Due donne attraversarono un ponte nel 1965. Qui condividono le loro esperienze

Due donne attraversarono un ponte nel 1965. Qui condividono le loro esperienze
Due donne attraversarono un ponte nel 1965. Qui condividono le loro esperienze

Helen Brooks e Alice Moore non si conoscevano quando marciarono per il diritto di voto durante la Bloody Sunday del 1965.

Ma entrambe le ragazze, rispettivamente di 13 e 16 anni, corsero con le loro sorelle al fiume sotto il ponte Edmond Pettus per bruciarsi la faccia dopo che la polizia statale aveva sparato gas lacrimogeni sulla folla.

Altro: copertura precedente Il centro di Selma che racconta la marcia per i diritti civili riceverà un ammodernamento da 20 milioni di dollari

“Nessuno può prepararti quando ricevi un colpo di gas lacrimogeno in faccia”, ha detto Moore.

Moore ha detto che “è rimasta lì finché non sono riuscita a riprendermi, finché non ho potuto vedere”.

Non si incontrarono fino a quasi 60 anni dopo, quando il National Park Service iniziò a raccogliere storie orali di fanti da incorporare in un rinnovato Centro interpretativo Selma.

Shirley Baxter, ranger del parco di supervisione del Selma to Montgomery National Historic Trail, ha contribuito a raccogliere 199 storie orali di persone che hanno partecipato alla marcia. Molte persone non erano mai state intervistate prima.

Brooks era tra questi. Sua sorella Ruby Brooks Lanier, anche lei un soldato di fanteria, non ha mai avuto la possibilità di condividere ampiamente le sue esperienze. Lanier è morto nel 2014, pochi mesi dopo aver marciato con Brooks in occasione del giubileo dell’anniversario.

“Odio semplicemente che alcune persone non abbiano mai avuto la possibilità di raccontare la loro storia”, ha detto Brooks.

Il National Park Service raccoglie queste interviste dal 2002.

“Il mio obiettivo era cercare di trovare le persone che non erano state intervistate”, ha detto Baxter.

Verso i lavori di ristrutturazione da 21 milioni di dollari

Martedì 26 marzo, presso la chiesa battista del Tabernacolo, più di una dozzina di persone si sono riunite per ascoltare gli aggiornamenti sul progetto. Tra loro c’erano numerosi fanti che rimasero sul ponte durante la Bloody Sunday.

I lavori di ristrutturazione del Selma Interpretive Center costeranno circa 21 milioni di dollari, ha affermato Barbara Tagger, sovrintendente ad interim del centro.

Il piano è che gli aggiornamenti si concludano entro l’estate del 2025, ha affermato Willie Adams, il trail manager del percorso Selma-Montgomery.

Ma problemi imprevisti potrebbero ritardare la data di riapertura, poiché il servizio del parco sta ristrutturando un altro edificio più vecchio e ha già riscontrato numerosi problemi all’interno della struttura dell’edificio, ha affermato Adams.

Tagger aggiornerà i piani per il centro in base al feedback della comunità.

Dopo il ponte

Quel giorno storico del 1965 ha reso il ponte Edmund Pettus un simbolo del movimento per i diritti di voto e la sua immagine evoca un ricordo diverso per tutte le 199 persone che hanno condiviso le loro storie.

Brooks ricorda di aver tenuto per mano Lanier, mentre si inginocchiavano per pregare tanti anni fa durante la Bloody Sunday.

Mentre erano in ginocchio, gli agenti della Polizia di Stato hanno iniziato ad caricarli, lanciando gas lacrimogeni contro il gruppo, composto per lo più da adolescenti.

Fu allora che una folla, tra cui Brooks e Moore, corse al fiume. Le due ragazze erano a pochi metri di distanza l’una dall’altra, ma da quel momento le loro strade si sono divise.

Gli agenti hanno rapidamente arrestato Moore e sua sorella, Denise Jarnigan Holt. Caricarono le ragazze e altre persone sugli autobus scolastici gialli e le mandarono in un campo di prigionia vicino a Mobile. Hanno rilevato le impronte digitali delle ragazze e le hanno tenute nel campo per diversi giorni senza allertare i genitori.

Ma Moore non aveva paura. Lo attribuisce alla sua giovinezza.

“Eravamo pronti a tornare dopo Bloody Sunday”, ha detto Moore.

Nel frattempo, Brooks non è stata arrestata durante la Bloody Sunday, anche se è stata arrestata più volte durante le proteste.

Nel 1967, il distretto scolastico chiese volontari per aiutare a integrare la scuola superiore bianca. Brooks si è fatto avanti insieme ad altri cinque studenti neri.

Gli studenti bianchi molestavano quotidianamente Brooks e i suoi compagni di classe neri. Hanno urlato risucchi. Li seguirono in macchina mentre tornavano a casa da scuola.

Brooks non riusciva a concentrarsi in classe. Non poteva studiare. Aveva paura.

Un mese prima che Brooks si iscrivesse nuovamente alla scuola nera, un ragazzo le sputò addosso. Brooks ha detto di essersi dimenticata del suo addestramento alla nonviolenza e di aver sputato in risposta. Fu allora che decise di lasciare Selma.

Così ha fatto.

“Semplicemente non volevo restare in un posto dove ero costantemente rifiutato”, ha detto Brooks.

Nel 1970, Brooks si trasferì a New York per frequentare il Brooklyn College. Ha iniziato una carriera nel lavoro sociale e vi è rimasta fino al 1993, quando è tornata a Selma.

“Non importa dove tu vada, ero così quando ero a New York, Selma sarà sempre la mia casa”, ha detto Brooks.

Quando si trasferì a casa, Brooks rimase colpita dal fatto che Joseph Smitherman, l’uomo che nel 1965 era più anziano, ricopriva ancora la carica. Dopo il ritiro, Brooks alla fine si trasferì vicino a Savannah, in Georgia, per vivere vicino alle sue figlie.

Alla fine anche Moore lasciò Selma, trasferendosi ad Atlanta. Alla fine anche il suo coraggio giovanile se ne andò. Il trauma degli eventi della sua adolescenza si è insinuato.

“Ha cominciato a risuonare in me da persona anziana perché piangevo molto. Piangerei molto mentre ci penso, ma questo è arrivato con l’età”, ha detto Moore. In seguito ha aggiunto, “perché non ne parlavo. Non ne parlavo con altre persone”.

Ritorno a Selma

Nel 2015, Moore ha attraversato il ponte per la prima volta dai tempi del Bloody Sunday durante una rievocazione dell’evento.

“È stato molto snervante”, ha detto. “Ce l’ho fatta e non sono tornata indietro.”

Dopo Bloody Sunday, Moore ha detto di aver imparato a usare la sua voce in altri modi. Scrive lettere ai legislatori e partecipa a eventi politici.

Quando Ahmaud Arbery fu ucciso nel 2020, Moore scese ancora una volta in strada, guidando fino a Brunswick, in Georgia, per protestare.

Ora, quando Moore torna a Selma per il giubileo, è preoccupata per la mancanza di attenzione che le persone sembrano mostrare per ciò che è realmente accaduto sul ponte quel giorno del 1965.

“Era quasi come se avessimo dimenticato il motivo per cui siamo lì”, ha detto Moore. In seguito ha aggiunto: “Quello che è successo è difficilmente pensato da quelle persone”.

Moore ha detto che non pensano al trauma che lei e i suoi compagni hanno subito sul ponte Edmond Pettus. “Non hai la sensazione che a qualcuno importi davvero di quello che è successo”, ha detto Moore. “È storia, e vengono lì e scattano una foto”.

Alex Gladden è il giornalista di pubblica sicurezza del Montgomery Advertiser. Può essere contattata a [email protected] o su Twitter @gladlyalex.

 
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