Liberia: missionario americano assolto dal processo per tentato omicidio tra contraddizioni nelle testimonianze e sentenza della corte che alimenta polemiche

Il missionario Lucas Richards

Monrovia – Il missionario americano Lucas Richards, processato con l’accusa di aggressione aggravata e tentativo criminale di commettere omicidio contro Jessica Lloyd, è stato giudicato non colpevole dal tribunale penale “B” del Tempio di Giustizia mercoledì 17 aprile. Il verdetto è arrivato dopo un’udienza legale battaglia tra l’accusa, rappresentata dal governo della Liberia, e la difesa, in rappresentanza degli imputati.


Di Willie N. Tokpah e Victoria G. Wesseh


Tuttavia, l’assoluzione di Richards dall’accusa di tentativo criminale di commettere omicidio è stata accolta con maledizioni da parte della sua accusatrice, Jessica Lloyd, in una scena drammatica fuori dal Tempio della Giustizia dopo la sentenza finale del giudice Nelson Chinneh.

Si è sentita la signora Lloyd scagliare maledizioni contro il signor Richards nel cortile dopo che era stato dichiarato uomo libero in seguito alla sentenza del giudice.

Si è sentita Jessica Lloyd dire: “Non vivrai fino alla fine di quest’anno per quello che mi hai fatto. “Lo giuro su Dio, la pagherai.”

“Sopporterai le conseguenze di ciò che hai fatto prima della fine di questo mandato di tribunale. Qualsiasi giudice e avvocato collegato a questo, la tua generazione ne dovrà affrontare le conseguenze”.

La sua rabbia è stata scatenata dalla sentenza che non era a suo favore, poiché il giudice ha osservato che, dopo aver esaminato i documenti del tribunale, l’accusa non ha fornito prove sufficienti per ritenere l’imputato Richards colpevole dei presunti crimini contro di lui.

Nella sua sentenza, il giudice Chinneh ha osservato che le prove presentate dall’accusa erano insufficienti e che le testimonianze dei testimoni si contraddicevano a vicenda. Questa discrepanza nelle testimonianze ha portato il giudice a concludere che Richards non era colpevole dei crimini di aggressione aggravata e tentativo criminale di commettere omicidio.

“È decisione di questa corte, dopo aver considerato i fatti, le circostanze e le leggi applicabili, che l’imputato è con la presente giudicato non colpevole dei crimini di aggressione aggravata e tentativo criminale di commettere omicidio”, si legge nella sentenza.

“L’imputato viene assolto dal rispondere a questa accusa e la sua cauzione, se presente, deve essere restituita.”

Nel corso della sentenza, il giudice Chinneh ha sottolineato che la testimone principale, Jessica Lloyd, ha sostenuto nella sua deposizione che l’imputato non le ha fatto del male. Questa testimonianza, secondo il giudice, aveva più peso di altre prove presentate, soprattutto in assenza di qualsiasi prova indicante coercizione o induzione.

Il giudice ha affermato che la maggior parte delle testimonianze dei testimoni dell’accusa si basavano su prove per sentito dire, che non sono ammissibili in tribunale tranne in determinate circostanze.

Inoltre, il giudice ha sottolineato che la storia del caso dovrebbe essere supportata da prove davanti alla polizia, che possono includere dichiarazioni volontarie scritte di testimoni. Tuttavia, in questo caso le sintesi delle testimonianze dei testimoni contraddicono le loro dichiarazioni volontarie.

Il giudice ha concluso che le prove prodotte dallo Stato erano insufficienti per sostenere le accuse contenute nell’accusa e per garantire una condanna.

Inoltre, il Giudice ha fatto riferimento a casi precedenti in cui la Corte Suprema aveva ritenuto che quando le prove sono insufficienti, contrastanti o incoerenti, l’imputato deve essere accettato in base al principio del ragionevole dubbio.

L’imputato Richards è stato incriminato dal Grand Jury di Montserrado il 14 dicembre 2023, per aver presumibilmente commesso i crimini di aggressione aggravata e tentativo criminale di commettere omicidio, entrambi reati di secondo grado.

Secondo l’accusa, il 14 settembre 2023, l’imputato Richards avrebbe iniettato a Jessica Lloyd una sostanza sconosciuta con l’intento di interrompere la sua gravidanza di tre mesi. L’accusa affermava inoltre che Richards aveva approfittato dello stato di indebolimento di Lloyd e aveva tentato di ucciderla tagliandole la gola con un coltello.

A seguito della sentenza di non colpevolezza del giudice, il pubblico ministero ha annunciato ricorso alla Corte Suprema. Tuttavia, il giudice Chinneh ha respinto la richiesta, affermando che lo Stato non può ricorrere ulteriormente alla Corte Suprema in un procedimento penale.

 
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