Il gigante delle patatine di Taiwan riprende le operazioni il giorno dopo il terremoto mortale

Il gigante delle patatine di Taiwan riprende le operazioni il giorno dopo il terremoto mortale
Il gigante delle patatine di Taiwan riprende le operazioni il giorno dopo il terremoto mortale

(Bloomberg) – L’industria dei semiconduttori di Taiwan ha riavviato le operazioni e il personale di emergenza ha lavorato per aiutare i cittadini feriti e intrappolati mentre l’isola inizia a riprendersi dal peggior terremoto degli ultimi 25 anni.

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Taiwan Semiconductor Manufacturing Co., il principale produttore di chip avanzati per Apple Inc. e Nvidia Corp., ha dichiarato che riprenderà la produzione meno di 24 ore dopo l’evacuazione del personale e l’interruzione delle operazioni. La società ha affermato che non si sono verificati danni alle sue apparecchiature più critiche per la produzione di chip.

Questa affermazione è stata rafforzata dalla notizia arrivata giovedì dal Tainan Science Park, dove vengono prodotti molti di questi chip avanzati, secondo cui la maggior parte delle operazioni sono riprese.

Sembra che i progressi tecnologici a Taiwan abbiano mantenuto i danni e le vittime relativamente bassi dopo il terremoto di magnitudo 7,4 che ha colpito la costa orientale dell’isola mercoledì scorso. Il governo ha rivisto i regolamenti edilizi e altri regolamenti dopo il terremoto del 1999 che ha ucciso più di 2.400 persone.

Sebbene non sia ancora nota l’entità completa dei danni causati dall’ultimo terremoto, le cifre più recenti parlano di 10 morti e più di 1.000 feriti. Il governo ha detto che 642 persone sono rimaste intrappolate o isolate a causa delle strade chiuse e dei detriti fino a giovedì pomeriggio.

Taiwan svolge un ruolo enorme nell’economia globale perché le sue aziende producono semiconduttori alla base di tecnologie come l’intelligenza artificiale, gli smartphone e i veicoli elettrici. Guidati da TSMC, i player nazionali producono tra l’80% e il 90% dei chip di fascia più alta.

Il più grande produttore di chip di Taiwan aveva dichiarato mercoledì scorso di aver rimesso in funzione dal 70% all’80% dei macchinari entro 10 ore dal terremoto. La sua attrezzatura più costosa sono le macchine a raggi ultravioletti estremi di ASML Holding NV, che vengono utilizzate per progettare processori per gli ultimi iPhone e chip Nvidia per l’addestramento di modelli AI come ChatGPT.

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“Non ci sono danni ai nostri strumenti critici, inclusi tutti i nostri strumenti di litografia a raggi ultravioletti estremi”, ha affermato TSMC in una dichiarazione mercoledì scorso. Un piccolo numero di strumenti è stato danneggiato in alcune strutture, ma la società sta impiegando tutte le risorse disponibili per garantire un recupero completo, è stato aggiunto.

Leggi: Terremoto che ricorda il rischio del 4% del PIL globale per Taiwan

Anche la più piccola United Microelectronics Corp. ha affermato che riprenderà le normali operazioni e spedizioni e che il terremoto non ha avuto alcun impatto significativo sulle operazioni. L’UMC aveva fermato alcuni macchinari in alcuni stabilimenti ed evacuato alcune strutture nei suoi hub nelle città di Hsinchu e Tainan.

Vanguard International Semiconductor Corp., affiliata di TSMC, ha dichiarato di aver riportato in linea circa l’80% dei suoi macchinari entro giovedì mezzogiorno e di riprendere gradualmente la produzione.

I mercati dell’isola sono rimasti chiusi giovedì per festa nazionale.

Alcune aziende tecnologiche dell’isola stanno ancora valutando i danni causati dal terremoto, che ha raso al suolo decine di edifici sul lato orientale. Gli analisti di Barclays avevano avvertito che qualsiasi interruzione della produzione potrebbe minacciare di sconvolgere i processi produttivi che potrebbero richiedere un isolamento ininterrotto nel vuoto per settimane.

“Alcuni chip di fascia alta necessitano di operazioni continue 24 ore su 24, 7 giorni su 7, in uno stato di vuoto per alcune settimane”, hanno scritto gli analisti Bum Ki Son e Brian Tan poco dopo il terremoto. “L’interruzione delle operazioni nelle aree industriali settentrionali di Taiwan potrebbe significare che alcuni chip di fascia alta in produzione potrebbero essere rovinati.”

Tuttavia le valutazioni dei danni sono diventate rapidamente più ottimistiche. Gli analisti di Citigroup Inc. hanno affermato che l’impatto sulle operazioni di TSMC dovrebbe essere “gestibile” e gli analisti di Jefferies Financial Group Inc. hanno affermato che il lato negativo dovrebbe essere “limitato”.

“Per fortuna, i regolamenti edilizi sono stati completamente rivisti in seguito al disastro e i danni finora sembrano limitati anche nell’epicentro”, hanno scritto.

Wu Yih-min, professore di geoscienze presso l’Università Nazionale di Taiwan e capo squadra presso il Centro nazionale di scienza e tecnologia per la riduzione dei disastri, ha affermato che l’agenzia ha sviluppato un sistema di risposta ai disastri più sofisticato negli ultimi tre-cinque anni. Questo è stato fondamentale a causa della vulnerabilità dell’isola all’attività sismica.

“Taiwan continua a sviluppare queste tecnologie e noi abbiamo dei vantaggi”, ha detto Wu, aggiungendo che sarebbe difficile per le regioni senza una forte industria tecnologica.

(Aggiorna il bilancio delle vittime nel quinto paragrafo.)

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