Gli ebrei possono cantare “Dayenu” mentre ci sono degli ostaggi? Il Seder pasquale ottiene un post-ottobre. 7 Ripensare

Marty Herskovitz parla alla conferenza del seminario Schechter del 4 febbraio in Israele. (Nadav Itai tramite JTA.org)

Giacobbe Gurvis

Mentre il poeta americano-israeliano Marty Herskovitz pensava all’imminente festa della Pasqua ebraica, la prospettiva di cantare “Dayenu” al primo seder da quando il suo paese era stato attaccato non gli andava a genio.

La classica canzone pasquale, il cui titolo significa “Sarebbe bastato”, esprime gratitudine per quanto Dio ha fatto per il popolo ebraico. Ma Herskovitz, figlio di un sopravvissuto all’Olocausto che vive in Israele dal 1986, pensava che le parole sarebbero suonate vuote in un momento in cui così tanti ebrei sono a rischio.

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“Dobbiamo prendere il testo e trovare un modo per renderlo rilevante e non limitarci a dire parole che sembrano così impossibili da dire”, ha detto Herskovitz. “‘Dayenu, basta.’ Chiaramente non è abbastanza. Finché le persone restano intrappolate a Gaza, ciò non basta. Finché i nostri soldati rischiano ancora la vita, non basta. Non possiamo dire “Dayenu”. Non può essere, sai, ‘Loda Dio per questa situazione.’ “Quindi dobbiamo trovare nuovi testi.”

È una missione che anima da tempo Herskovitz, che ha utilizzato la ricompensa finanziaria di un accordo legale dopo che suo figlio allora adolescente rimase ferito in un attacco terroristico nel 2001, per creare un fondo a sostegno delle iniziative educative in Israele. Il fondo ha sostenuto la propria iniziativa di creazione di memoria presso l’Università Bar-Ilan, che si concentra sulla memoria dell’Olocausto attraverso l’arte, e anche il Seminario rabbinico conservatore Schechter di Israele.

Quest’anno, su sollecitazione di Herskovitz, il mese scorso Schechter ha concordato con decine di rabbini e leader di comunità ebraiche provenienti da tutto Israele di reinventare l’Haggadah. Il risultato del loro lavoro sarà un supplemento che le famiglie israeliane potranno utilizzare durante i loro seder all’inizio della prima grande festività da quando Hamas ha attaccato Israele il 7 ottobre – un assalto che di per sé ha compromesso l’osservanza di una festa ebraica, Simchat Torah. (Secondo quanto riferito, l’attacco del 7 ottobre era stato originariamente pianificato per la prima notte di Pasqua dell’anno scorso.)

Molti tavoli del seder avranno posti vuoti che rappresentano le vittime del 7 ottobre, gli ostaggi e i soldati che non possono tornare a casa per le vacanze. Ma il seminario ha cercato di fornire ai rabbini e alle loro comunità altri modi per adattare l’antica tradizione al momento attuale.

“La festa della Pasqua ebraica è davvero quella in cui le famiglie celebrano da sole”, ha detto il rabbino Arie Hasit, decano associato di Schechter. “Era compito dei rabbini e dei leader della comunità inquadrare Purim perché i suoi aspetti rituali sarebbero avvenuti in gran parte nella sinagoga o nella comunità ebraica. Ma la Pasqua avverrà in casa. Quindi il nostro lavoro in questo momento, che è così significativo, è aiutare le persone a capire come prepararsi”.

Tra i passaggi del supplemento c’è un’aggiunta alle fondamentali “Quattro domande” recitate durante il seder, che chiedono: “Perché questa notte è diversa da tutte le altre notti?” Il testo aggiunto mira a riflettere i sentimenti dei partecipanti al seder di quest’anno.

“Tutte le altre sere, pensiamo di avere delle risposte. Stasera resteremo tutti in silenzio”, dice il brano, che è in ebraico. “Tutte le altre notti ricordiamo, cantiamo e piangiamo. …Questa notte piangiamo solo”.

L’iniziativa è una delle tante in corso per adattare la festa della Pasqua ebraica a una crisi diversa nella storia ebraica.

Il rabbino Menachem Creditor, studioso residente presso la Federazione UJA di New York, sta lavorando a un supplemento Haggadah con l’Accademia di religione ebraica, una scuola rabbinica pluralistica a Yonkers, New York.

“Parlare di liberazione quando la nostra famiglia non è ancora di nuovo intera è molto difficile, e le nostre stesse lacrime si mescoleranno alla tristezza”, ha detto Creditor. “Non avremo bisogno della solita spiegazione dell’Haggadah su cosa si prova con l’amarezza.”

Il creditore ha detto che il CEO di AJR e preside accademico Ora Horn Prouser lo ha contattato con l’idea di creare un supplemento pasquale sulla guerra in corso tra Israele e Hamas. Hanno lanciato un invito a presentare proposte – preghiere, saggi, opere d’arte e altre riflessioni – e hanno ricevuto dozzine di risposte che verranno modificate in una risorsa che AJR autopubblicherà e venderà su Amazon. Parti del prodotto finale saranno inoltre disponibili gratuitamente sul sito web del seminario.

“Questo è un supplemento che affronta in modo molto diretto il nostro tempo attuale e fornisce una comunità di pensiero che possiamo portare nei nostri seder”, ha detto Horn Prouser.

Oltre a “Dayenu”, Creditor e Horn Prouser hanno indicato un pezzo particolare del testo pasquale che quest’anno ha nuova risonanza: “Vehi Sheamda”, la preghiera che avverte che in ogni generazione, un nuovo nemico tenterà di sconfiggere il popolo ebraico. . La crisi di quest’anno evoca nuove idee sia sul nemico che su come sconfiggerlo, ha detto Creditor.

“Il linguaggio nel seder, nell’Haggadah, è che Dio ci salverà”, ha detto Creditor. “Ma il sionismo rappresenta una posizione religiosa molto diversa, che è: ci salveremo.

“Sfortunatamente, la prima parte del paragrafo rimane vera ed è stata orribilmente amplificata il 7 ottobre”, ha continuato il creditore. “La seconda metà deve essere vera attraverso il legame che abbiamo, come popolo ebraico in tutto il mondo, nel rafforzare la nostra patria”.

Le iniziative della Pasqua ebraica sia in Israele che negli Stati Uniti si aggiungono a una lunga tradizione di iterazioni e integrazioni dell’Haggadah che sovrappongono le questioni attuali al testo antico, da quelle incentrate sull’ebraismo sovietico a esempi più recenti come aggiunte sulla guerra in Ucraina e sulla pandemia. . L’anno scorso, alcune famiglie hanno lasciato un posto vuoto al tavolo del seder in onore di Evan Gershkovich, il giornalista ebreo del Wall Street Journal che è tuttora incarcerato in Russia.

“L’haggadah è qualcosa che si è sviluppato e, come ebrei moderni che hanno a che fare con gli stessi temi che sono emersi più e più volte nella nostra storia, dobbiamo capire come rendere questi temi accessibili, rilevanti, reali e utili “, ha detto il rabbino Sara Cohen, una studentessa di Schechter che ha contribuito a pianificare la conferenza del seminario in Israele.

Cohen, che vive nel Kibbutz Ketura vicino alla città portuale meridionale di Eilat, dove la popolazione è aumentata a causa degli sfollati di guerra, ha affermato che il testo offre un’importante opportunità per il tipo di resa dei conti emotiva di cui c’è disperatamente bisogno in un Israele e nel mondo ebraico martoriati.

“Non pensiamo necessariamente alle vacanze come a un momento per elaborare il trauma, ma perché la Pasqua ebraica è la prima festa importante da allora [Oct. 7] e poiché è una festa la cui storia parla del trauma nazionale e della redenzione, una delle domande è: “Cos’è la redenzione ai nostri giorni, e ci sentiamo redenti, ci sentiamo liberi?”, ha detto Cohen.

“Quando ti troverai faccia a faccia con la festività che solleva questi problemi, speriamo di non limitarci a passarli oltre, ma di pensare a quanto sia rilevante nelle nostre vite oggi.”
Ha aggiunto: “Dobbiamo prestare attenzione al desiderio di elaborare il trauma e al quadro che la nostra tradizione ci offre per elaborarlo”.

Cohen ha scritto le aggiunte alle Quattro domande incluse nel supplemento Schechter. Altri passaggi aggiuntivi evocano immagini di guerra più esplicite e il senso di lutto provato da molti in tutto Israele. La voce di Herskovitz è un’interpretazione del testo centrale della Pasqua ebraica che suggerisce che ogni ebreo vede se stesso come se avesse lasciato personalmente l’Egitto.

Hasit ha riconosciuto che l’avvio del progetto all’inizio di febbraio è stata un’arma a doppio taglio. Da un lato, ha fornito a Schechter tutto il tempo per raccogliere risposte e lavorare con Herskovitz per mettere insieme una risorsa per la Pasqua ebraica prima della festività, che quest’anno inizia il 22 aprile.

D’altra parte, la guerra evolve quotidianamente e nessuno sa quale sarà lo stato del conflitto, né degli ostaggi, alla fine di aprile. Ma Hasit ha detto che qualunque cosa accada, il trauma del 7 ottobre dovrà essere affrontato al tavolo del seder.

“Lo sappiamo [Passover’s] arrivando, e sappiamo che sarà diverso”, ha detto. “Sappiamo che ciò includerà l’elaborazione di tutto ciò che è accaduto dal 7 ottobre. E qualunque cosa accada domani, e il giorno dopo, nulla di tutto ciò cambierà.”

Horn Prouser condivideva un sentimento simile. “Anche se tutte le nostre preghiere vengono esaudite, la nostra comunità sente un trauma”, ha detto. “Le questioni da discutere, abbiamo ancora bisogno di tempo per elaborarle”.

Herskovitz ha affermato di considerare l’impegno della Pasqua ebraica come un affine al suo lavoro di commemorazione dell’Olocausto, in cui sottolinea l’importanza di creare materiali nuovi e personali con cui le persone possano connettersi.

“Penso che la stessa identica cosa sia ciò che deve essere fatto a Pesach quest’anno”, ha detto, usando la parola ebraica per Pasqua. “Non puoi usare lo stesso testo e le stesse idee che hai usato per anni e anni perché quest’anno è radicalmente diverso. E tornare al vecchio testo, alle vecchie idee, significa sostanzialmente renderlo irrilevante”.

 
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