennaio 2022 e gli farà perdere anche l’intera stagione.

Secondo NBA.com, i Bulls sono attualmente al 29° posto in classifica a Pace (96,4).(Foto di Melissa Tamez/Icona Sportswire)

Nonostante la promessa di giocare più velocemente, ancora una volta i Bulls si sono ritrovati 28esimi in campionato per velocità e 26esimi per efficienza offensiva, secondo NBA.com. La scorsa settimana, l’allenatore Billy Donovan ha riconosciuto che con l’attuale organico dei Bulls, composto da tre giocatori a cui piace dribblare e tirare molti tiri in sospensione dalla media distanza, non era realistico per loro giocare allo stesso ritmo del resto della lega.

“La nostra squadra non sarà una squadra di cavalli da corsa”, ha detto Donovan la settimana scorsa prima della partita contro gli Orlando Magic. “Non è proprio così. E va bene, puoi comunque essere efficace e produttivo. Devi sfruttare il tuo personale e ciò che hai.

“Possiamo fare meglio sugli errori, ma sui canestri fatti credo sia importante scendere con la spinta, essere organizzati con la giusta spaziatura del terreno e poi giocare da lì”. — Jamal Collier


Limitare LeBron? Non esattamente

Nella stagione 2022-23, dopo la vittoria di inizio gennaio contro i Charlotte Hornets, l’allenatore dei Los Angeles Lakers Darvin Ham ha spiegato perché si sentiva a suo agio contro LeBron James per oltre 39 minuti per la seconda partita consecutiva.

“Ha appena iniziato”, ha detto Ham del 38enne James. “Voglio solo cavalcarlo. E lui ti permette di farlo perché si prende molta cura di se stesso.”

A quanto pare, Ham ha circondato James finché le ruote non si sono staccate. Il mese successivo, James si infortunò al tendine del piede destro nella vittoria contro Dallas nella quale giocò 37 minuti. L’infortunio è costato a James un mese di partite e lo ha ostacolato durante la corsa di Los Angeles alle finali della Conference.

Lezione appresa.

Ham, in collaborazione con il vicepresidente delle operazioni di basket dei Lakers e direttore generale Rob Pelinka e il preparatore atletico di lunga data di James, Mike Mancias, è entrato in questa stagione con una linea guida per i minuti per il veterano di 21 anni. L’obiettivo era quello di far giocare James dai 28 ai 30 minuti a notte, hanno detto fonti a ESPN, con la flessibilità di estendere se un quarto quarto serrato o gli straordinari lo richiedessero.

Il piano, tuttavia, durò tutta una partita. Ham ha affrontato James per 29 minuti nella sconfitta della serata di apertura contro i Denver Nuggets, poi i minuti di James sono saliti a 35 minuti nella partita n. 2 e fino a 39 nella partita n. 3, una sconfitta agli straordinari contro i Sacramento Kings.

Con la profondità dei Lakers messa alla prova dagli infortuni di inizio stagione, il limite dei minuti si è rivelato, beh, il limite. L’unica volta in cui Ham ha rispettato le linee guida è stato in due scoppi quando James non ha giocato affatto nel quarto quarto perché il risultato era già deciso. Per il resto i Lakers si sono ritrovati ripetutamente in partite ravvicinate lungo il percorso, e i minuti di James hanno superato ogni limite.

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Tuttavia, tutte le parti coinvolte aspirano a limitare i minuti di James quando la squadra potrà tornare completamente in salute, hanno detto fonti a ESPN. James ha già saltato una partita all’inizio a causa di un infortunio al polpaccio sinistro, e l’obiettivo a lungo termine è portarlo al traguardo con le ruote ancora intatte. –Dave McMenamin

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CP3 fa clic, ma Warriors no

Quando i Golden State Warriors hanno scambiato per Chris Paul a luglio, stavano assumendo una guardia per ancorare la loro seconda unità: essere il generale di sala, controllare il gioco e fornire una presenza da veterano per un gruppo di giocatori più giovani.

Durante i primi due mesi ha fatto proprio questo.

Dopo che l’allenatore dei Warriors Steve Kerr ha deciso che Paul sarebbe stato il sesto uomo – invece di partire titolare, come aveva fatto per ogni partita della sua carriera prima di questa stagione – la loro panchina ha avuto un inizio strepitoso.

Quando Paul è in campo, i Warriors hanno una percentuale di turnover del 13,1%, ma quando è fuori, quella percentuale sale al 17%. Questa è la differenza tra il quinto posto nella NBA e il 29esimo.

Individualmente, Paul è al terzo posto in termini di rapporto assist/turnover, dietro solo a Delon Wright e Mike Conley.

“Sono molto geloso del rapporto assist-turnover”, ha detto Curry. “Non ce l’ho nella borsa.”

Chris Paul guida i Warriors negli assist (7,4) e nelle palle recuperate (1,6) finora in questa stagione.(Foto di Noah Graham/NBAE tramite Getty Images)

Tuttavia, l’efficienza offensiva complessiva dei Warriors è diminuita nelle ultime settimane. Mentre l’unità titolare ha faticato a pubblicare un punteggio netto positivo, la panchina ha faticato a segnare.

Curry ha saltato due partite a causa di un infortunio al ginocchio, e Draymond Green è nel bel mezzo della sua sospensione di cinque partite dopo aver messo Rudy Gobert in una presa alla testa, che ha riportato Paul nella formazione titolare.

Quando Curry e Paul condividono il campo, i Warriors hanno un punteggio netto di più 2,0. Sono più -6,8 quando Curry e Paul giocano al fianco di Klay Thompson, nonostante l’inizio lento di Thompson in questa stagione. Tuttavia, quando Paul fa il check-out, i numeri dei Warriors crollano. Hanno un punteggio netto di -12,9 quando Curry e Thompson sono insieme senza Paul, e di -0,1 quando Curry corre da solo.

Nel complesso, Paul ha avuto un impatto positivo sui Warriors, ma a causa di come è andata finora la stagione di Golden State – giocatori dentro e fuori dalla formazione, il drastico calo nella produzione di gol, le sei sconfitte consecutive – è difficile per raccogliere tutto il bene che Paolo ha fatto.

Tuttavia, Golden State rimane fiducioso che Paul stabilizzerà il gruppo e che la squadra nel suo insieme tornerà in carreggiata. — Kendra Andrews


Il grande piano di Connelly sta dando i suoi frutti in Minnesota

Mentre Tim Connelly gestiva i Nuggets e metteva insieme il nucleo di quella che poi sarebbe diventata una squadra da campionato, per lui non c’era quasi niente di più importante delle dimensioni.

Ha scelto i centri Nikola Jokic e Jusuf Nurkic la stessa notte del 2014. Ha scommesso su un’ala piccola di 6 piedi e 10 con una storia di infortuni, Michael Porter Jr., perché la combinazione di dimensioni e tiro era così allettante. L’operazione più importante di Connelly è stata l’acquisizione di Aaron Gordon, la cui altezza e apertura alare lo rendono un creatore di differenze.

La coppia di Rudy Gobert e Karl-Anthony Towns di Connelly quando arrivò in Minnesota sembrava una scommessa di un’altra epoca. Nello scambio che ha portato Gobert ai Wolves, Connelly ha protetto l’attaccante alto 6 piedi e 10 Jaden McDaniels a causa della sua abilità difensiva e delle sue dimensioni. Connelly ha quindi firmato il lungo Kyle Anderson dalla mentalità difensiva come il suo primo significativo accordo di free agent.

Connelly stava seguendo il copione di ciò che gli è valso un contratto da 40 milioni di dollari per svolgere il lavoro, e lo ha fatto con un allenatore, Chris Finch, che credeva davvero nel giocare in questo modo.

Poi il roster è crollato nel primo anno. Gobert e Towns erano goffi insieme. Hanno avuto una serie di problemi di infortuni. La loro situazione da playmaker era traballante. E Gobert ha preso a pugni Anderson ed è stato sospeso per una partita di torneo mancata anche da McDaniels, che si è rotto la mano sferrando un pugno diverso quella stessa notte.

Una stagione dopo, è una storia diversa.

Il punteggio difensivo dei Wolves è secondo in campionato (106,9) dietro agli Orlando Magic (106,7).(AP Photo/Jed Jacobsohn)

I Wolves a lungo raggio sono stati una delle migliori difese della NBA durante l’inizio della stagione, e stanno determinando il successo: sono secondi in campionato con un punteggio di 106,9. È stato un aiuto migliore rispetto al secondo più grande scambio di Connelly, ovvero quello di ottenere il playmaker veterano Mike Conley, che ha uno scintillante rapporto assist-pernottamento di 5 a 1, poiché ha attenuato l’attacco.

Anthony Edwards, che gioca più alto della sua altezza a causa di un’enorme apertura alare che lo rende un difensore eccezionale, sta ascendendo alla celebrità.

Ma il motivo principale per cui i Lupi stanno emergendo in Occidente è perché le loro dimensioni e la loro lunghezza travolgono gli avversari nella fase difensiva. E non sorprende che abbiano dato qualche grattacapo ai giganteschi Nuggets, perdendo competitività nei playoff la scorsa stagione e vincendo il primo incontro in questa stagione.

Misurare. Misurare. Misurare. È lo stile di Connelly, ed è diventato lo stile dei Lupi – e sta iniziando a dare i suoi frutti. –Brian Windhorst

 
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